Neil Armstrong erklärt seinen berühmten Apollo 11 Moonwalk

Riesige instabile Schleifen von Plasma-Lichtbögen von der Oberfläche der Sonne könnten die Ursache explosiver Sonneneruptionen und anderer Sonneneruptionen sein, finden Forscher.

Astronomen haben seit langem enorme Bögen von Plasma bemerkt, die von der Sonnenoberfläche auftauchen. Diese als Magnetflussseile bekannten Strukturen besitzen spiralförmige Magnetfeldlinien, als ob ein riesiger Stabmagnet zu einem Korkenzieher verdreht worden wäre. Eine massive Menge an elektrischem Strom fließt typischerweise durch den Kern jedes solchen Rohrs.

Magnetfluss-Seile (auch coronal loops und solar prominences genannt) sitzen auf der Oberfläche der Sonne, wobei Materie und Energie für Stunden oder Tage durch sie fließen. Wissenschaftler haben lange geglaubt, dass diese Strukturen mit solaren Explosionen wie koronalen Massenauswürfen verbunden sind, die Satelliten im Weltraum und Stromnetze auf der Erde verheeren können, aber direkte Beweise dafür blieben unerreichbar.

Vor einem Jahr beobachteten Forscher jedoch die Entstehung und Entwicklung eines Magnetflussseils auf der Sonnenoberfläche vor und während einer Sonneneruption.

Wissenschaftler nutzten das Atmospheric Imaging Assembly-Teleskop am orbitalen Solar Dynamics Observatory (SDO), um eine Sonneneruption am 8. März 2011 zu untersuchen. Ihre Ergebnisse legen nahe, dass Sonnenausbrüche durch Instabilitäten in diesen Strukturen ausgelöst werden. [Fotos: Erstaunliche Sonneneruptionen]

"Wir können jetzt beobachten, wie sich ein Sonnensturm bildet, entwickelt und dann ausbricht - es ist, als ob man eine Kombination aus Tornado, Vulkan und Tsunamiwelle in Aktion beobachten würde", sagte Leitautor Jie Zhang, ein Sonnenphysiker an der George Mason University ProfoundSpace.org.

"Der Befund hilft uns, die physikalischen Mechanismen zu verstehen, die zu einer Sonneneruption führen und hoffentlich die Fähigkeit zur Vorhersage in der Zukunft bieten", sagte Zhang.

Multi-Temperatur-Bilder zeigten die Bildung eines riesigen verdrehten Halbmondes mit einer Temperatur von bis zu 18 Millionen Grad Fahrenheit (10 Millionen Grad Celsius), der mit Geschwindigkeiten von bis zu 223.000 Stundenmeilen (360.000 Kilometer pro Stunde) zu einem runderen Bogen anstieg. Diese Struktur wurde dann anscheinend instabil und stieg dramatisch mit Geschwindigkeiten von mehr als 1,5 Millionen mph (2,5 Millionen km / h) an, zeitgleich mit dem Beginn einer Sonneneruption.

Die Forscher vermuten, dass das schnelle Wachstum des Magnetflussseils die Entstehung einer Sonneneruption durch einen Prozess ausgelöst hat, der als magnetische Wiederverbindung bezeichnet wird, wobei die Energie innerhalb der Magnetfelder der Struktur in kinetische Energie umgewandelt wurde. "Die Wiederverbindung fügt der Eruption zusätzliche Energie hinzu", sagte Zhang.

Diese Arbeit sollte eine neue Art der Erforschung von Sonnenstürmen ermöglichen.

"Wir wissen jetzt, dass die Magnetfluss-Seile - die Motoren des Sturms - am besten durch die Abbildung heißer Temperaturen betrachtet werden können", sagte Zhang. "Dies erklärt, warum die Erfassung der Flussseile in der Vergangenheit schwer vorstellbar war: Die Instrumentierung vor der SDO-Mission beobachtete hauptsächlich die Sonne bei kühleren Temperaturen. In der Zukunft werden wir weitere Flussseile studieren und verfolgen und deren Entwicklung verfolgen die Fähigkeit, Sonnenstürme vorherzusagen. "

Die Wissenschaftler haben ihre Ergebnisse am 20. März online in der Fachzeitschrift Nature Communications vorgestellt.