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Das leise Zischen eines nahegelegenen toten Sterns ließ einen flüchtigen Blick auf seine letzten Momente im Leben werfen, die zu einer spektakulären Supernova führten, die 1987 von der Erde aus gesehen wurde.

Eine neue Studie, die untersucht, wie der Wind von der Explosion mit dem Material um den Stern wechselwirkt, hat es den Wissenschaftlern ermöglicht, Spuren der letzten paar Millionen Jahre der Lebenszeit des Sterns zu entdecken - das bisher weit zurückliegende Ende seiner Geschichte.

"Genau wie Ausgrabungen und Studien antiker Ruinen, die uns das Leben einer vergangenen Zivilisation lehren, haben meine Kollegen und ich niederfrequente Radiobeobachtungen als Fenster in das Leben des Sterns benutzt", so Joseph Callingham, Ph.D. Englisch: bio-pro.de/en/region/stern/magazin/...1/index.html Kandidatin der Universität Sydney und des Exzellenzclusters der ARC für All - Sky - Astrophysik (CAASTRO) in Australien. Callingham und sein Vorgesetzter, Bryan Gaensler, ehemaliger Direktor von CAASTRO und jetzt Professor an der Universität von Toronto, führten ein internationales Team, das die Supernova 1987A mit dem Murchison Widefield Array (MWA), einem Radioteleskop in der Wüste Westaustraliens, studierte. [Supernova-Fotos: Großartige Bilder von Sternenexplosionen]

"Unsere neuen Daten verbessern unser Wissen über die Zusammensetzung des Weltraums in der Region der Supernova 1987A; wir können nun zu unseren Simulationen zurückkehren und sie optimieren, um die Physik einer Supernova-Explosion besser zu rekonstruieren", sagte Callingham.

Ein neuer Blick auf eine alte Explosion

Als die Supernova 1987A im Februar 1987 explodierte, war sie eine der hellsten Supernovae, die seit der Erfindung des Teleskops von der Erde entdeckt wurde. Wissenschaftler auf der ganzen Welt drehten schnell ihre Instrumente, um das Ereignis zu studieren, das eine wichtige Rolle beim Verständnis der Wissenschaftler über die Ereignisse um den Tod eines Sterns spielte.

Noch bevor es explodierte, war der Stern, der die bekannte Supernova erschuf, ungewöhnlich. Wissenschaftler denken, dass sich der rote Überriese 20.000 Jahre vor seinem Tod zu einem blauen Überriesen entwickelt hat - ein "abnormaler Entwicklungsweg", schrieben die Forscher in der neuen Arbeit. Die Winde des Sterns fegten durch das Gas und den Staub, der sie umgab, und ließen Spuren der letzten Momente des Sterns zurück, sagten die Forscher.

Nachdem der Stern explodiert war, fegten die Stoßwellen der Explosion durch die langsameren Winde. Durch das Studium der Wechselwirkung zwischen den beiden in niederfrequenten Radiowellen können Astronomen die letzten Spuren des ungewöhnlichen Sterns erkennen. Sie fanden heraus, dass der riesige Stern seine Materie langsamer verlor und langsamere Winde erzeugte als bisher angenommen.

Bevor Callingham und seine Kollegen das australische Instrument auf die Supernova gerichtet hatten, habe niemand die Explosion bei niedrigen Radiofrequenzen untersucht, erklärten Forscher in der Erklärung. Supernova 1987A sitzt zu tief im Himmel, um Radioteleskope in der nördlichen Hemisphäre zu sehen, und jene in der südlichen Hemisphäre waren vor der Explosion außer Betrieb genommen worden. (MWA wurde noch nicht gebaut.)

Derzeit bietet MWA den detailliertesten Einblick in das Leben des Sterns vor der Explosion. Das Square Kilometre Array - das größte Radioteleskop der Welt, das derzeit gebaut wird - würde jedoch helfen, eine Veranstaltung wie die Supernova 1987A noch detaillierter zu beleuchten. Die Forscher haben jedoch berechnet, dass sich die Stoßwelle bis zum Zeitpunkt der Inbetriebnahme des Quadratkilometer-Arrays im Jahr 2023 in das umgebende zirkumstellare Medium bewegt hat, ein Material, dessen geringe Dichte das Instrument davon abhält, bessere Beobachtungen zu machen.

In der Zwischenzeit offenbart MWA einiges an Einsicht. Der Standort des Instruments in der australischen Wüste hat sich als Schlüssel erwiesen, da es eine ruhige Umgebung zur Untersuchung der Radiowellenlängen bietet.

"Niemand wusste, was bei niedrigen Radiofrequenzen vor sich ging, weil die Signale unseres eigenen erdgebundenen FM-Radios die schwachen Signale aus dem Weltraum übertönen", sagte Gaensler in derselben Aussage.

"Jetzt, durch das Studium der Stärke des Radiosignals, können Astronomen - zum ersten Mal - berechnen, wie dicht der umgebende Gasriese ist und somit die Umgebung des Sterns verstehen, bevor dieser starb", sagte er.

Die Forschung wurde in der Zeitschrift The Monthly Notices der Royal Astronomical Society veröffentlicht.