Shuttle-Unternehmen als Museum Home repariert wird wiederer├Âffnet Freitag

Uranus hat endlich einige Sommerstürme, sieben Jahre, nachdem der Planet seine kürzeste Annäherung an die Sonne erreicht hat. Die Wissenschaftler wundern sich, warum die massiven Stürme so spät sind.

Der normalerweise ruhige Gasgigant hat jetzt solch "unglaublich aktives" Wetter, dass einige der Eigenschaften sogar für Amateure sichtbar sind, sagte Imke de Pater, der leitende Forscher des Projektes und ein Astronom an der Universität von Kalifornien, Berkeley. Die Astronomen haben im August erstmals die extremen Stürme auf Uranus angekündigt und versuchen seitdem, sie zu verstehen.

Dies ist mit Abstand das aktivste Wetter, das De Paters Team in den letzten zehn Jahren auf Uranus gesehen hat, indem es seine Stürme und seine nordischen konvektiven Merkmale untersuchte. Es malt auch ein anderes Bild des ruhigen Planeten, den Voyager 2 sah, als die NASA-Raumsonde 1986 vorbeiflog. [Fotos von Uranus, der gekippte Planet]

"Diese Art von Aktivität wäre 2007 zu erwarten gewesen, als Uranus einmal alle 42 Jahre Tagundnachtgleiche eintrat und die Sonne direkt am Äquator schien", Forschungskoordinatorin Heidi Hammel vom Verband der Universitäten für Astronomieforschung sagte in einer Erklärung. "Aber wir haben vorausgesagt, dass solche Aktivitäten inzwischen abgeklungen sind. Warum wir diese unglaublichen Stürme jetzt sehen, ist nicht zu erraten."

Aber hier kommt das Geheimnis: Soweit es irgendjemand sagen kann, hat Uranus keine innere Wärmequelle. Es wird angenommen, dass Sonnenlicht für Veränderungen in seiner Atmosphäre verantwortlich ist, beispielsweise für Stürme. Aber das Licht der Sonne ist derzeit in der nördlichen Hemisphäre von Uranus schwach, daher sind Wissenschaftler verwirrt, warum dieses Gebiet heute so aktiv ist.

De Paters Team verfolgte acht große Stürme in der nördlichen Hemisphäre des Uranus, als er zwischen 5. und 6. August den Planeten mit dem Keck II Teleskop beobachtete. Ein Sturm hob sich vom Rest ab: Glänzend in 2.2 Mikrometer, eine Wellenlänge für Wolken in der Tropopause ( knapp unter der Stratosphäre) machte es 30 Prozent des gesamten von Uranus reflektierten Lichts aus.

Ein weiterer Sturm, der bei 1,6 Mikrometern sichtbar war, konnte sogar von Amateurastronomen gesehen werden. Ein Beobachter, Marc Delcroix aus Frankreich, fotografierte ihn mit seinem 1-Meter-Teleskop.

"Ich war begeistert, solche Aktivitäten auf Uranus zu sehen", sagte Delcroix in einer Stellungnahme des Keck-Observatoriums. "Details über Mars, Jupiter oder Saturn sind jetzt Routine. Aber Details zu Uranus und Neptun sind die neuen Grenzen für uns Amateure, und das wollte ich nicht verpassen."

Der Hintern der Sonnensystem Witze, Uranus ist auch ein spektakulärer blauer Planet, der immer noch viele wissenschaftliche Geheimnisse versteckt. Sehen Sie, wie viel Sie wissen:

Basierend auf den Farben und der Struktur des Sturms, der von Amateuren entdeckt wurde, glauben professionelle Astronomen, dass er auf einen Wirbel in der Atmosphäre hinweisen könnte - ähnlich wie bei Jupiter-Phänomenen wie dem Großen Roten Fleck.

Nachfolgende Beobachtungen mit dem Keck II-Teleskop zeigten, dass der Sturm noch immer wütete, obwohl er seine Form und möglicherweise seine Intensität verändert hatte.

Dazu trug auch das Hubble Space Telescope bei, das den gesamten Planeten Uranus am 14. Oktober in mehreren Wellenlängen untersuchte. Die Beobachtungen zeigten Stürme, die mehrere Höhen über eine Entfernung von etwa 5.900 Kilometern (9.000 Kilometer) überspannen.

"Wenn diese Merkmale tatsächlich Wolken in großer Höhe sind, die durch Strömungsstörungen in Verbindung mit einem tieferen Wirbelsystem erzeugt werden, wären solche drastischen Intensitätsschwankungen tatsächlich möglich", sagte Larry Sromovsky, ein planetarischer Wissenschaftler an der Universität von Wisconsin-Madison die neuere Arbeit.