Leonard Nimoy, Spock über Star Trek, stirbt um 83

Zwei herausragende Merkmale auf dem Kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko wurden vom Rosetta-Team der Europäischen Weltraumorganisation ausgewählt, um zwei Missionskollegen gewidmet zu sein, die kürzlich verstorben sind.

Rosetta - Projektwissenschaftler Matt Taylor von der Europäischen Weltraumorganisation schrieb in einem Blogbeitrag, dass das Rosetta - Projekt "seit fast 30 Jahren andauert", dass es bedauerlicherweise unvermeidlich ist, dass einige Mitglieder dieses großen Teams von der Mission."

"Diese beiden Merkmale wurden wegen ihrer herausragenden Eigenschaften auf dem Kometen 67P / C-G und wegen ihrer markanten und auffälligen gatterartigen Erscheinung ausgewählt, die als äußerst geeignete Denkmäler für unsere abwesenden Kollegen gelten", schrieb Taylor. [5 Erstaunliche Fakten über Europas Rosettensonde zur Kometenjagd]

Das C. Alexander Tor

Das C. Alexander Gate, das sich auf dem kleineren Lappen des Kometen 67P / C-G befindet, wurde nach Claudia J. Alexander, einem US-Wissenschaftler von Rosetta, benannt. Alexander starb am 11. Juli 2015 nach einem zehnjährigen Kampf gegen Brustkrebs. Sie war 56.

Alexander hat einen Bachelor-Abschluss in Geophysik von der University of California, Berkeley, und einen Master-Abschluss in Geophysik und Weltraumphysik von der University of California, Los Angeles. Sie promovierte in Atmosphären-, Ozean- und Weltraumwissenschaften an der University of Michigan, Ann Arbor. Bevor sie promovierte, begann sie im Jet Propulsion Laboratory der NASA in Kalifornien zu arbeiten. Im relativ jungen Alter von 40 Jahren war sie im Jahr 2000 als Projektleiterin für die Galileo-Mission der NASA tätig.

Alexander bemühte sich, junge Menschen zu inspirieren, Kinderbücher über Naturwissenschaften zu schreiben und junge afroamerikanische Mädchen zu beraten. Sie schrieb auch "Steampunk" Science-Fiction Kurzgeschichten.

"Wissenschaft und Mathematik sind faszinierend und grundlegend. Sie erfordern so viel Disziplin zu studieren und zu meistern wie ein Athlet, der als Fußballspieler arbeitet, oder ein Musiker, der versucht, einen Plattenvertrag abzuschließen", sagte Alexander in einem Interview mit der NASA.

"Aber die Belohnungen sind genauso großartig! Stell dir vor, du bist die erste Person, die eine Entdeckung macht, ein mathematisches Prinzip nach dir benannt hast oder die grundlegenden Entdeckungen gemacht hast, die die Zivilisation auf die nächste Stufe bringen.

"In den Annalen der Geschichte verblassen die Athleten und Musiker, aber diejenigen, die grundlegende Verbesserungen in der Lebensweise der Menschheit und in ihrem Verständnis des Universums machen, leben in ihren Entdeckungen weiter."

Das A. Coradini-Tor

Das A. Coradini-Tor, das sich auf dem größeren Lappen des Kometen befindet, war Angioletta Coradini, dem ehemaligen leitenden Forscher von Rosettas VIRTIS-Instrument, gewidmet. Coradini starb im September 2011 nach einem einjährigen Kampf gegen Krebs. Sie war 65.

Coradini machte ihren Master in Physik an der Universität von Rom, wo sie auch promovierte. Sie arbeitete für den Nationalen Forschungsrat von Italien, bevor sie zum Nationalen Institut für Astrophysik in Italien wechselte. Sie führte das italienische Team für den visuellen Kanal Cassini VIMS. Sie arbeitete im Aufklärungs-Team der NASA, das den Asteroiden Vesta erforschte und sich derzeit im Orbit um den Zwergplaneten Ceres befindet.

"Angioletta war einer der weltweit anerkannten führenden Experten in den Planetenwissenschaften, mit unterschiedlichen Interessen von kleinen Körpern bis zu äußeren Planeten und theoretische Arbeit an der Entstehung unseres Sonnensystems", sagte eine Ehrung auf der Website der American Astronomical Society. "Sie hat in all diesen Bereichen grundlegende Beiträge geleistet."

Im Jahr 2014 wurde ein Krater auf dem Asteroiden Vesta nach dem Wissenschaftler Angioletta genannt und brach damit die ursprüngliche Konvention, die Krater für weibliche Persönlichkeiten der antiken römischen Welt zu benennen.

"Angioletta Coradini war eine der weltweit bedeutendsten Forscherinnen und Forscher in der Planetenforschung", sagte Maria Cristina De Sanctis, Teamleiterin des Dawn-VIR-Instruments, 2014 in einem Artikel des italienischen Instituts für Astrophysik.