Das neue Asteroiden-Warnsystem der NASA gibt 5 ganze Tage Warnung

Jeder weiß, dass es ein großer Asteroid war, der die Erde traf und zum Tod der Dinosaurier führte. Aber wie viele Beinaheunfälle gab es? Moderne Menschen gibt es seit ungefähr 225.000 Jahren, daher müssen wir mehr als einmal in unserer Zeit dem Tod eines Asteroiden nahe gekommen sein. Wir hätten keine Ahnung gehabt.

Natürlich sind es die tatsächlichen Streiks, die Anlass zur Sorge geben, nicht Beinaheunfälle. Die Bemühungen, Asteroidenangriffe vorherzusagen und Asteroiden zu katalogisieren, die der Erde nahe kommen, haben neue Ebenen erreicht. Das neueste Werkzeug der NASA im Kampf gegen Asteroiden heißt Scout. Scout wurde entwickelt, um Asteroiden zu entdecken, die sich der Erde nähern, und hat gerade einen wichtigen Test bestanden. Scout konnte uns 5 Tage im Voraus über einen sich nähernden Asteroiden informieren.

So funktioniert Scout Ein Panesamic Survey Telescope & Rapid Response System (Pan-STARRS), ein Teleskop in Hawaii, entdeckte den Asteroiden namens UR36 2016 und alarmierte dann andere Zielfernrohre. Drei weitere Teleskope bestätigten 2016 UR36 und konnten seine Flugbahn eingrenzen. Sie lernten auch seine Größe von etwa 5 bis 25 Metern Durchmesser.

Nach einigen Stunden wussten wir, dass UR 36 uns nahe kommen würde, aber es war keine Bedrohung für die Erde. UR 36 würde die Erde in einer Entfernung von etwa 498.000 km passieren. Das ist ungefähr 1,3 Mal weiter entfernt als der Mond.

Der wesentliche Teil davon ist, dass wir 5 Tage im Voraus hatten. Und fünf Tage im Voraus sind viel mehr als die wenigen Stunden, die wir normalerweise haben. Der Ansatz von 2016 UR36 war der erste Test für das Scout-System und bestand den Test.

Asteroiden, die sich der Erde nähern, werden als Near Earth Objects (NEOs) bezeichnet. Das Auffinden und Verfolgen von Asteroiden ist für die NASA zu einem wachsenden Problem geworden. Tatsächlich hat die NASA ungefähr 15.000 NEOs katalogisiert, und sie finden jede Nacht noch ungefähr 5 weitere.

Die NASA verfügt nicht nur über das Scout-System, dessen Hauptaufgabe darin besteht, den Bestätigungsprozess für die Annäherung an Asteroiden zu beschleunigen, sondern auch über das Sentry-Programm. Sentrys Rolle ist etwas anders.

Sentrys Aufgabe ist es, sich auf Asteroiden zu konzentrieren, die groß genug sind, um eine Stadt auszulöschen und weitverbreitete Zerstörungen zu verursachen. Das bedeutet NEOs, die größer als etwa 140 Meter sind. Sentry hat über 600 große NEOs katalogisiert, und Astronomen glauben, dass es noch viel mehr davon gibt.

Die NASA hat auch das Planetary Defense Coordination Office (PDCO), das der größte Name für ein Büro aller Zeiten sein muss. (Können Sie sich vorstellen, das auf Ihrer Visitenkarte zu haben?) Wie auch immer, der PDCO hat die übergreifende Rolle, sich auf Asteroideneinschläge vorzubereiten. Das Büro ist da, um Notfallpläne zu erstellen, um die Auswirkungen zu bewältigen.

Eine Kündigungsfrist von 5 Tagen für einen kleinen Asteroiden, der auf die Erde trifft, ist ein großer Schritt zur Vorbereitung. Ressourcen können mobilisiert, kritische Infrastrukturen geschützt und möglicherweise Atomkraftwerke bei Bedarf abgeschaltet werden. Und natürlich können Menschen evakuiert werden.

Wir hatten nicht immer eine Nachricht, dass wir uns Asteroiden nähern sollten. Schauen Sie sich den Tscheljabinsker Meteor aus dem Jahr 2013 an. Es war ein 10.000 Tonnen schwerer Meteor, der über dem Gebiet Tscheljabinsk explodierte, 1500 Menschen verletzte und schätzungsweise 3.000 Gebäude in 6 Städten beschädigte. Wenn es etwas größer gewesen wäre und die Erdoberfläche erreicht hätte, wäre der Schaden weit verbreitet gewesen. Eine Kündigungsfrist von 5 Tagen hätte wahrscheinlich viele Leben gerettet.

Kleinere Asteroiden sind möglicherweise zu klein, um sie zu erkennen, wenn sie sehr weit entfernt sind. Größere können jedoch erkannt werden, wenn sie noch 10, 20 oder sogar 30 Jahre entfernt sind. Das ist genug Zeit, um herauszufinden, wie man sie aufhält. Und wenn Sie sie erreichen können, wenn sie so weit weg sind, müssen Sie sie nur ein wenig anstupsen, um sie von der Erde abzulenken, und vielleicht zur Sonne, um zerstört zu werden.

Große Asteroiden mit dem Potenzial, weitverbreitete Zerstörungen zu verursachen, sind die Aufmerksamkeitsgewinner. Hollywood liebt sie. Es ist jedoch wahrscheinlicher, dass kleinere Asteroiden zahlreichen Stößen ausgesetzt sind und dass sie insgesamt mehr Schaden anrichten können. Die Fähigkeit von Scout, diese kleineren Asteroiden zu erkennen und uns mehrere Tage im Voraus über ihre Annäherung zu informieren, könnte lebensrettend sein.

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