Astronaut Biographie: Michael Lopez-Alegria

Am 6. August 1961 wurde der Kosmonaut Gherman Titov die zweite Person, die jemals die Erde umkreiste. Er reiste 17 Mal an Bord der Raumsonde Vostok 2 der Sowjetunion um den Planeten und landete dann am 7. August.

Titov war zu der Zeit 25 Jahre alt. Ungefähr 550 andere Menschen sind seit Titovs Reise von den mürrischen Banden der Erde abgerutscht, aber keiner von ihnen war jünger. In der Tat hat die NASA noch nie einen 20er gestartet; Die jüngste amerikanische Astronautin, Sally Ride, war 32 Jahre alt, als sie im Juni 1983 zu ihrer ersten Space-Shuttle-Mission aufbrach.

Mike Mongo will, dass dieses Rekordbuch umgeschrieben wird, und zwar bald. Mongo, Autor des Kinderbuchs "The Astronaut Instruction Manual" (Inkshares / Ingram; Penguin Random House, 2015), drängt auf die NASA (oder eine andere Organisation), um in naher Zukunft ein Kind in den Weltraum zu schicken. [Riesensprünge: Größte Meilensteine ​​der bemannten Raumfahrt]

Obwohl der erste Kind-Astronaut sicherlich viel Aufmerksamkeit in den Medien bekommen würde, glaubt Mongo, dass seine Mission viel mehr als ein Werbegag sein würde.

"Indem wir ein Kind in den Weltraum schicken, werden wir eine ganze Generation von Weltraumforschern inspirieren", sagte Mongo Ende letzten Monats auf der Dent: Space-Konferenz in San Francisco. "Wenn wir den Raum für Kinder lösen, werden sie die Zukunft für uns lösen."

Warum nicht?

Mongo verbringt viel Zeit damit, Schulkindern Präsentationen zu geben, besonders in unterversorgten Gegenden, sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in anderen Ländern, wie Kuba und Jamaika. Er ermutigt diese Kinder, Karriere in der Raumfahrt zu machen und sagt ihnen, dass die Jobs von morgen im Weltraum sein werden.

Wenn die Kinder lernen, dass bisher nur Erwachsene im Weltraum waren, ist die übliche Reaktion "Empörung", sagte Mongo.

"Es ist als hätte ich alle ihre Bürgerrechte auf der Stelle entfernt", sagte er. "Sie springen buchstäblich aus ihren Sitzen und werfen ihre Arme so hoch. Es passiert die ganze Zeit."

Es gibt Gründe, warum kein Kind jemals in den Weltraum geflogen ist. Der wichtigste ist natürlich die damit verbundene Gefahr; Der Tod eines Kindes ist immer tragischer und herzzerreißender und weniger akzeptabel als der Verlust eines Erwachsenen. Darüber hinaus sind die Gefahren der Weltraumstrahlung für Jugendliche akuter als für Erwachsene.

Aber die Gefahr hat Kinder nicht daran gehindert, Flugzeuge zu besteigen, als es in den Tagen, als es zu Stürzen kam, zu einem regelrechten Unfall kam, sagte Mongo. Er wies darauf hin, dass das erste Kind, das jemals in einem Flugzeug fliegen konnte, der 11-jährige André Michalopoulos, am 7. Oktober 1908 in Frankreich abhob, nur drei Wochen nachdem Lt. Thomas Selfridge der erste Passagier war, der in einem Flugzeug starb Flugzeugabsturz. (Der Pilot von Selfridges unglücklichem Flug war übrigens der Flugzeug-Miterfinder Orville Wright.)

Michalopoulos wurde schließlich Mitglied des griechischen Kabinetts und diente von 1941 bis 1943 seinem Nachruf zufolge als Informationsminister. Er spielte eine bedeutende Rolle in den Bemühungen gegen die Nazis während des Zweiten Weltkriegs, sagte Mongo. (Michalopoulos, der später Professor für klassische Literatur in den Vereinigten Staaten wurde, starb 1982 im Alter von 85 Jahren.)

"Wir ließen ein Kind in einem Flugzeug fliegen und er besiegte die Nazis", sagte Mongo. "Was wird passieren, wenn wir ein Kind in ein Raketenschiff stecken?"

Wer sollte gehen?

Wer sollte der erste Astronaut sein? Um die größte Wirkung zu erzielen, sagte Mongo, sollte er oder sie ein kluges, motiviertes Kind aus einem bescheidenen Hintergrund sein - "Ich spreche nicht von einigen Silberlöffel-Kindern", sagte er - und eher auf einer Mission in die Erdumlaufbahn fliegen als ein kurzer Ausflug in den suborbitalen Raum.

Er denkt, das wird bald passieren.

"Ein Kind wird in den nächsten 10 Jahren sicher in den Weltraum gehen - vielleicht in den nächsten fünf Jahren", sagte Mongo auf der Dent: Space-Konferenz zu ProfoundSpace.org. "Dieses Kind kommt vielleicht aus den Vereinigten Staaten", fügte er hinzu. "China könnte es schaffen, einfach", sagte er.

Wann immer das erste Kind abhebt, wird es ein großes Interesse an Raumfahrt und Erforschung geben, sagte Mongo.

"Wenn ein Kind in den Weltraum geht, werden Kinder auf der ganzen Welt anfangen, ihre Eltern, Lehrer, alle zu ärgern: 'Warum ich nicht?'", Sagte er zu ProfoundSpace.org.