Mysteriöser Mars-Felsen sieht aus wie "Jelly Doughnut", trotzt der Erklärung (Fotos)

Eine russische Sojus-Rakete startete am Freitag (18. März) eine gemeinsame amerikanisch-russische Besatzung der Internationalen Raumstation, einem Weltraumteam, das einen Astronauten mit einbezieht, der vor kurzem den Weltraum-Astronauten Scott Kelly, den NASA-Astronauten, brechen wollte.

Der amerikanische Astronaut Jeff Williams von der NASA und die Kosmonauten Oleg Skripochka und Aleksey Ovchinin von der russischen Raumfahrtbehörde (Roskosmos) starteten um 17:26 Uhr zur Raumstation. EDT (2126 GMT) vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan. Das Trio, das in einer Sojus-Raumkapsel unterwegs war, erreichte die Raumstation nach einer 6-stündigen Fahrt mit ihrem Raumschiff um 11:09 Uhr. EDT (0309 GMT am 19. März), gemäß einem NASA-Update. [Sehen Sie sich die heutige Sojus-Einführung in diesem Video an]

Endlich, um 12:55 Uhr EDT Samstag (0455 GMT) öffneten die beiden Besatzungen die Luken zwischen der Sojus und der Raumstation, so dass die drei neuen Besatzungsmitglieder dem amerikanischen Astronauten Tim Kopra, dem britischen Astronauten Tim Peake und dem russischen Kosmonauten Yuri Malentschenko beitreten konnten riesiges umkreisendes Labor.

"Die Raumsonde Sojus TMA-20M ist jetzt sicher im Orbit, Jeff Williams, Aleksey Ovchinin und Oleg Skripochka an Bord und bereit, die Internationale Raumstation zu verfolgen", sagte NASA-Sprecher Dan Huot kurz nach dem Start.

"In vier Fenstern kann ich die Erde sehen", sagte einer der Kosmonauten gegenüber Mission Control, als sie aufstanden.

Der sechsmonatige Aufenthalt auf der Raumstation wird Ovchinins erster Flug ins Weltall und Skripchokas zweiter sein, doch Williams ist ein Veteran der Raumflotte und Raumstation. Williams besucht die Station zum vierten Mal; Sein erstes Mal war vor mehr als 15 Jahren mit der Raumfähre Atlantis, während sich die Station noch im Bau befand. Während er im Weltraum ist, wird er Scott Kellys neuen Rekord der kumulativsten Zeit im All durch einen Amerikaner brechen.

Am Ende der fast einjährigen Mission Kellys (er landete am 1. März) erreichte der Astronaut insgesamt 520 Tage im Weltraum. Auf dieser neuen Mission sollte Williams, der einen dritten Rekordaufenthalt auf der Raumstation macht, 534 kumulative Tage erreichen, sobald er in sechs Monaten zur Erde zurückkehrt. Er hat mit mindestens 50 anderen Weltraumforschern Zeit im Weltraum verbracht, sagte Williams.

"Das erste Mal war ich vor Expedition 1 dort, und ich war dort in Expedition 13, etwa auf halbem Weg durch die Versammlung [der Internationalen Raumstation]. Und das letzte Mal waren die Expeditionen 21 und 22, genau am Ende von die Versammlung ", sagte Williams in einem Videointerview während einer Trainingspause im Februar zu ProfoundSpace.org. "Ich habe vor, die Gelegenheit zu nutzen, die Welt aufzufrischen, auf welch ein Abenteuer sie die Raumstation gebaut hat und was für eine Errungenschaft es in Bezug auf menschliche Errungenschaften in der Geschichte der menschlichen Erforschung war."

Nächste Woche wird ein Orbital ATK Cygnus Cargo-Raumschiff auf die Station gebracht, um Material, Raumspaziergangausrüstung und neue Experimente für die sechs Besatzungsmitglieder zu bringen. Während der Expedition werden die Besatzungsmitglieder die Auswirkungen des Weltraumfluges auf den Bewegungsapparat untersuchen, wie sich Tabletten in der Mikrogravitation auflösen und wie effektiv extra-kleine Trainingsgeräte sind, sagte die NASA in einer Missionszusammenfassung. (Die drei Neuankömmlinge bleiben für Expedition 47 und Expedition 48 an)

Wenn er nicht mit Experimenten oder Übungen beschäftigt ist, wird Williams die Gelegenheit nutzen, seine (bereits beträchtliche) Weltraumfotografie zu erweitern und alternative Ansichten von Orten zu suchen, die er während seiner 15-jährigen Raumfahrt gesehen hat.

"Ich habe eine lange Liste von Zielen, die ich versuchen möchte, wieder zu bekommen, vielleicht auf eine andere Art und Weise, unter verschiedenen Lichtbedingungen zu fangen", sagte er zu ProfoundSpace.org. "Die Ausrüstung, die wir heute an Bord haben, ist weit von dem entfernt, was sie vorher war, als ich zuletzt dort war, besonders für die Nachtfotografie. Also möchte ich versuchen, meiner Sammlung einige gute Nachtaufnahmen hinzuzufügen."