NASA Shutdown Plans folgen vertrautem Skript

Diese Geschichte wurde um 19.01 Uhr aktualisiert. EUROPÄISCHE SOMMERZEIT.

Die Möglichkeit, dass ein Asteroid diesen Monat den Planeten Mars umspannt, weckt den Appetit erdgebundener Wissenschaftler, auch wenn sie die Flugbahn des Weltraumfelsens weiter verfeinern.

Der fragliche Raumgestein - Asteroid 2007 WD5 - ist ähnlich groß wie das Objekt, das den Meteorkrater vor etwa 50.000 Jahren in den Norden von Arizona geschaufelt hat und nähert sich dem Mars mit etwa 30.000 Meilen pro Stunde (48.280 km / h).

Ob der Asteroid tatsächlich den Mars trifft oder nicht, ist noch ungewiss.

Ein solcher Einschlag, so die Forscher, wäre eine großartige Gelegenheit für die planetare Wissenschaft, da der Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) der NASA und eine Flotille anderer Raumschiffe bereits in der Lage sind, jeden Aufprall aus dem Orbit zu verfolgen.

"Eine Auswirkung, die wir mit MRO beobachten / verfolgen könnten, wäre wirklich spektakulär und könnte uns viel über den verborgenen Untergrund erzählen, der helfen könnte, eine Suche nach lebens- oder lebensbezogenen Molekülen zu steuern?" sagte John Rummel, der leitende Wissenschaftler der NASA für Astrobiologie am Hauptsitz der Agentur in Washington, D.C.

Beobachtungen des Asteroiden zwischen dem 29. Dezember und dem 2. Januar ermöglichten es Astronomen, die Wahrscheinlichkeit des Weltraumfelsens, den Mars zu treffen, auf etwa 3,6 Prozent (von 3,9) zu senken, was dem Objekt eine Chance von 1 zu 28 gibt, den Dienstag zu treffen Bericht von NASA Near Earth-Object Programmbüro im Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Kalifornien.

Weitere Beobachtungen könnten die Trefferchancen des Asteroiden weiter auf Null reduzieren, sagten NEO-Beamte. Der verfeinerte Kurs des Weltraumfelsens geht auf Beobachtungen von Astronomen des New Yorker Magdalena Ridge Observatory zurück.

Aber wenn WD5 auf den Mars trifft, haben einige Astronomen eine ungefähre Vorstellung davon, welche Verwüstung sie hervorbringen könnte. Die wahrscheinliche Angriffszone würde in der Nähe des Äquators liegen, aber nördlich der aktuellen Position des NASA-Rovers Opportunity am Victoria Crater, haben NASA-Beamte gesagt.

Mark Boslough, ein Experte für Kollisionsdynamik am Sandia National Laboratory in New Mexico, sagte, die Atmosphäre auf der Marsoberfläche sei ähnlich der der Erde in einer Höhe von 20 Kilometern. Einige Weltraumfelsen, die auf die Erde zielen, explodieren unter dem Druck, der entsteht, wenn sie in unsere Atmosphäre strömen. Aber sie neigen nicht dazu, bis weit unterhalb der 12-Meilen-Marke zu explodieren.

"Das wird also kein Luftstoß sein", sagte Boslough. "Es wird entweder intakt auf den Boden aufschlagen und einen einzigen Krater bilden oder sich auflösen und eine Ansammlung von Kratern bilden."

Die Kollision, wenn sie auftreten sollte, könnte auch eine sichtbare Staubwolke erzeugen, da die Ejekta hoch in die Marsatmosphäre gelüftet wird, sagte er.

Der resultierende Krater könnte einen Durchmesser von mehr als einer halben Meile (0,8 km) erreichen, oder etwa die Größe des Victoria-Hauses des Opportunity-Rovers, fügte die NASA hinzu.

Bosloughs Break-up-Szenario erinnert an den Kometen P / Shoemaker-Levy 9, der 1994 bei Annäherung an Jupiter in mehr als 20 Bruchstücke zerbrach und den Gasriesen im Verlauf von sechs Tagen wiederholt umwarf. Die resultierenden Impaktnarben waren für Teleskope auf der Erde, in der Umlaufbahn und der Galileo-Sonde der NASA sichtbar, die zum Zeitpunkt der Kollision auf dem Weg zum Jupiter war.

Wie Galileo bei Jupiter wären die MRO-Sonde der NASA und ihre HiRISE-Kamera (High-Resolution Imaging Experiment) für eine Mars-Kollision in bester Position. Mit seiner Fähigkeit, Objekte mit einem Durchmesser von einem Meter zu lösen, wurde HiRISE als die leistungsstärkste Kamera bezeichnet, die je zur Erforschung des Mars geschickt wurde.

"Wenn der Asteroid den Mars trifft, werden wir den Krater innerhalb weniger Tage nach dem Einschlag sehen können" sagte HiRISE-Projektleiter Alfred McEwen vom Lunar and Planetary Laboratory der University of Arizona in Tucson.

ProfoundSpace.org Staff-Autor Tariq Malik trug zu diesem Bericht aus New York City bei.

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