Kuiper Belt Monde könnten häufiger vorkommen

Künstlerkonzept von Xena der Sonne aus der Ferne. Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech. klicken um zu vergrößern
In der nicht allzu fernen Vergangenheit wurde der Planet Pluto als seltsamer Vogel im äußeren Bereich des Sonnensystems angesehen, da er einen Mond hat, Charon, der ähnlich wie der Mond der Erde geformt wurde. Aber Pluto bekommt heutzutage viel Gesellschaft. Von den vier größten Objekten im Kuipergürtel haben drei einen oder mehrere Monde.

"Wir beginnen jetzt zu erkennen, dass Pluto zu einer kleinen Familie ähnlicher Objekte gehört, um die fast alle Monde in der Umlaufbahn haben", sagt Antonin Bouchez, Astronom am California Institute of Technology.

Bouchez diskutierte seine Arbeit am Kuipergürtel auf dem Wintertreffen der American Astronomical Society (AAS).

Laut Bouchez besteht das Rätsel für Planetenforscher darin, dass die Hunderte von Objekten, von denen heute bekannt ist, dass sie den Kuipergürtel jenseits der Umlaufbahn von Neptun bewohnen, insgesamt nur eine Wahrscheinlichkeit von 11 Prozent haben, eigene Satelliten zu besitzen. Drei der vier größten Objekte, die heute in der Region bekannt sind, haben Satelliten, was bedeutet, dass für die großen und kleinen Körper unterschiedliche Prozesse ablaufen.

Experten sind seit einem Jahrzehnt oder länger ziemlich zuversichtlich, dass Plutos Mond Charon als Ergebnis eines Aufpralls entstanden ist, aber dass der Planet in dieser Hinsicht einzigartig schien. Laut Computermodellen wurde Pluto von einem Objekt getroffen, das ungefähr halb so groß wie seine eigene Größe war und einen Teil des Materials des Planeten verdampfte. Ein großes Stück wurde jedoch fast intakt abgespalten und bildete Plutos Mond Charon.

Es wird angenommen, dass der Erdmond auf ähnliche Weise entstanden ist, obwohl sich unser Mond höchstwahrscheinlich aus einer heißen Materialscheibe gebildet hat, die nach einem derart heftigen Aufprall im Orbit zurückgeblieben ist.

Erst im letzten Jahr haben Astronomen zwei zusätzliche Monde für Pluto entdeckt, aber es besteht immer noch Konsens darüber, dass der riesige Charon durch einen flüchtigen Schlag mit einem anderen Körper entstanden ist und dass alle drei bekannten Satelliten – sowie alles andere, von dem noch nichts entdeckt wurde Die Erde wurde aus den Trümmern aufgebaut.

Was die anderen Objekte des Kuipergürtels betrifft, so dachten Experten zunächst, dass die Körper ihre Monde nur gelegentlich erwarben, indem sie sie durch Gravitationserfassung festhielten. Für die kleineren Körper wäre die Zahl von 11 Prozent ungefähr richtig.

Aber die größeren Körper sind eine andere Geschichte. Der größte von allen – und wartet noch auf die Ausweisung als zehnter Planet – trägt derzeit den Spitznamen „Xena“. Xena wurde von Caltechs Professor für Planetenwissenschaften, Mike Brown, und seinen Mitarbeitern, Chad Trujillo vom Gemini Observatory und David Rabinowitz von der Yale University, entdeckt. Er ist 25 Prozent größer als Pluto und hat bekanntermaßen mindestens einen Mond.

Das zweitgrößte Kuipergürtelobjekt ist Pluto, das drei Monde hat und zählt. Der drittgrößte trägt aufgrund seiner Entdeckung durch das Mike Brown-Team den Spitznamen „Santa“ und hat bekanntlich zwei Monde.

"Der Weihnachtsmann ist seltsam", sagt Bouchez. „Normalerweise würde man erwarten, dass sich Monde in derselben Ebene bilden, weil sie sich von einer Materialscheibe im Orbit um den Hauptkörper angesammelt hätten.

"Aber die Monde des Weihnachtsmanns sind 40 Grad voneinander entfernt. Wir können es noch nicht erklären. "

Das viertgrößte Objekt des Kuipergürtels trägt den Spitznamen „Easterbunny“ – wieder aufgrund der Zeit, als das Brown-Team es entdeckte – und es ist noch nicht bekannt, dass es einen Mond hat. Aber im April werden Bouchez und Brown Easterbunny wieder mit dem Adaptive-Optics-Rig auf einem der 10-Meter-Keck-Teleskope betrachten, und ein Mond könnte sehr gut auftauchen.

Ursprüngliche Quelle: NASA Astrobiology

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