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SpaceX hat den Start seiner nächsten Falcon 9-Rakete auf mindestens Freitag (23. Juni) verschoben und damit die Voraussetzungen für einen möglichen "Wochenend-Doppelführer" geschaffen, sagten Unternehmensvertreter an diesem Wochenende.

Am Sonntag (18. Juni) gab SpaceX bekannt, dass es den Start eines bulgarischen Kommunikationssatelliten am Montag nachmittag auf frühestens Freitag verschoben hatte, so dass Bodenpersonal ein Ventil auf dem Falcon 9 Booster ersetzen konnte.

Die Verzögerung bedeutet, dass SpaceX jetzt eine zuvor geflogene Falcon 9-Rakete mit dem bulgarischen Satelliten (genannt BulgariaSat-1) vom Kennedy Space Center der NASA in Florida starten und dann starten wird Ein weiterer kommerzielle Satellitenmission am Sonntag (25. Juni) von der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien. Dieser Sonntagsflug wird eine neue Falcon 9 verwenden, um 10 neue Satelliten für die Virginia-basierte Firma Iridium zu starten, die eine 70-Satelliten-Konstellation für ihr Iridium NEXT-Mobilfunknetz baut.

"Auf BulgarienSat-1 stehen, um ein Verkleidungsventil zu ersetzen, nächste Startmöglichkeiten sind 6/23 und 6/24", schrieben SpaceX-Vertreter am Sonntag in einer Twitter-Nachricht.

Auf diese Nachricht folgte schnell eine weitere Nachricht: "Iridium für 6/25 - könnte ein Doppelkopf am Wochenende sein."

Elon Musk, CEO und Gründer von SpaceX, äußerte sich dann zu der Möglichkeit, zwei SpaceX-Raketen in nur wenigen Tagen zu starten.

"Wenn der Zeitplan hält, wird es dieses Wochenende zwei Falcon 9-Starts innerhalb von 48 Stunden (Cape & Vandenberg) geben", schrieb er.

Der Start von SpaceX in Florida soll nicht früher als um 14:10 Uhr erfolgen. EDT (1410 GMT) am Freitag von NASA Launch Pad 39A im Kennedy Space Center in Cape Canaveral. Der Start des Iridium-Satelliten soll derzeit um 1.25 Uhr von Vandenbergs Space Launch Complex 4 starten. PDT (16:25 Uhr EDT / 2025 GMT).

Zuvor schrieb Musk, dass die Startverzögerung von BulgariaSat-1 eine Sicherheitsvorkehrung sei. SpaceX-Ingenieure benötigten Zeit, um ein pneumatisches Ventil an der Verkleidung zu ersetzen, den schützenden Nasenkonus, der den Satelliten während des Abhebens abdeckt, aber es gab bereits eine Sicherung an Ort und Stelle, fügte er hinzu.

"Verspätender Start, um pneumatisches Ventil der Verkleidung zu ersetzen. Es ist doppelte überflüssige, aber nicht wert, eine Chance zu nehmen," schrieb Musk.

Der Start von BulgariaSat-1 wird den zweiten Flug von SpaceX mit einem gebrauchten Falcon 9 Raketenbooster markieren. Es ist der gleiche SpaceX, der im Januar verwendet wurde, um die ersten 10 Satelliten der Satellitenkonstellation Iridium NEXT zu starten.

Die Iridium-Satelliten, die am Sonntag mit der brandneuen Falcon 9-Rakete starten, sind die Satelliten Nr. 11-20 der NEXT-Konstellation.

Es wird erwartet, dass SpaceX im Rahmen seines wiederverwendbaren Raketenprogramms Falcon 9-Booster-Landungen der ersten Stufe für beide kommenden Starts durchführen wird, um die Kosten für Weltraumflüge zu senken.

SpaceX hat Falcon 9 Booster bisher 11 Mal gelandet und sogar einen von ihnen im März relauncht. Am 3. Juni startete das Unternehmen sein erstes wiederverwendetes Dragon-Raumfahrzeug, eine Roboterkapsel, die mit NASA-Vorräten für die Internationale Raumstation gepackt war. Diese Drachenkapsel wird Anfang Juli auf die Erde zurückkehren.