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Es sieht so aus, als ob der Bohrer von Curiosity wieder in Aktion ist.

Der NASA-Rover Curiosity Mars bohrte sich am Sonntag (20. Mai) 5 Zentimeter in einen Felsen und sammelte zum ersten Mal seit mehr als 18 Monaten pulverisierte Red Planet-Proben.

Die Bohrmaschine von Curiosity, die sich am Ende des Roboterarms (2,1 Meter) befindet, war seit Ende 2016 außer Betrieb genommen worden, als ein Motor, der zwei stabilisierende Pfosten auf jeder Seite des Bohrers verlängerte, nicht mehr funktionierte. Seitdem haben Ingenieure potenzielle Problemumgehungen entworfen und sie am Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Pasadena, Kalifornien getestet, das die Mission von Curiosity leitet. [Fotos: Spektakuläre Mars Vistas von NASA Curiosity Rover]

Die vielversprechendste dieser alternativen Bohrtechniken hält die Bohrkrone über die Stabilisierungsstützen hinaus und schiebt sie dann unter Verwendung der vom Roboterarm bereitgestellten Kraft in das Gestein. Diese Methode bestand eine Vielzahl von Tests hier auf der Erde, und jetzt ist es seine erste echte Fahrt auf dem Mars, auf einem Felsen Ziel namens "Duluth", sagte Missionsteam Mitglieder.

"Das Team hat einen enormen Einfallsreichtum genutzt, um eine neue Bohrtechnik zu entwickeln und sie auf einem anderen Planeten zu implementieren", sagte der stellvertretende Projektleiter von Curiosity, Steve Lee von JPL, in einer Erklärung. "Das sind zwei wichtige Zentimeter Innovationen aus 60 Millionen Meilen Entfernung. Wir sind begeistert, dass das Ergebnis so erfolgreich war."

Curiosity demonstrierte die neue Technik Anfang des Jahres in einer begrenzten Art und Weise und bohrte sich etwa 1,3 cm in einen anderen Mars-Felsen. Aber dieses Loch war nicht tief genug, um dem Rover zu erlauben, Proben zu nehmen, sagten NASA-Beamte.

Die Bohrungen sind ein wesentlicher Bestandteil der 2,5-Milliarden-Dollar-Mission von Curiosity, die das frühere Lebenspotential von Mars untersucht und untersucht, wie sich das Klima des Roten Planeten im Laufe der Zeit verändert hat. Die Untersuchungen von Curiosity an gebohrten Gesteinsproben haben es dem Rover-Team ermöglicht, festzustellen, dass der Landeplatz des Roboters, der 154 Kilometer lange Galakrater, über Milliarden Jahre hinweg ein bewohnbares See-und-Bach-System beherbergte vor.

Die Auto-Größe Curiosity analysierte diese Proben mit zwei High-Tech-Mini-Labors auf seinem Körper. Der Rover verwendete ein speziell konstruiertes Instrument, um Pulver von der Bohrmaschine zu diesen Instrumenten zu übertragen, aber dieses Instrument wird nicht mit der permanent verlängerten Bohrkrone funktionieren, wie es bei der neuen Technik der Fall ist.

Das Missionsteam denkt, dass Curiosity das gesammelte Pulver von der Bohrkrone in die analytischen Instrumente streuen kann, aber diese Methode muss auf dem Roten Planeten getestet und demonstriert werden.

Und das ist nur ein Teil der Arbeit, die noch geleistet werden muss, betonten Mitglieder des Missionsteams.

"Wir entwickeln diese neue Bohrtechnik seit über einem Jahr, aber unsere Arbeit ist nicht erledigt, wenn erst einmal eine Probe auf dem Mars gesammelt wurde", sagte Tom Green, ein JPL-Systemingenieur, der an der Entwicklung der neuen Bohrmethode von Curiosity beteiligt war gleiche Aussage. "Bei jedem neuen Test untersuchen wir die Daten genau, um nach Verbesserungen zu suchen, die wir machen können, und gehen dann zu unserem Testbed zurück, um den Prozess zu durchlaufen."

Die Neugier steigt derzeit durch die Ausläufer des 5,5 Kilometer hohen Mount Sharp, der sich vom Zentrum des Gale Crater erhebt. Der Rover untersucht die Gesteinsschichten und sucht nach Hinweisen auf den Übergang des Mars von relativ warm und nass zu kalt und trocken.