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Die Cassini-Raumsonde bei Saturn beobachtete kürzlich eine Lichtshow auf der Südhalbkugel des Planeten: Auroras, die in der Gasatmosphäre glitzern.

Ähnlich Auroren auf der Erde werden Saturns Polarlichter von geladenen Teilchen gebildet, die auf den Planeten herabregnen, mit der Atmosphäre kollidieren und Licht erzeugen, heißt es in einer Stellungnahme der NASA. Die geladenen Teilchen stammen vom Sonnenwind, einem stetigen Materialstrom, der von der Sonne ausgeht.

Ein Video der NASA zeigt die "geisterhaften Lichtvorhänge", die sich durch die Saturnatmosphäre wölben. Das Schwarz-Weiß-Video wurde am 20. Juli im sichtbaren Licht aufgenommen. Das Technicolor-Foto, das im Video als Hintergrund dient, wurde 2008 im Nahinfrarot aufgenommen und ist falsch eingefärbt, um den Ring der Polarlichter rund um den Pol des Planeten hervorzuheben. [Cassinis "Grand Finale" bei Saturn: Plan der NASA in Bildern]

Cassini bewegt sich um den Saturn herum, hat aber während dieser Beobachtungen, die laut Aussage mehr als eine Stunde gedauert haben, seinen Blick auf denselben Punkt gerichtet.

"Einige der Sterne scheinen kurz vor dem Verschwinden eine leichte Drehung nach rechts zu machen", heißt es in der Erklärung. "Dieser Effekt beruht auf Refraktion - das Sternenlicht wird gebogen, wenn es durch die Atmosphäre läuft, die als Linse wirkt. Einige der Sterne scheinen kurz vor dem Verschwinden eine leichte Drehung nach rechts zu machen. Gelegentlich helle Flecken und Streifen erscheinen am Rahmen durch geladene Teilchen und kosmische Strahlen auf den Kameradetektor treffen. "

Dies ist nicht das erste Mal, dass Wissenschaftler Auroras auf Saturn entdeckt haben. Sie wurden von der Pioneer 11-Sonde nach NASA entdeckt und von den Voyager-Sonden, dem Hubble-Weltraumteleskop und Cassini untersucht.

Die Cassini-Raumsonde, die jetzt am Ende ihrer Mission steht, wird am 15. September einen Abstecher in die Saturn-Atmosphäre machen.