Kepler Mission bis 2016 verlängert

Angesichts des knappen Budgets der NASA gab es Bedenken, dass einige der erfolgreichsten Astrophysik-Missionen der Agentur möglicherweise nicht fortgesetzt werden können. Insbesondere über eine Mission, die sehr fruchtbare Kepler-Mission zur Exoplanetenjagd, waren Ängste weit verbreitet, da mehrere Jahre Beobachtungen erforderlich sind, damit Kepler eine wiederholte Umlaufbahn bestätigen kann, wenn ein Planet seinen Stern durchquert. Aber heute, nach einem lang erwarteten Senior Review von neun Astrophysik-Missionen, haben überraschenderweise alle Mittel erhalten, um mindestens bis 2014 fortzufahren, mit mehreren Missionserweiterungen, einschließlich Kepler.

„Ad Astra… Kepler-Mission bis zum Geschäftsjahr 16 verlängert! Wir sind dankbar und begeistert! “ Der Twitter-Account von @NASAKepler wurde heute veröffentlicht.

Darüber hinaus werden Missionen wie Hubble, Fermi und Swift weiterhin finanziert. Die einzige Mission, die getroffen wurde, war das Spitzer-Infrarot-Teleskop, das ab 2015 geschlossen wird, was früher als gewünscht ist.

Die Senior Review der Missionen findet alle zwei Jahre statt, mit dem Ziel, die NASA dabei zu unterstützen, die wissenschaftliche Produktivität ihrer operativen Missionen während ihrer erweiterten Phase zu optimieren. In der Überprüfung werden Missionen als die erfolgreichsten eingestuft. Frühere Senior Reviews führten dazu, dass die Mittel für die schwächsten 10 bis 20% der erweiterten Missionen gestrichen wurden, von denen einige teilweise Instrumentenausfälle aufwiesen oder die Fähigkeiten erheblich reduzierten.

Der diesjährige Rückblick ergab jedoch, dass alle Astrophysik-Missionen erfolgreich waren.

"Diese neun Missionen bilden ein extrem starkes Ensemble, um in den Senior Review-Prozess einzutreten, und wir stellen fest, dass alle sehr bedeutende wissenschaftliche Beiträge leisten", schrieb das Review-Komitee in seinem Bericht.

Hier ein Überblick über die Missionen und wie sich die Senior Review auf ihre Finanzierung ausgewirkt hat:

• Das Hubble-Weltraumteleskop wird auf dem derzeit finanzierten Niveau fortgesetzt.

• Chandra wird ebenfalls auf dem aktuellen Niveau bleiben, aber das Budget für Gastbeobachter wird tatsächlich erhöht, um Rückgängen im Geschäftsjahr 2011 Rechnung zu tragen.

• Der Betrieb von Fermi wird bis zum GJ 16 verlängert, wobei ab dem GJ 14 eine jährliche Reduzierung um 10 Prozent erfolgt.

• Die Missionsoperationen von Swift und Kepler werden bis zum Geschäftsjahr 16 verlängert, einschließlich der Finanzierung der Datenanalyse.

• Planck wird den um ein Jahr verlängerten Betrieb des Niederfrequenzinstruments (LFI) unterstützen.

• Die Geschäftstätigkeit von Spitzer wird bis zum GJ 14 mit Abschluss im GJ 15 verlängert.

• Die wissenschaftliche Unterstützung von Suzaku durch die USA wird bis März 2015 verlängert.

• Die Finanzierung der US-amerikanischen Unterstützung von XMM-Newton wird bis März 2015 verlängert.

Die NASA sagt, dass alle Entscheidungen für das Geschäftsjahr 2015/16 zu Planungszwecken dienen und im Senior Review 2014 erneut geprüft werden.

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