NASA im Jahr 2017: Das Weltraumjahr im R├╝ckblick in Videos

Sollte etwas mit der Raumfähre Atlantis geschehen, sobald sie die Internationale Raumstation erreicht hat, oder wenn der Orbiter für die Rückkehr zur Erde als unsicher erachtet wird, hat die NASA einen Notfallplan entwickelt, um sicherzustellen, dass die vier Astronauten des Shuttles nicht im Weltraum gefangen sind.

In dem unwahrscheinlichen Fall, dass die Astronauten von Atlantis nicht mit einem eigenen Shuttle zur Erde zurückkehren können, bleiben sie auf der Raumstation, bis sie von der in Russland gebauten Sojus-Raumsonde gerettet werden können. Die Wahrscheinlichkeit, dass dieses Worst-Case-Szenario jemals eintreten wird, ist sehr gering, aber die Agentur muss sich auf alle Arten von Notfallsituationen einstellen, unabhängig davon, wie weit sie entfernt sind.

Commander Chris Ferguson, Pilot Doug Hurley und die Missionsspezialisten Sandra Magnus und Rex Walheim werden voraussichtlich am Freitag (8. Juli) um 11:26 Uhr EDT (1526 Uhr) auf der STS-135-Mission von Atlantis starten - dem allerletzten Flug des NASA-Space-Shuttle-Programms MITTLERE GREENWICH-ZEIT). Das Shuttle fliegt eine 12-tägige Mission zur Internationalen Raumstation, um dem umkreisenden Außenposten wichtige Vorräte zu liefern.

Da die STS-135-Mission die letzte des Programms ist, hat die NASA keinen weiteren Orbiter am Boden, der bereit ist, im Notfall als Rettungsfahrzeug zu dienen. Die beiden anderen Shuttles der Organisation, Discovery und Endeavour, flogen jeweils im Februar und Mai ihre letzten Missionen und werden gerade in Vorbereitung auf ihre zukünftige Ausstellung in Museen im ganzen Land stillgelegt. [Jetzt abstimmen! Was ist dein Lieblings-Space Shuttle?

Infolgedessen wandte sich die NASA an ihre russischen Partner, um gemeinsam einen ausgeklügelten Rettungsplan auszuarbeiten, für den unwahrscheinlichen Fall, dass die Astronauten von Atlantis ohne Heimfahrt sind.

Wenn es ein SOS gibt

"Seit Columbia haben wir ein sehr einnehmendes Inspektionsprogramm und die Möglichkeit, eine Crew zu retten, wenn das Shuttle einen Startschaden erlitten hat, wie Columbia 2003," sagte Ferguson in einem Preflight-Interview. "Da es dafür kein Reserveshuttle gibt, müssen wir uns auf alternative Mittel verlassen, um die Astronauten zurück zu bekommen, und sie werden durch die normale Rotation von Sojus-Fahrzeugen, die neue Besatzungsmitglieder ausliefern, durchkommen."

Russland startet etwa vier Soyuz-Raumschiffe pro Jahr vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan zur Raumstation. Die Sojus bringt in der Regel drei Raumflieger zum Außenposten in einer Rotation, die darauf abzielt, die sechstägige Besatzung der Station ständig aufzufrischen.

Wenn Atlantis irreparabel beschädigt wird oder wenn die Missionsleiter entscheiden, dass das Fahrzeug für den Wiedereintritt in die Erdatmosphäre nicht sicher ist, bleiben die Shuttle-Astronauten in der Raumstation und warten auf die normale Rotation der Sojus-Fahrzeuge.

"Anstatt mit drei Leuten zu kommen, werden sie aber zwei haben, die einen leeren Platz für eines der Shuttle-Crew-Mitglieder hinterlassen werden", sagte Ferguson. "Es ist ein durchdachter, aber langwieriger Rettungsprozess."

Vorbereitung auf das Worst-Case-Szenario

Die potentielle Länge einer solchen Rettungsmission war ein Schlüsselfaktor bei der Entscheidung, nur vier Astronauten auf dem letzten Shuttle-Flug zu fliegen. Das letzte Mal, als die NASA eine vierköpfige Shuttle-Crew flog, war Challengers STS-6-Mission, die im April 1983 startete. [Die meisten denkwürdigen Space-Shuttle-Missionen]

Ferguson sagte, dass Statistiker die Wahrscheinlichkeit berechneten, dass eine solche Rettung als 1 in 560 stattfinden müsste. Wie es ausgearbeitet wurde, würde Walheim zuerst zurückkehren, gefolgt von Ferguson, Magnus und schließlich Hurley. Walheims Rückkehr zur Erde würde ungefähr 80 Tage nach der Landung im Orbit sein, und die anderen würden nacheinander folgen, wobei der letzte Astronaut Hurley nach etwa 340 Tagen oder fast einem Jahr an der Raumstation zurückkehren würde.

"Wie ich Peggy Whitson, meiner Chefin, sagte, sagte ich:" Ich denke, es ist eine großartige Sache. Neun Monate Training und ich werde ein Jahr auf der Raumstation machen ", sagte Hurley in einem Preflight-Interview. "Ich denke, es ist ein Bonus, egal wie man es betrachtet. Die Wahrscheinlichkeit dafür ist sehr, sehr klein, aber wir haben einen großartigen Plan, wenn wir ihn ausführen müssen."

Als Teil ihrer Vorbereitung auf die Mission reisten die vier Astronauten nach Russland, um mit dem Sojus-Fahrzeug zu trainieren und für russische Sokol-Raumanzüge ausgerüstet zu werden. Die Besatzungsmitglieder der STS-135 erhielten auch Vorbereitungsstunden zu verschiedenen Raumstationssystemen.

"Wir haben ein grundlegendes Training in Notfallszenarien für große Bilder absolviert", sagte Magnus am Donnerstag (30. Juni) in einer Pressekonferenz im Johnson Space Center der NASA in Houston. "Der Plan ist, dass wir, wenn wir einen längeren Aufenthalt auf der Raumstation haben, ein ausgedehntes Training auf der Station bekommen. Es gibt einen sehr guten Plan, und wir werden uns in das Leben der Raumstation integrieren können."

Ein Zimmer mit Aussicht

Wenn ein solches Szenario stattfinden sollte, mussten die Planer auch sicher sein, dass die Raumstation über ausreichende Ressourcen und Vorräte verfügte, um die zusätzlichen Menschen unterzubringen, und dass nach dem Abgang der Shuttle - Astronauten das Stationsprogramm von dem leichten Schluckauf in sein Crew Rotationsplan.

"Bis Dezember haben wir weniger als sechs Crewmitglieder, und die Crew-Anzahl bleibt eine Weile unter sechs", sagte Mike Suffredini, NASA-Programmmanager für die Raumstation. "Wir haben sichergestellt, dass wir angesichts des normalen Fahrzeugverkehrs, den wir erwarten können, bis zu dem Zeitpunkt, an dem wir die letzte Crew-Person nach Hause gebracht haben, bis zu sechs [Bewohner] wieder aufbauen können."

Um das Leben auf der Raumstation zu erleichtern, wurde die Reihenfolge der Rückkehr der Shuttle-Astronauten aus bestimmten Gründen festgelegt. Magnus und Hurley wurden ausgewählt, um die letzten beiden zu werden, die wegen ihrer ausgefeilten Fähigkeiten in der Robotik von ihren vorherigen Raumflügen gerettet wurden, die auf dem umkreisenden Außenposten praktisch sein könnten.

"Die Reihenfolge, in der die Leute ausgewählt wurden, war der Schlüssel - ich war mir nicht sicher, ob ich das persönlich übernehmen sollte oder nicht", scherzte Ferguson.