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Der Vollmond, bekannt als der diesjährige Harvest Moon, wird heute Nacht (16. September) auferstehen und für einige Himmelsbeobachter in Afrika, Asien und Australien von einer subtilen Art von Mondfinsternis beschattet werden.

Der Harvest Moon (wie bei allen Vollmonden) wird offiziell voll, wenn er den Punkt im Himmel gegenüber der Sonne (180 Grad) erreicht. Im Jahr 2016 wird der Moment des Harvest Moon heute Abend um 15.05 Uhr stattfinden. EDT (12:05 Uhr PDT).

Eine kleine halbmondförmige Mondfinsternis wird heute Abend den Vollmond begleiten und aus Europa, Afrika, Asien, Australien und dem westlichen Pazifik sichtbar sein. Das Slooh Community Observatory wird ab 12.45 Uhr einen Live-Webcast der Eclipse auf Slooh.com anbieten. EDT (1645 GMT). Sie können auch den Webcast zur Mondfinsternis auf ProfoundSpace.org mit freundlicher Genehmigung von Slooh ansehen. [Harvest Mond Mondfinsternis Guide: Wann und wie es zu sehen]

Der Ernte-Mond ist derjenige, der der Herbst-Tagundnachtgleiche am nächsten kommt, so dass er dieses Jahr im September fällt, obwohl gelegentlich dieser Titel dem Vollmond im Oktober verliehen werden kann. Das wird in den Jahren 1970 bis 2020 zwölf mal passieren, 2017. Die Version 2016 des Harvest Moon kommt sechs Tage vor der Herbst-Tagundnachtgleiche, obwohl sie bereits am 8. September (wie schon 2014) oder als Herbst-Tag stattfinden kann spät wie am 7. Oktober (wie im Jahr 1987).

Viele denken, dass der Harvest Moon länger im Nachthimmel bleibt als jeder der anderen Vollmonde, die während des Jahres gesehen wurden, aber das ist nicht so. Was den Harvest Moon von anderen Vollmonden unterscheidet, ist, dass er auf dem Höhepunkt der Erntesaison stattfindet, so dass Farmer bis spät in die Nacht durch das Licht des Mondes arbeiten können. Dieser Mond steigt etwa um die Zeit auf, zu der die Sonne untergeht, und - was noch wichtiger ist - zu dieser Jahreszeit scheint der Mond nicht jeden Tag um etwa 50 Minuten zu steigen, statt jeden Abend um etwa 50 Minuten zu steigen.

Moonrise Zeiten sind ähnlich

In der Tat, von den mittleren Nordgraden (+40 Grad), kommt der Aufgang des Mondes über einen Zeitraum von drei Nächten, der auf die volle Phase (15., 16. und 17. September) zentriert ist, durchschnittlich 38 Minuten später jede Nacht. Der Nacht-zu-Nacht-Unterschied ist am größten für die südlicheren Standorte (Miami, liegt bei +25,8 Grad, sieht Mondaufgang im Durchschnitt 45 Minuten später). Unterdessen ist der Unterschied an nördlicheren Standorten geringer (in Edmonton, Kanada, liegt der Abstand bei 53,5 Grad N, der durchschnittliche Unterschied beträgt nur 28 Minuten). [Harvest Moon 2016: Wann und wie September Vollmond zu sehen]

Der Grund für diesen saisonalen Umstand ist, dass der Mond sich entlang der Ekliptik zu bewegen scheint, und zu dieser Jahreszeit, wenn er aufsteigt, macht die Ekliptik für die auf der nördlichen Hemisphäre lebenden Menschen ihren kleinsten Winkel in Bezug auf den Horizont.

Im Gegensatz dazu scheint die Ekliptik zu dieser Jahreszeit für diejenigen, die auf der südlichen Hemisphäre leben, fast senkrecht (in einem nahezu rechten Winkel) zum östlichen Horizont zu stehen. So übersteigt der Unterschied für die Zeit des Mondaufgangs den Durchschnitt von 50 Minuten pro Nacht. In Sydney, Australien (-33,9) beispielsweise beträgt der Nacht-zu-Nacht-Unterschied 67 Minuten.

Interessanterweise scheint der Mond für diejenigen, die in der Nähe von 70 Grad nördlicher Breite leben, tatsächlich etwa zur gleichen Zeit jede Nacht um die Zeit des Ernte-Mondes herum zu steigen. Und für diejenigen, die noch weiter nördlich leben, tritt ein Paradox auf: Der Mond scheint jeden Abend früher aufzustehen! In Barrow, Alaska (Breitengrad +71,3 Grad) zum Beispiel werden die Zeiten des Mondaufganges am 15., 16. und 17. September jeweils um 9:05 Uhr, 21 Uhr 22 sein. und 20:59 Uhr Alaska-Sommerzeit. Aus Barrow, Alaska, scheint der Mond durchschnittlich 3 Minuten früher jede Nacht zu steigen!

Und eine Sonnenfinsternis auch!

Der Harvest Moon wird ebenfalls eine Art Finsternis erleben, obwohl dieses Ereignis den Zuschauern nicht viel von einem Spektakel bieten wird. Es ist eine "penumbrale" Finsternis, die auftritt, wenn der Mond den äußeren Rand des Erdschattens passiert. Anders als wenn der Mond mit dem dunklen umbralen Schatten der Erde interagiert, was zu einem auffälligen "Biss" aus der Mondscheibe führt, verursacht eine Halbschattenfinsternis bestenfalls auf dem Mond eine Trübung oder "Verschmierung" mit maximaler Wirkung.

Leider ist Nordamerika nicht in der Betrachtungszone. Ostafrika, West- und Zentralasien sowie West- und Zentralaustralien sind am besten geeignet, diese Sonnenfinsternis zu sehen. Maximal (02:54 Uhr EDT oder 1854 GMT) werden 93 Prozent des Monddurchmessers in den Schatten der Erde eingetaucht. Der obere Teil des Mondes erscheint deutlich schattiert.

Also für alle von euch (einschließlich mir), die in Nordamerika leben, seid nicht niedergeschlagen, dass ihr dieses dubiose kleine Drama verpasst.

Es ist wirklich eine nicht gerade berauschende Veranstaltung.