NASA Moon Probe startet Freitag Nacht: Wie man beobachtet

Die NASA erwägt, im nächsten Jahrzehnt einen weiteren Orbiter auf den Mars zu bringen.

Die Raumfahrtbehörde fordert amerikanische Firmen auf, Designideen für den möglichen Roboter-Mars-Orbiter vorzuschlagen. Mit dem Start in den 2020er Jahren würde es hochauflösende Bilder aufnehmen und verbesserte Datenrelais-Fähigkeiten von Oberflächenfahrzeugen zurück zur Missionskontrolle auf der Erde bereitstellen.

"Unser Erfolg bei der Erforschung des Mars, um die Geheimnisse des Roten Planeten zu entschlüsseln, hängt von der Kommunikation mit der Erde und Overhead-Bildgebung mit hoher Bandbreite ab", sagte der frühere Astronaut John Grunsfeld, stellvertretender Leiter der NASA-Missionsdirektion in Washington, DC Erklärung. [Occupy Mars: Geschichte der Roboter Red Planet Missions (Infografik)]

"Derzeit sind wir auf unsere umkreisenden Wissenschaftsmissionen angewiesen, um Messungen durchzuführen und als Kommunikationsrelais zu fungieren, aber wir können uns nicht darauf verlassen, dass sie ewig dauern", fügte Grunsfeld hinzu. "Dieser neue Orbiter wird modernste Technologie nutzen, um unsere Fähigkeit zu verbessern, den Mars weiter zu erforschen und transformative Wissenschaft zu unterstützen, einschließlich einer potenziellen Rückkehr-Probe-Mission in der Zukunft."

Die NASA hat derzeit drei einsatzfähige Raumsonden in der Umlaufbahn um den Mars: Mars Odyssey, die 2001 gestartet wurde; der Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), der 2005 startete; und MAVEN (kurz für Mars Atmosphere und Volatile Evolution), die 2013 zum Roten Planeten aufbrachen.

Die Raumfahrtbehörde plant, im Juni für den neuen Orbiter 400.000 US-Dollar für Designstudien zu vergeben. Diese Studien würden vier Monate später abgeschlossen, sagten NASA-Beamte.

Der neue Orbiter würde zu einer bereits geschäftigen Flotte von Roboter-Mars-Raumfahrzeugen beitragen. Odyssey, MRO und MAVEN werden von der europäischen Raumsonde Mars Express und der indischen Sonde Mangalya in die Umlaufbahn gebracht, und der NASA-Rover Opportunity and Curiosity rollt über die Oberfläche des Roten Planeten.

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Die erste Phase der europäisch-russischen ExoMars-Mission startete letzten Monat und sprengte den Trace Gas Orbiter und einen Landungsdemonstrator auf den Planeten. Phase 2 wird 2018 einen Mars-Rover auf Lebenszeit starten, wenn die aktuellen Flugpläne eingehalten werden.

Die NASA wird 2018 den InSight-Lander starten, um die innere Struktur des Mars zu untersuchen, und einen lebensverändernden Rover im Jahr 2020. Die Raumfahrtbehörde sagte, sie wolle die Marsrover-Proben von Mars 2020 zur Analyse an die Erde bringen obwohl es keine Mission in den Büchern gibt, die dies tun werden.

Und das ist nur die Roboter-Seite der Dinge. Die NASA will bis Ende der 2030er Jahre auch Astronauten in die Nähe des Mars bringen. Diese ehrgeizigen Bemühungen werden eine beträchtliche internationale Zusammenarbeit erfordern, sagten Beamte der Agentur.