Der blaue Mond am Samstag ist der letzte bis 2020 (nicht verpassen!)

Einer der Experimente, die Astronauten auf der Internationalen Raumstation durchführen, könnte die Weltraumforschung elektrifizieren.

Das Experiment konzentriert sich auf eine Gruppe von Mikroben namens Shewanella oneidensis MR-1, die Anfang Juli am Bahnhof eintraf. Hier auf der Erde, Shewanella hat eine ungewöhnliche Fähigkeit: Es kann Strom produzieren. Das Experiment ist der erste Schritt, um zu bestimmen, ob die Mikroben dies auch im Weltraum tun können - und ob Menschen diese Fähigkeit nutzen können, um die Weltraumforschung einfacher zu machen.

Das Bakterium gehört zu einer Gruppe namens Exoelektrogene, die selbst Elektrizität erzeugen können, wie die NASA in einem kürzlich erschienenen Video erklärt. Sie tun dies, indem sie Elektronen aus ihren Körpern in winzigen, drahtähnlichen Fortsätzen in die Welt um sie herum abgeben.

Theoretisch, im Weltraum, mögen Bakterien Shewanella Sie könnten nicht nur Strom erzeugen, sondern Astronauten dabei helfen, Wasser zu reinigen - und beide dieser Anwendungen könnten die Menge an Gepäck reduzieren, die Entdecker mit sich führen müssen.

Aber bevor die Wissenschaftler all ihre Hoffnungen auf diese Miniaturkraftwerke setzen, müssen sie herausfinden, ob Shewanella kann im Weltraum überleben und gedeihen - daher das Experiment an der Raumstation. Die Wissenschaftler sind besonders besorgt, weil Shewanella Typischerweise arbeiten sie durch Bildung von Biofilmen, bei denen es sich um dünne Blätter von Individuen handelt, die in engem Kontakt miteinander stehen, aber dieser Prozess funktioniert im Weltraum möglicherweise nicht auf die gleiche Weise.

Sobald die Bakterien auf die Erde zurückkommen, werden die Wissenschaftler hinter dem Experiment untersuchen, ob sie unter der Schwerelosigkeit leiden. Wenn nicht, könnte das Ergebnis ein schockierender Fortschritt bei der Verwaltung der Weltraumressourcen sein.