Japanischer Spionsatellit im Orbit nach erfolgreichem Start

Das von Milliardären unterstützte Asteroiden-Bergbauunternehmen Planetary Resources hat Peter Marquez angeheuert, der unter Präsident George W. Bush und Barack Obama als Direktor der Weltraumpolitik gedient hat, gaben Unternehmensvertreter heute (10. Juni) bekannt.

Als neuer Vice President für das globale Engagement von Planetary Resources wird Marquez mit verschiedenen Unternehmen in den USA und im Ausland zusammenarbeiten, um die Mission des Unternehmens zu unterstützen, Rohstoffe aus erdnahen Asteroiden zu extrahieren und zu nutzen.

"Peter bringt eine Fülle von Kenntnissen mit, die Planetary Resources erfolgreich machen werden, wenn wir anfangen, enger mit der US-Regierung und ausländischen Partnern zusammenzuarbeiten", sagte der Mitgründer und Co-Vorsitzende des Unternehmens, Eric Anderson, in einer Erklärung. "Peter ist ein bekannter Führer und Innovator in der Raumfahrtpolitik und wir freuen uns, ihn als Teil des Teams zu haben." [Asteroiden-Bergbaupläne der Planetenressourcen (Bilder)]

Marquez verfügt über mehr als ein Jahrzehnt Erfahrung in der Weltraumpolitik, sagten Beamte der Planetary Resources, und Asteroiden sind ihm als Explorationsziele nicht fremd. Zum Beispiel verfasste Marquez 2010 die nationale Weltraumpolitik der USA, die den Plan von Präsident Obama formulierte, bis 2025 Astronauten zu einem erdnahen Asteroiden zu schicken.

Planetary Resources, das die Google-Manager Larry Page und Eric Schmidt zu seinen Investoren zählt, plant, Asteroiden auf Wasser, Edelmetalle und andere Ressourcen zu untersuchen. Das ultimative Ziel des Unternehmens ist es, den Fußabdruck der Menschheit in das Sonnensystem zu erweitern.

"Planetary Resources ist auf einer Mission, die Welt zu verändern. Ich bin sehr aufgeregt, die Möglichkeit zu haben, mit einem so großartigen Team zu arbeiten", sagte Marquez in einer Erklärung. "Ich freue mich darauf, mit vielen meiner Kollegen in der US-Regierung und im Ausland zusammenzuarbeiten, um alle Vorteile der Vision von Planetary Resources voll auszuschöpfen."

Wasser ist der anfängliche Schwerpunkt von Planetary Resources-Plänen, weil es der Schlüssel zu einem Leben außerhalb der Erde ist. Wasser kann die Astronauten hydratisieren, als Schutzschild gegen gefährliche Strahlung dienen und - sobald es in seine Bestandteile Wasserstoff und Sauerstoff gespalten ist - atembare Luft und Raketentreibstoff liefern, so dass Raumschiffe sich unterwegs auffüllen können.

Planetary Resources plant, Anfang nächsten Jahres eine Reihe winziger "CubeSats" in die Erdumlaufbahn zu bringen. Das Ziel ist es, die für seine erste Linie von Asteroiden-Prospektionsraketen erforderlichen Technologien zu erproben, die es irgendwann im Jahr 2015 auf eine niedrige Erdumlaufbahn zu schlagen hofft. Das Unternehmen startete kürzlich eine Crowdfunding-Kampagne zum Bau und zum Fliegen eines Weltraums Teleskop für den öffentlichen Gebrauch; Bis jetzt hat die Anstrengung $ 846.000 zu seinem $ 1 Million Ziel erhöht.

Planetary Resources ist nicht der einzige Spieler im Asteroidenabbaufeld. Ein Unternehmen namens Deep Space Industries plant, Ressourcen aus Weltraumfelsen zu gewinnen, mit dem Ziel, die Erforschung des Sonnensystems voranzutreiben.