Die NASA mag 1976 Organs auf dem Mars entdeckt und dann zerstört haben

Unsere Milchstraße und ihr Nachbar, die Andromeda-Galaxie, scheinen eine Midlife-Crisis durchzumachen.

Neue Forschungen zeigen, dass beide Galaxien gerade dabei sind, von jungen, sternenbildenden Regionen in ältere, stagnierende Regionen überzugehen, ein Übergang, der sich in der Farbe der Galaxien zeigt. Im Allgemeinen kommt eine solche Veränderung zustande, nachdem zwei Galaxien kollidieren, sagten Astronomen, aber dieses Paar scheint die Verschiebung selbst zu vollziehen.

In Galaxien sind Sternentstehungsrate und Farbe eng miteinander verwandt. Aber Schattenanalysen der Milchstraße sind überraschend selten.

Ein Team australischer Astronomen, angeführt von Simon Mutch von der Swinburne University of Technology in Melbourne, versuchte die Farbe der Milchstraße und der benachbarten Spiral-Andromeda-Galaxie zu bestimmen. [Atemberaubende Fotos von Galaxienkollisionen]

Zu jung, um so alt zu sein

Statt der erwarteten jungen aktiven Zeichen stellten die Astronomen fest, dass beide Galaxien nicht die typische blaue oder rote Farbe haben, sondern in einen grünen Zwischenzustand fallen.

Wissenschaftler betrachten die Milchstraße schon lange als "typische" Spiralgalaxie, aber in Bezug auf die Farbe folgt die Galaxie nicht ganz dem Standardmodell.

"Von grünen Galaxien wird allgemein angenommen, dass sie Galaxien darstellen, die von jungen, dynamischen, energetischen, sternbildenden blauen Galaxien zu alten, lethargischen roten Galaxien übergehen", sagte Mutch in einem E-Mail-Interview zu ProfoundSpace.org.

"In Bezug auf einen Menschen könnte diese Übergangsphase als eine Midlife-Crisis betrachtet werden."

Astronomen können die Farbe der Milchstraße nicht leicht herausfinden, indem sie sie von innen untersuchen, weil die Position der Sonne in der Galaxie eine Herausforderung darstellt.

"Den Zustand unserer eigenen Galaxie zu bestimmen, während wir darin stecken, ist sehr schwierig", sagte Mutch. "Der Satz" schwer den Wald für die Bäume zu sehen "klingt hier richtig. Wenn wir uns die Galaxie anschauen, wird vieles davon durch Gas und Staub verdeckt."

Die Milchstraße von außen betrachten

Um einen Blick hinein zu werfen, untersuchten Mutch und sein Team die Masse der Sterne, die Geschwindigkeit der Sternentstehung und die Helligkeit und Farbe der Sterne in den beiden Galaxien. Diese Messungen liefern eine Momentaufnahme des galaktischen Paares.

Die Astronomen modellierten dann, wie Galaxien wachsen, und wählten eine evolutionäre Spur, die heute einige der Eigenschaften der Milchstraße und der Andromeda-Galaxien erfüllt.

Anstatt von innen auf die Galaxie zu blicken, konnte das Team stattdessen von außen einen Blick auf die Farbe werfen.

Die Sternentstehung dominiert in blauen Galaxien, wo der Glanz junger Sterne einer Galaxie ihren Glanz verleiht. Wenn die Sterne sterben, explodieren sie in Supernova-Explosionen, die das Gas in der gesamten Galaxie verteilen, die dann zu neugeborenen Sternen recycelt wird.

Aber Galaxien sitzen nicht still; Sie bewegen sich ständig im expandierenden Universum. Wenn Galaxien kollidieren, strömt Gas in das schwarze Loch am neu zusammengewachsenen Zentrum.

Der resultierende aktive galaktische Kern oder AGN gehört zu den hellsten Radiosignalen im Universum und kann über große Entfernungen gesehen werden. Weil es das Gas verbraucht, das Babysterne brauchen, verlangsamt das AGN die Sternentstehung, und die Galaxie verliert ihren blauen Farbton und verschiebt sich allmählich zu Rot, sagten die Astronomen.

Was hat die Midlife-Crisis verursacht?

Aber die Milchstraße und die Andromeda-Galaxie bewegen sich ohne Kollision von Blau nach Rot, was eine überraschende Entdeckung war, erklärten die Forscher.

Da sie sich bereits verlangsamen, wenn sie in der Zukunft zusammenstoßen, wird die Kollision höchstwahrscheinlich kein neues Kraftpaket erzeugen.

"Unsere Entdeckung, dass sowohl die Milchstraße als auch die Andromeda grün sind, deutet darauf hin, dass es in diesen beiden Galaxien wenig kaltes Gas geben wird, wenn sie irgendwann in den nächsten 5 Milliarden Jahren verschmelzen", sagte Mutch. "Sie werden wahrscheinlich keine AGN produzieren können."

Also, warum geht der Milchstraße der Staub aus? Mutch ist nicht sicher.

Manchmal werden schwarze Löcher große Mengen an Energie in die umliegende Region injizieren, erklärte Mutch. Dies verhindert, dass neues Gas anfällt.

"Wir wissen jedoch aus Beobachtungen, dass das zentrale Schwarze Loch unserer Galaxie nicht besonders aktiv ist", sagte Mutch.

Die neue Farbe "liefert uns eine interessante offene Frage, was genau dazu führt, dass die Milchstraße und Andromeda keinen Treibstoff mehr für die Produktion neuer Sterne haben."

Details der Studie wurden in der Juli-Ausgabe des Astrophysical Journal veröffentlicht.