Fragen gesucht: Was w├╝rden Sie ISS Astronaut Don Pettit fragen?

Wenn Sie in letzter Zeit kurz nach Sonnenuntergang den westlichen Himmel beobachtet haben, werden Sie zwei helle Objekte bemerkt haben, die sich allmählich näherten.

Dies sind die beiden hellsten Planeten, Venus und Jupiter. Venus ist die hellere der beiden, derzeit -4,6 auf der Upside-Down-Helligkeit Skala Astronomen verwenden. Es wird in den nächsten 10 Tagen etwas heller werden und am 10. Juli bei der Stärke -4,7 die höchste Brillanz erreichen.

Jupiter ist etwas schwächer in der Stärke -1,8, von einem Maximum von -2.6, als er am 6. Februar in Opposition war. [Skywatching in 2015: 9 Must-See Stargazing Events]

Obwohl die beiden Planeten im Himmel der Erde sehr nahe beieinander liegen, sind sie auf gegenüberliegenden Seiten der Sonne sehr weit voneinander entfernt. Die erste Grafik zeigt ihre wahren Positionen, gesehen von weit über dem Nordpol der Sonne. Venus ist etwas näher an der Erde als die Sonne, 0,512 astronomische Einheiten (AE) entfernt (47,6 Millionen Meilen oder 76,5 Millionen Kilometer), während Jupiter 6,083 AU entfernt ist (565 Millionen Meilen oder 910 Millionen Kilometer) auf der anderen Seite der Sonne .

In einem Teleskop betrachtet, sind die beiden Planeten zufällig genau die gleiche scheinbare Größe - 32 Bogensekunden im Durchmesser, etwa 1/60 des scheinbaren Durchmessers des Mondes -, aber sie sehen sehr unterschiedlich aus.

Die Venus mit ihrer hellen Wolkendecke und der Nähe zur Sonne ist eine leuchtend weiße Sichel, die von leicht hinten beleuchtet wird, weil sie sich zwischen uns und der Sonne bewegt. Jupiters Wolkenspitzen sind etwas dunkler als die der Venus, aber der Gasriese ist auch mehr als sieben Mal weiter von der Sonne entfernt. Infolgedessen erscheint Jupiter trotz seiner Größe in einem Teleskop viel schwächer als die Venus.

Zwei helle Planeten in unmittelbarer Nähe machen mit bloßem Auge einen auffälligen Anblick. Im Fernglas sollte man sehen können, dass Venus eine kleine Mondsichel ist und Jupiter eine Scheibe, die von drei Monden begleitet wird (am 1. Juli wird Kallisto hinter dem Jupiter stehen). Ein kleines Teleskop wird die Sicht viel klarer machen.

Wenn Sie diese zwei Planeten in den nächsten Wochen weiter beobachten, werden Sie sehen, wie sie auseinander gehen, wenn beide der Sonne näher kommen, die Venus zwischen der Erde und der Sonne am 15. August und der Jupiter am 26. August hinter der Sonne. In einem weiteren Monat werden beide Planeten wieder am Morgenhimmel erscheinen, wo sie sich dem Mars anschließen werden, der am 14. Juni hinter der Sonne vorbeizog.