Werden die Mini Fusionsraketen den nächsten großen Sprung der Raumfahrt liefern?

WASHINGTON - SpaceX plant jetzt, den ersten Start seiner Falcon Heavy-Rakete gegen Ende dieses Monats zu versuchen, sagte der Geschäftsführer des Unternehmens am 4. Januar.

In einem Beitrag auf der Social-Media-Website Instagram, der ein Video der Rakete zeigte, sagte Elon Musk, dass die Heavy-Lift-Rakete vom Startkomplex 39A des Kennedy Space Center nach einem Static-Fire-Test auf dem für nächste Woche geplanten Pad starten würde.

"Hold-down Test Feuer nächste Woche. Start Ende des Monats", schrieb er. [SpaceXs 1. Falcon Heavy Mission in Bildern]

Falcon Heavy jetzt vertikal auf dem ehemaligen Apollo 11 Mondraketen-Launchpad. Mit 2500 Tonnen Schub, das entspricht 18 Boeing 747-Flugzeugen mit Vollgas, wird es die stärkste Rakete der Welt um den Faktor zwei sein. Aufregung am Starttag garantiert, auf die eine oder andere Weise. Hold-down Test Feuer nächste Woche. Start Ende des Monats.

Ein Beitrag von Elon Musk (@elonmusk) am 4. Januar 2018 um 16:19 PST

Die Firma rollte die Rakete mit drei ersten Stufen Falcon 9, die Seite an Seite mit einer zweiten Stufe oben auf dem Center-Booster montiert waren, um das Pad zum ersten Mal am 28. Dezember in die vertikale Position zu bringen Dort. Die Rakete wurde abgesenkt und am nächsten Tag in ihren Hangar zurückgerollt.

Die Falcon Heavy wird in den nächsten Tagen zum Static-Fire-Test zurückkehren, bei dem sich die Triebwerke der drei Booster-Kerne der Rakete - insgesamt 27 - kurzzeitig entzünden werden. Dieser statische Feuertest wird voraussichtlich erst nach der Falcon 9-Einführung einer klassifizierten Nutzlast mit dem Codenamen "Zuma" aus dem nahe gelegenen Space Launch Complex 40 stattfinden.

SpaceX gab am 4. Januar bekannt, dass der Start von Zuma erst am Abend des 7. Januar verschoben wurde, weil "extremes Wetter" in Florida die Startvorbereitungen verlangsamt hatte, ein offensichtlicher Hinweis auf das ungewöhnlich kalte Wetter in der Region. Diese Aussage kam trotz der Vorhersagen, die in den letzten Tagen eine 90-prozentige Wahrscheinlichkeit des annehmbaren Wetters für einen Start angeboten hatten, der vorher für 4. und 5. Januar geplant wurde.

Der lange verzögerte Start der Falcon Heavy - das Unternehmen sagte im April 2011, dass das Fahrzeug für den ersten Start im Jahr 2013 bereit wäre - ist eine Demonstrationsmission ohne zahlenden Kunden. Im Dezember gab Musk bekannt, dass die Rakete seinen eigenen Tesla Roadster Sportwagen auf einer Flugbahn tragen würde, die ihn über den Planeten Mars bringen würde. SpaceX veröffentlichte später Fotos von dem Auto, das in der Nutzlastverkleidung der Rakete eingekapselt wurde.

Wenn diese Demonstrationsmission erfolgreich ist, werden in SpaceX mindestens zwei weitere Falcon Heavy-Starts für 2018, den Kommunikationssatelliten Arabsat 6A und die Space-Test-Programm-2-Mission für die US-Luftwaffe geplant, obwohl das Timing dieser Missionen ungewiss ist. SpaceX kündigte auch Pläne an, ein Crew Dragon-Raumschiff, das zwei Personen auf einer Umlaufs-Mission Ende 2018 mit einem Falcon Heavy befördern soll, zu fliegen, aber das Unternehmen hat seit seiner Ankündigung im Februar 2017 keine Updates über den Status dieser Bemühungen zur Verfügung gestellt.

Musk hat jedoch die Erwartungen für den ersten Start von Falcon Heavy gesenkt, was er auch in seinem Instagram-Post getan hat. "Aufregung am Starttag garantiert, auf die eine oder andere Weise", schrieb er.