Eine Suche nach dem Schatten eines Schwarzen Lochs

Astronomen haben die Position des Saturn und seiner vielen Monde mit beispielloser Präzision festgelegt, ein Durchbruch, der der Navigation von Raumfahrzeugen und grundlegenden physikalischen Untersuchungen auf der Straße helfen sollte.

Die Forscher nutzten das Very Long Baseline Array (VLBA) - ein System von Radioschüsseln in Hawaii, den kontinentalen USA und den Jungferninseln -, um die Signale der NASA-Sonde Cassini zu verfolgen, die seit 2004 Saturn umkreist.

Nach der Kombination dieser Informationen mit den Daten des Deep Space Network-Systems der NASA gelang es dem Forschungsteam, das Massenzentrum oder Baryzentrum des Saturn-Systems innerhalb von etwa 3,2 Kilometern zu lokalisieren. Die Messung stellt eine 50-fache Verbesserung gegenüber den besten Schätzungen dar, die von bodengestützten Teleskopen geliefert werden, sagten NASA-Beamte.

Mit mehr als 60 bekannten Monden, um mit seinen berühmten Ringen zu gehen, ist Saturn so faszinierend wie schön. Wie viel wissen Sie über den sechsten Planeten von der Sonne?

"Diese Arbeit ist ein großer Schritt, unser Verständnis der Umlaufbahnen der äußeren Planeten unseres Sonnensystems und denen der inneren Planeten zusammenzubringen", sagte Studienleiter Dayton Jones vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, in einer Erklärung .

"Die verbesserten Positionsinformationen werden dazu beitragen, die präzise Navigation interplanetarer Raumfahrzeuge zu verbessern und die Messungen der Massen von Objekten des Sonnensystems zu verfeinern", schrieben die NASA-Funktionäre in derselben Erklärung. "Es wird auch Vorhersagen darüber verbessern, wann Saturn oder seine Ringe vor Hintergrundstars passieren werden - Ereignisse, die Astronomen eine Vielzahl von Forschungsmöglichkeiten bieten."

Die Studie wird seit Jahren durchgeführt und hat dem Cassini-Team bereits geholfen. Die Handler der Raumsonde nutzten die verbesserten Positionsdaten im Jahr 2013, um Cassinis Manöver zu planen, was zu Treibstoffeinsparungen führte, sagten NASA-Beamte.

Jones und seine Kollegen werden Saturns Position bis zum Ende von Cassinis Mission im September 2017 weiter studieren und verfeinern. Sie planen auch ähnliche Arbeiten mit Jupiter durchzuführen, wenn die Juno-Sonde der NASA 2016 auf dem riesigen Planeten eintrifft, sagten NASA-Beamte.