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Das Kepler-Weltraumteleskop der NASA fing die letzten Momente eines sterbenden Sterns ein und enthüllte eine gewaltige Explosion, die anders als jede andere Supernova war.

Eine neue Studie der Australian National University (ANU) untersucht den Todeskampf des Sterns, der in einer dichten Hülle aus Gas und Staub eingehüllt wurde. Wenn sich ein massereicher Stern dem Ende seines Lebens nähert, stößt eine helle Explosion stellares Material in den Weltraum, in eine so genannte Supernova.

In diesem Fall, als die gewaltigen Mengen an Energie, die von dem Cocoon-Stern freigesetzt wurde, in die Hülle aus Gas und Staub eindrang, wurde fast die gesamte kinetische Energie sofort in Licht umgewandelt. Der Tod des Sterns dauerte nur ein paar Tage, so dass sein Tod laut einer Aussage von ANU etwa 10 Mal schneller war als der einer typischen Supernova. [Supernova-Fotos: Großartige Bilder von Sternenexplosionen]

"Wir haben einen weiteren Weg entdeckt, wie Sterne sterben und Materie zurück in den Weltraum verteilen", sagte Brad Tucker, ein Forscher der ANU Research School für Astronomie und Astrophysik.

Diese Art von schneller Supernova ist ein seltenes Ereignis, das als sich schnell entwickelnder Lichttransient (FELT) bekannt ist. Aufgrund der kurzen Dauer dieser Ereignisse wissen die Astronomen wenig über FELTs im Vergleich zu traditionellen Supernovas.

Das Kepler-Weltraumteleskop wurde entwickelt, um nach Exoplaneten außerhalb unseres Sonnensystems zu suchen. Das Gerät erkennt diese Exoplaneten, indem es nach Sternen sucht, die verdunkeln, wenn Planeten vor ihnen vorbeiziehen. Astronomen haben Kepler auch benutzt, um Schwarze Löcher, Supernovae und andere Explosionen im Weltraum zu finden.

Traditionelle Supernova-Modelle erklären die schnelle Entwicklung von FELTs nicht einfach. Das Kepler-Weltraumteleskop kann jedoch genaue Messungen von plötzlichen Änderungen im Sternenlicht durchführen, so dass die Astronomen ein neues Modell für FELTs erstellen können, heißt es in der neuen Studie.

Die neuen Ergebnisse deuten darauf hin, dass FELTs "eine neue Art von Supernova darstellen, die einen kurzen Turbo-Schub in der Helligkeit von ihrer Umgebung erhält", sagte die Studie, die am 26. März in der Zeitschrift Nature Astronomy veröffentlicht wurde.

"Mit den Hochgeschwindigkeits-Lichtmessfunktionen von Kepler konnten wir diese exotische Sternenexplosion in unglaublichen Details sehen", sagte Tucker. "Mit dem bevorstehenden Start des neuen Weltraumteleskops der NASA, TESS, hoffen wir, noch mehr dieser seltenen und heftigen Explosionen zu finden."

Die neue Arbeit beleuchtet die verschiedenen Lebenszyklen von Sternen, sowie wie heftige Explosionen wie diese die Planeten beeinflussen können, die diese Sterne umkreisen. Tucker sagte in der Erklärung.