Beweise für die kosmische Inflationstheorie beißt den (Weltraum-) Staub

Der NASA-Mars-Rover "Mars 2020" hat einen umfassenden Überprüfungsprozess durchlaufen und ist jetzt bereit, mit der abschließenden Konstruktions- und Konstruktionsphase zu beginnen, teilten die Vertreter der Behörde heute (15. Juli) mit.

Wenn alles nach Plan läuft, wird der sechsrädrige Roboter im August 2020 starten, im Februar 2021 an einem noch zu bestimmenden Ort aufsetzen und dann für mindestens zwei Jahre die Marsoberfläche erkunden, Mitglieder des Missionsteams sagte.

"Während wir dort sind, ist das wichtigste wissenschaftliche Ziel der Mission, die Zeichen des Lebens zu suchen", sagte der Mars 2020-Projektwissenschaftler Kenneth Farley vom California Institute of Technology in Pasadena heute bei einem Facebook Live-Event. [NASA 2020 Mars Rover in Bildern]

Die moderne Marsoberfläche ist kalt, trocken und strahlungsgestrahlt, aber das war nicht immer der Fall. Zum Beispiel entdeckte NASAs Mars-Rover Curiosity, dass der riesige Krater, in dem er landete, vor Milliarden von Jahren ein potenziell bewohnbares See-und-Stream-System beherbergte. Und andere Raumschiffe haben zusätzliche Beweise gefunden, dass der alte Rote Planet eine relativ warme und feuchte Welt war.

So wird der Rover 2020 nach Anzeichen für vergangenes - nicht existierendes - Leben auf dem Mars suchen und dabei einige seiner sieben wissenschaftlichen Instrumente verwenden. Der Roboter wird auch vielversprechende Proben von Red Planet für die zukünftige Lieferung zur Erde einpacken, wo sie in gut ausgerüsteten Labors vollständiger untersucht werden können. (Eine solche Probe-Rückkehr-Mission steht jedoch noch nicht fest in den Büchern der NASA.)

"Der Mars 2020 Rover ist der erste Schritt in einer potenziellen Multi-Mission-Kampagne, um sorgfältig ausgewählte und versiegelte Proben von Marsgestein und Erde zur Erde zurückzugeben", sagte Geoffrey Yoder, stellvertretender Leiter der NASA-Missionsdirektion in Washington DC ein Statement. "Diese Mission ist ein bedeutender Meilenstein in der Reise der NASA zum Mars - um zu bestimmen, ob das Leben jemals auf dem Mars existiert hat und um unser Ziel, Menschen auf den Roten Planeten zu schicken, voranzutreiben."

Der 2020-Rover wird auch ein Instrument namens MOXIE (Mars-Sauerstoff-In-Situ-Ressourcen-Nutzungsexperiment) tragen, das Sauerstoff aus der Kohlendioxid-dominierten Marsatmosphäre erzeugen wird. Eine solche Arbeit wird Technologie demonstrieren, die zukünftige menschliche Entdecker auf dem Roten Planeten nutzen könnten, haben NASA-Beamte gesagt.

Der Rover wird auch Bodenradar verwenden, um die unterirdische Umgebung zu charakterisieren. Ein anderes Instrument, genannt SuperCam, wird einen starken Laser auf Felsen abfeuern, sie verdampfen und Mars 2020 erlauben, ihre Zusammensetzung aus der Ferne zu bestimmen.

Andere Instrumente sind hochauflösende Kameras, eine fortschrittliche Wetterstation und Spektrometer, die es den Missionswissenschaftlern ermöglichen, kohlenstoffhaltige organische Moleküle - die Bausteine, wie wir sie kennen - in Marsproben nachzuweisen.

Der Rover 2020 wird stark von Curiosity abhängen, was es der neueren Mission ermöglicht, Kosten für Entwicklungskosten und Teileproduktion zu sparen. (Die Mission von Curiosity kostet 2,5 Milliarden Dollar, während die NASA sagt, dass der Preis des Rovers für 2020 ungefähr 1,9 Milliarden Dollar betragen soll.)

Mars 2020 wird auch das gleiche Fallschirm-und-Kran-Landesystem verwenden, das Curiosity im August 2012 sicher zum Absturz brachte. Das Rover-Team von 2020 macht jedoch einige Verbesserungen, einschließlich der Hinzufügung eines "Entfernungsauslösers", der es ermöglicht Die Öffnung des Fallschirms wird genauer gesteuert.

Mars 2020 sollte auch in der Lage sein, während seiner erschütternden Abstieg durch die Marsatmosphäre besser navigieren, sagten Missionsteam Mitglieder.

"Während es abfährt, kann das Raumschiff erkennen, ob es in eine der unsicheren Zonen geleitet wird und auf sicheres Gelände in der Nähe umgelenkt wird." Allen Chen, Mars-2020-Eintritt, Abstieg und Landung führen am Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Pasadena, sagte in derselben Aussage.

"Mit dieser Fähigkeit können wir jetzt Landezonen mit unsicheren Zonen in Betracht ziehen, die vorher das gesamte Gebiet disqualifiziert hätten", fügte Chen hinzu. "Außerdem können wir näher an ein bestimmtes Wissenschaftsziel gelangen, für weniger Fahrten nach der Landung."

Der Abstieg und die Landung des Rovers werden dank der von mehreren Kameras und einem Mikrofon gesammelten Daten wie nie zuvor dokumentiert. An früheren Mars-Missionen sind Mikrofone geflogen worden, aber auf dem Roten Planeten wurden keine eingesetzt, sagten NASA-Vertreter.

"Dies wird eine großartige Gelegenheit für die Öffentlichkeit sein, die Geräusche des Mars zum ersten Mal zu hören, und es könnte auch nützliche technische Informationen liefern", sagte der stellvertretende Projektleiter von Mars 2020, Matt Wallace, ebenfalls von JPL.