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Eine mehr als 50 Jahre alte Weltraumkamera mit Verbindungen zu zwei der ursprünglichen Astronauten von Mercury 7 kommt in den Auktionsblock in Boston.

Die RR Auction of Massachusetts hat am 13. November den Sonderverkauf der Kamera Hasselblad 500C geplant, die Komponenten an Bord der fünften und sechsten US-amerikanischen Raumflüge 1962 und 1963 enthält. Als erste Hasselblad in den Weltraum geflogen, führte die Kamera an die NASA, die später die Ausrüstung der schwedischen Marke für die Mondlandungen übernahm.

"Der Körper dieser Kamera wurde bestätigt, dass sie auf Wally Schirras Mission Mercury-Atlas 8 in den Orbit getragen wurde und von Gordon Cooper im Mercury-Atlas 9 bestätigt wurde", heißt es im Katalog der Ein-Lot-Auktion. "Die forensische Untersuchung offizieller NASA [Fotos] bestätigt diesen Hasselblad-Kameragehäuse als den, den Schirra auf MA-8 trug." [Das NASA-Projekt Mercury in Bildern]

Zum Lieferumfang gehört eine Zeiss-Linse, die laut RR sowohl auf Schirras als auch auf Coopers Flug geflogen ist, sowie ein Filmmagazin, das mit Cooper in den Weltraum gereist ist.

Schirra umkreiste die Erde sechs Mal auf der Merkur-Kapsel "Sigma 7" am 3. Oktober 1962. Cooper folgte an Bord von "Faith 7" und umkreiste die Erde vom 15. bis 16. Mai 1963. Die beiden Missionen schlossen die USA aus. s erstes menschliches Raumfahrtprogramm.

RR Auction plant, bei der Hasselblad 500C Kamera mit 10.000 US-Dollar zu bieten.

"Wir haben eine sehr konservative Vorverkaufsschätzung von 50.000 bis 100.000 Dollar, aber wir erwarten, dass sie diese übersteigt", sagte Bobby Livingston, Executive Vice President von RR Auction, um ProfoundSpace.org zu sammeln. "Das Artefakt ist so einzigartig und es stellt einen so großen Teil der Weltraumgeschichte dar, dass es sehr schwierig ist, einen Wert darauf zu legen."

"Wir erwarten, dass es unsere Erwartungen übertrifft", sagte er.

Schirras Geschichte

Die Kamera mag aus einem anderen Grund etwas Besonderes sein: Schirra soll es selbst gekauft haben.

"Vor mehr als fünfzig Jahren kam ein noch unbekannter Walter Schirra in ein Fotofachgeschäft in Houston und kaufte eine Hasselblad 500C", erklärt Hasselblad USA auf seiner Website. "Schirra dachte, dass er das neue Kunststück aus dem Körper der Hasselblad ziehen und seine Metalloberfläche schwarz lackieren sollte, um Reflektionen zu minimieren. Und als er im Oktober 1962 an Bord einer [Atlas] -Rakete kletterte Er nahm seine Hasselblad mit.

Schirra, die 2007 starb, erzählte einem NASA-Interviewer im Jahr 1998, dass er "die Hasselblad" bekommen habe, nachdem er sich mit den Fotografen von LIFE und National Geographic darüber unterhalten hatte, welche Modellkamera sie empfehlen würden. Die Änderungen an der Kamera, sagte Schirra, wurden von einem Labor in Cape Canaveral gemacht.

Wenn Schirra tatsächlich die Kamera selbst gekauft hätte, wäre das nicht ohne Präzedenzfall. Sein Mitstreiter John Glenn war nicht nur der erste Amerikaner in der Erdumlaufbahn, sondern auch der erste Mensch, der eine Handkamera im Weltraum benutzte - ein 35-mm-Ansco, das er in einer örtlichen Apotheke kaufte.

Aber aufgrund dieser Erfahrung hat die NASA eine aktivere Rolle bei der Planung der Fotografie-Bedürfnisse ihrer Astronauten übernommen. Obwohl es keinen besonderen Grund gibt, an Schirras Geschichte zu zweifeln, gibt es auch keine anderen Beweise als Anekdoten, die ihn unterstützen, ihn selbst gekauft zu haben.

RR macht keine Angaben darüber, wer die Kamera gekauft hat.

Übereinstimmende Marken

Ob Schirra es einmal besaß oder nicht, die Kamera landete in Coopers Besitz. Der Verkauf von RR beinhaltet zwei Briefe, die Cooper vor seinem Tod im Jahr 2004 unterschrieben hat, um zu bestätigen, dass die Kamera von ihm benutzt wurde.

Ebenfalls enthalten sind zwei seltene Ausrüstungsinventare, die die Aufnahme einer Hasselblad 500C auf Faith 7 als "geflogen auf MA-8" erwähnen.

Bei der RR-Auktion wird lediglich angegeben, dass der Kameragehäuse auf Schirras Mission geflogen wurde. Bei der Untersuchung der Kamera und beim Vergleich von Archivfotos der Kameras, die auf beiden Missionen geflogen waren, konnten die Experten des Auktionshauses nur die Kratzer, Schrammen und andere identifizierende Merkmale auf dem Kameragehäuse mit denen vergleichen, die auf dem vorherigen geflogen waren Flug.

"Der Missionsbericht für Coopers Flug zeigt, dass es eine Hasselblad auf beiden Mercury-Flügen gab, MA-8 und MA-9", sagte Jennifer Levasseur, die Kuratorin des Smithsonian für menschliche Raumflugkameras gegenüber collectSPACE. "Wenn also eine einzige Kamera verwendet würde, würde ich mich wundern, warum es Bilder gibt, die das nicht wirklich unterstützen. Warum sind die Fotos des Kameragehäuses für MA-8 anders als MA-9, wenn sie identisch sein sollten Kamera?"

Im Jahr 1994 bot ein inzwischen verstorbenes Auktionshaus eine andere Kamera zum Verkauf an, die laut Schirra von MA-8 stammte. Die Fotos der Kamera dieses Kaufs scheinen jedoch nur mit den physischen Markierungen übereinzustimmen, die auf Coopers Kameragehäuse nach MA-9 dokumentiert sind.

Die Implikation ist, dass Schirra und Cooper irgendwann Kamerakörper relativ zu dem, was auf ihren jeweiligen Missionen flog, gewechselt haben. RR Auction vermeidet auch dieses Thema und konzentriert sich nur auf das, was über das Artefakt, das sie verkaufen, bekannt ist.

Weitere Informationen zur Hasselblad-Auktion oder zur Registrierung für ein Gebot finden Sie unter: www.rrauction.com

Lesen Sie weiter bei collect ProfoundSpace.org, um das bleibende Vermächtnis der ersten geflogenen Hasselblad zu erfahren und weitere Fotos von der Kamera zu sehen.