Kosmische Teekanne im Sommerhimmel sichtbar

CAPE CANAVERAL, Fla. - Die Raumfähre Atlantis, der letzte Orbiter der geflügelten NASA-Flotte, fliegt am Samstag (29. Juni) als Herzstück einer 100 Millionen Dollar teuren Touristenattraktion in Florida.

Astronauten von jedem der 33 Atlantis-Flüge schlossen sich den Beamten des Kennedy Space Center Visitor Complex der NASA für eine morgendliche Zeremonie an, die die Eröffnung von "Space Shuttle Atlantis" mit einer Ausstellungsfläche von 90.000 Quadratfuß (8360 Quadratmeter) für die pensionierte Raumsonde ankündigte.

Nach einem Countdown von "T-minus 10" wog der Rauch hinter den Nachbauten der Feststoffraketen auf und symbolisierte den "Start" des neuen Displays. [Siehe Fotos der Ausstellung Space Shuttle Atlantis]

"Es gibt nicht viele Orte, an denen man so nahe an einen Orbiter kommen kann, wie man in der Atlantis-Ausstellung sehen kann", sagte Charles Bolden, NASA-Administrator und Kommandant der 11. Mission von Atlantis, STS-45, im Jahr 1992.

Innerhalb des fünfstöckigen Gebäudes wurde Atlantis 30 Fuß (9 Meter) über dem Boden angebracht und auf einer Seite um 43,21 Grad abgewinkelt. Die Ladebuchtüren des Shuttles wurden geöffnet und eine detailgetreue Nachbildung des Roboterarms wurde so installiert und erweitert, dass sie die Besucher überragt.

Theaterbeleuchtung und ein 12 Meter langer animierter digitaler Hintergrund vervollständigen die Illusion, dass Atlantis wieder im Weltraum ist und die Erde umkreist.

"Es gibt nirgendwo anders auf der Welt, dass Sie einen Orbiter sehen können, der so aussieht, wie er aussieht, wenn er im Weltraum fliegt", sagte Bolden. "Das ist eine sehr, sehr, sehr einzigartige Gelegenheit, es in einer einzigartigen Konfiguration zu sehen."

Super Atlantis

"Es ist großartig", sagte Robert Cabana, der Direktor des Kennedy Space Center und ein vierfacher Shuttle-Astronaut. "Wir präsentieren Atlantis, aber [die Ausstellung] erzählt die 30-jährige Geschichte des Shuttle-Programms und das erstaunliche Team, das alles möglich gemacht hat."

Die Attraktion umfasst Replika-Module der Internationalen Raumstation, ein Full-Size-High-Fidelity-Modell des Hubble-Weltraumteleskops, vier Multimedia- und Kinoproduktionen sowie mehr als 60 interaktive Aktivitäten, die die Gäste dazu einladen, "Astronaut zu sein".

"Wir haben unseren Gästen viel mehr zu bieten als nur eine Attraktion, denn Atlantis ist von Anfang an ein Begriff", sagte Bill Moore, Chief Operating Officer des Besucherkomplexes für Delaware North Companies & Resort, der seit 1995 betrieben wird das Eigentum für die NASA. "Wir haben hier die Chance, ihnen die Erfahrung zu geben, wie es sein könnte, ein Astronaut zu sein - ein Raumfähre zu landen, mit einer Raumstation anzudocken, den Roboterarm zu manövrieren und vielleicht sogar im Weltraum spazieren zu gehen. "

Die Erlebnisse der Gäste beginnen schon bevor sie das Gebäude betreten. Draußen dient eine hoch aufragende Nachbildung der Feststoffraketen und der massive externe Treibstofftank des Shuttles als Zugang für die Ausstellung. Die Einrichtung selbst wurde entworfen, um ein aus dem Weltraum kommendes Shuttle hervorzurufen, das irisierende Orange- und Goldschattierungen verwendet, um das Leuchten des Wiedereintritts und ein schimmerndes Fliesenmuster darzustellen, das dem Unterbauch des Orbiters ähnelt.

Das Space Shuttle ist vielleicht die komplizierteste Maschine, die je gebaut wurde. Das erste Raumfahrzeug, das wiederverwendbar ist, startet als eine Rakete, kann als eine kreisende Plattform dienen und landet wie ein Flugzeug. Testen Sie Ihr Wissen über das Shuttle und seine Geschichte mit diesem Quiz.

Zweite Mission

Nach dem Ende des Space-Shuttle-Programms vor zwei Jahren, um US-Astronauten jenseits der Erdumlaufbahn zu schicken, hat die NASA ihre ehemaligen Orbiter Discovery, Endeavour und den Prototyp Enterprise an Museen und Wissenschaftszentren in Virginia, Kalifornien und New York verliehen, damit sie als Lehrmittel dienen können für kommende Generationen.

Obwohl die Raumfahrtbehörde sich entschieden hat, Atlantis zu behalten, ist das Ziel mit seiner Darstellung dasselbe.

"Als Atlantis zum letzten Mal am 21. Juli 2011 landete, wurde gesagt, dass seine Reise zu einem Ende gekommen war", sagte Moore. "Wir werden das ein bisschen herausfordern."

"Die Reise von Atlantis endet nicht; tatsächlich hat sie gerade erst begonnen", sagte er und erklärte, dass die neue Mission des Orbiters darin besteht, diejenigen, die ihn sehen, zu inspirieren und zu erziehen.

Cabana sagte, dass Atlantis "die Phantasie einer anderen Generation einfangen" würde.

"Es wird weiterhin inspirieren, wenn es seine zweite Mission beginnt", sagte Cabana. "Es war ein phänomenales Raumschiff - es half uns, zu erforschen und zu entdecken - und jetzt wird es eine Mission der Inspiration für zukünftige Wissenschaftler, Ingenieure und Entdecker leiten."

Weitere Informationen zur neuen Ausstellung "Space Shuttle Atlantis" finden Sie im Vorschauartikel und in der Fotogalerie von collectSPACE. Siehe shuttles.collect ProfoundSpace.org für die Berichterstattung über die Lieferung und Ausstellung von NASA's im Ruhestand befindlichen Raumfähren.