NASA Robot sucht Goldmine of Science und Sun am Martian Hill entlang des riesigen Kraters

Die unerschrockene Robogirl-Gelegenheit der NASA sucht nun schnell nach Orten auf einem Mars-Hügel entlang des gigantischen Endeavour-Kraters, die gleichzeitig eine Goldmine aus Sonne und Wissenschaft bieten würden, da ihr Leistungsniveau in diesen schwindenden Tagen des Mars-Herbstes vor den absolut brutalen und möglicherweise tödlichen 6 erheblich sinkt Monatelanger antarktischer Winter, der sich schnell nähert. Opportunity hat gerade eine geologische Ader entdeckt, die möglicherweise vor Äonen durch fließendes Wasser entstanden ist.

Die Zeit für die Suche nach einer sonnigen Exposition auf dem als Cape York bekannten Mars-Hügel läuft jedoch ab, sagt das Mars-Rover-Team in neuen Interviews mit dem Space Magazine. Erinnern Sie sich daran, dass der Mangel an Kraft und die extrem kalten Temperaturen ihre Zwillingsschwester Spirit im letzten Winter getötet haben.

"Der Mars-Winter auf der südlichen Hemisphäre beginnt am 29. März 2012 oder am Sol 2908. Die Solarenergie sinkt jedoch bereits Monate vor Beginn des Mars-Winters dramatisch", sagte Alfonso Herrera gegenüber dem Space Magazine. Herrera ist Mars Rover-Missionsmanager bei NASAs Jet Antriebslabor in Pasadena, Kalifornien.

"Orbitalbilder deuten darauf hin, dass die nördlichste Spitze von Cape York möglicherweise nach Norden ausgerichtete Hänge aufweist, die Opportunity benötigt, um genügend Sonnenenergie zu erzeugen, um sie den ganzen Winter über bequem zu ernähren", erklärte Herrera mir.

Das Team ist sehr gespannt auf die wissenschaftlichen Auswirkungen der Venenerkennung.

"Die Bedeutung von Venen besteht darin, dass sie häufig durch Ablagerung von Material entstehen, das durch heißes Wasser in Rissen tief unter der Erde aufgelöst und transportiert wurde", sagte Bruce Banerdt gegenüber dem Space Magazine. Banerdt ist der Projektwissenschaftler für die Mars Rover Mission bei JPL.

Segmente des Endeavour-Randes in Cape York und Cape Tribulation, etwa 6 Kilometer weiter südlich, bieten wissenschaftlich reiche Motherlodes von Schichtsilikat-Tonmineralien und anderen wasserführenden Mineralien, die sich vor Milliarden von Jahren auf dem Mars gebildet haben und möglicherweise auf Lebensräume hinweisen, die für die Entstehung und Unterstützung von günstig sind Mars mikrobielle Lebensformen, falls sie jemals in der Vergangenheit oder Gegenwart existierten.

Derzeit bietet sich die Gelegenheit, die Hügel und Hänge von Cape York zu erkunden, wo sie kürzlich nach einer epischen dreijährigen Wanderung über die Ebenen der Marsregion Meridiani Planum gelandet ist.

Laut Steve Squyres, dem Mars Rover Principal Investigator der Cornell University, hat die erste Aufklärung an der Südspitze und das anschließende Besteigen des zentralen Kamms von Cape York bereits eine Fülle neuer wissenschaftlicher Daten zu Gesteinsarten ergeben, die auf dem Mars noch nie zuvor gesehen wurden.

Der Rover fährt jetzt nach Norden und wieder um die Basis herum, während er nach einem „Winterhafen“ mit mehr Potenzial für großartige Wissenschaft und einem nach Norden geneigten Hang sucht, um die Sonnenstrahlen effizienter einzufangen.

"Die Gelegenheit geht nach Norden, um den besten Winterstandort zu finden", sagte Ray Arvidson gegenüber dem Space Magazine. Arvidson ist der stellvertretende Hauptermittler des Rovers an der Washington University in St. Louis.

„Wir sind mehr als auf halber Strecke in Richtung des nördlichen Teils von Cape York, wo es Hänge gibt, die steil genug sind, um einen energietauglichen Winterstandort zu bieten, und wo Wissenschaft stattfinden kann. Jetzt fahren wir von den vorhergesagten Aufschlüssen [von Smektit-Ton-Mineralien] auf Cape York weg und auf die Bank auf der Westseite, weil wir keine Zeit mehr haben, diese Aufschlüsse zu untersuchen. “

Das Rover-Team hoffte jedoch immer noch auf eine Pause für wissenschaftliche Möglichkeiten auf dem Weg nach Norden und stieß nur auf geologische Adern, die möglicherweise auf einen früheren Fluss von flüssigem Wasser hinweisen.

"Die Bank am Rande von Cape York sieht aus wie Sedimentgestein, das geschnitten und mit Materialadern gefüllt wurde, die möglicherweise von Wasser geliefert werden", sagt Arvidson.

Opportunity ist gerade zu einer hell getönten Vene an einer Stelle gefahren, die als „Homestake“ bezeichnet wird, und wird einige Sols (Mars-Tage) damit verbringen, mit allen Werkzeugen am Ende des Roboterarms nachzuforschen – einschließlich einiger Mikroskopbilder (MI) der Vene und Platzieren des Alpha-Partikel-Röntgenspektrometers (APXS) für Integrationen über Nacht.

"Die Gelegenheit wird dann auf der Außenbordseite von Cape York weitergehen (d. H. In Richtung der Ebenen)", sagte Herrera gegenüber dem Space Magazine.

"Die Pläne können sich ändern, aber derzeit wird Opportunity zum nördlichen Ende von Cape York reisen und dort den Winter verbringen, wenn geeignete Nordhänge gefunden werden."

"Wir hoffen, dass die Gelegenheit, sobald ein Winterhafen identifiziert ist, genug Macht hat, um kurze Streifzüge für wissenschaftliche Treffen in der Nähe des Winterhafens zu unternehmen", informierte mich Herrera.

Die Leistung von Opportunity ist in den letzten Monaten um fast 25 Prozent gesunken – während sich Marsstaub ansammelt – und liegt bei 300 Wattstunden, was weniger als einem Drittel der maximal möglichen Leistung ihres Lebens entspricht, die Solaranlagen liefert.

Ihre funkelnden flügelartigen Sonnenkollektoren hatten bei der Landung auf dem Mars vor fast 8 Jahren eine Leistung von etwa 950 Wattstunden – für eine Mission, die nur 90 Mars-Tage oder Sols dauern sollte. Das entspricht 31 Mal mehr als die Lebensdauer des Designs!

Cape York ist ein niedriger Kamm, der zum Rand des riesigen Endeavour-Kraters gehört. Der Durchmesser beträgt 22 Meilen oder 22 Kilometer und bietet spektakuläre Panoramablicke auf den riesigen und wunderschönen Krater mit einem riesigen zentralen Hügel und bergigen Randabschnitten in der Nähe und in der Ferne.

Die Gelegenheit traf im August 2011 nach einer Überlandexpedition von mehr als 34 km in Cape York und im Endeavour Crater ein.

Der Curiosity Rover der NASA ist auf dem Weg zum Mars am 25. November

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