Astronauten nehmen Spacewalk au├čerhalb der Raumstation

Während drei chinesische Astronauten an Bord einer Prototyp-Raumstation die Erde umrunden, bereitet sich das Land darauf vor, in den kommenden Monaten seinen ersten Mond-Rover zu starten.

Chinas robotische Chang'e 3-Mission, die Berichten zufolge gegen Ende des Jahres 2013 abgefeuert werden soll, markiert einen großen Schritt nach vorne in dem Mondforschungsprogramm des Landes. Chang'e 3 wird Chinas erstes Fahrzeug sein, das eine sanfte Landung und den Einsatz von Rover auf der Mondoberfläche versucht.

Chinas mehrphasiges Mondprojekt begann mit den Orbitern Chang'e 1 und Chang'e 2, die 2007 und 2010 auf den Markt kamen. Jetzt sind die chinesischen Raumfahrtoffiziere bereit, in die zweite Phase zu wechseln. [Galerie: Mond Fotos von Chang'e 2 Probe]

Unterdessen bewegt sich das bemannte Raumfahrtprogramm der Nation weiter voran. Drei "Taikonauten" trafen am 13. Juni im chinesischen Tiangong 1-Raummodul ein und begannen einen 12-tägigen Einsatz an Bord des umkreisenden Labors.

Die drei Besatzungsmitglieder sollen insgesamt 15 Tage im Orbit verbringen, was ihre Shenzhou 10 Mission zum längsten bemannten Raumflug in der Geschichte Chinas machen würde.

Abschließende Prüfung

Letzten Monat berichteten Medien in China, dass die Tests auf der Chang'e 3-Sonde (die wie die andere Chang'e-Raumsonde ihren Namen von der mythischen Mondgöttin des Landes erhielt) begonnen wurden.

Laut einer Erklärung der China National Space Administration führte die Nation einen 40-tägigen Bodentest durch, um die Mondumgebung nachzuahmen, um sicherzustellen, dass Chang'e 3 die extremen Temperaturen auf dem Mond aushalten kann.

Wie von Dragon in Space, einer Website, die Chinas Weltraumprogramm überwacht, berichtet, besteht die Mondsonde Chang'e 3 aus zwei Hauptteilen: einem Servicemodul und einem Mondlandungsfahrzeug. Dragon in Space berichtet, dass die Mission diesen Dezember starten wird. Die Sonde würde sanft auf der Mondoberfläche landen und einen sechsrädrigen Rover einsetzen, um die Gebiete rund um den Landeplatz zu erkunden.

Zuvor wurden hochauflösende Bilder des bevorzugten Landestelle - genannt Sinus Iridum - durch den Chang'e 2 Mond Orbiter geschnappt. Andere Touchdown-Locales werden Berichten zufolge berücksichtigt.

Das Raumfahrzeug Chang'e 4 enthält auch einen Roboter-Lander und einen Rover, die als Backup für Chang'e 3 gebaut wurden.

Zusehen von oben

Bereit, die Mondlandung und die Rover-Aktion von oben zu beobachten, ist NASAs Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). [Neueste Mondfotos von LRO]

"Es ist erfreulich, endlich ein Forschungsfahrzeug auf dem Mond landen zu sehen", sagte Mark Robinson von der Arizona State University, dem leitenden Ermittler der leistungsstarken Lunar Reconnaissance Orbiter Kamera. "Es sind 40 Jahre seit Lunokhod 2 [der Sowjetunion] vergangen. Und es gibt viel zu sehen und zu tun."

"Es wird sicherlich Spaß machen, ihre Fortschritte aus 100 Kilometern Entfernung zu beobachten. Der Mond ist eine komplizierte und geheimnisvolle Welt", sagte Robinson zu ProfoundSpace.org.

"Mit den neuen LRO-Daten können wir Dutzende von Erkundungstrassen im Metermaßstab kartografieren und planen, um wichtige wissenschaftliche Fragen zu beantworten und Ressourcen aufzudecken", fügte er hinzu. "Vielleicht wird die NASA bald auch Fahrzeuge haben, die die Oberfläche des Mondes erkunden? Der Mond ist der erste Schritt auf unserer Reise, wenn Menschen die Erde verlassen."

Die Ware zurückschleppen

Wenn man weiter in die Zukunft schaut, schließt Chinas Schritt-für-Schritt Roboter Mondleistung auch die Rückkehr von Mondoberflächenmaterialien zur Erde ein.

Chang'e 5 ist in den Büchern als eine Mondproben-Rückführungs-Mission, die in der dritten Phase des chinesischen Mond-Explorationsprogramms vor 2020 auf die Erdproben des Mondes zurückschnellt.

Anfang dieses Jahres berichtete die staatliche Zeitung China Daily, dass vor 2015 ein Experimental-Raumschiff gestartet wird, um wichtige Wiedereintrittstests an einem Kapsel-Design durchzuführen, das in der Chang'e-5-Mission eingesetzt werden soll.

Diese Kapsel würde die Güter vom Mond zurückholen und mit einer Geschwindigkeit von etwa 40.230 km / h durch die Erdatmosphäre stürzen. Bis heute ist noch nie ein chinesisches Raumschiff mit dieser Geschwindigkeit zurückgeflogen. Darüber hinaus kann keine Simulation mit Bodentesteinrichtungen diese glühende Hitze erzeugen, bemerkte China Daily.

Relay-Ansatz

Unter Berufung auf Hu Hao, Chefdesigner der dritten Phase des Mondforschungsprogramms und Abgeordneter des Nationalen Volkskongresses (NPC), sagte China Daily, dass der Wiedereintrittstest einer Rückführkapsel die Mondbasis des Chang'e-2 Mondorbiters nutzen würde Struktur.

"Wissenschaftler glauben, dass wir das Raumschiff starten müssen, um zu beweisen, dass unser derzeitiger technischer Plan Chang'e 5 sicher nach Hause bringen kann", sagte Hu gegenüber China Daily während der jährlichen Sitzung des NPC.

Laut Hu soll die Chang'e 5-Mission in diesem Jahr in die Prototyp-Phase eintreten. Die Mission beinhaltet einen "Relais" -Ansatz, sagte er, einer, der präzises Rendezvous und Andocken in der Mondumlaufbahn erfordert.

Nachdem Chang'e 5 in die Mondumlaufbahn gelangt ist, würden sich zwei Module trennen und auf dem Mond landen, wobei eine Bodenprobe entnommen wird. Diese Proben würden im Aufstiegsmodul platziert werden, das von der Mondoberfläche abschießen und mit dem umkreisenden Schiff andocken würde. Die Probe würde dann zu der Wiedereintrittskapsel für die Fahrt zurück zur Erde transferiert werden.

Yan Jun, Leiter der Nationalen Astronomischen Observatorien der Chinesischen Akademie der Wissenschaften und Chefwissenschaftler des Mondforschungsprogramms, sagte, einige Mondmaterialien würden von der Mondoberfläche aufgenommen werden, während anderes Material aus einer Tiefe von etwa 6,6 Fuß gewonnen werden würde (2 Meter).

Leonard David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Weltraumindustrie. Er ist ehemaliger Forschungsdirektor der National Commission on Space und Co-Autor von Buzz Aldrins neuem Buch "Mission to Mars - My Vision for Space Exploration", das von National Geographic veröffentlicht wurde. Folgen Sie uns , oder . Ursprünglich veröffentlicht am ProfoundSpace.org.