NASA-Satelliten zeigen Hurrikan Irma, der Florida schlägt

Die nächste Roboter-Nachschubmission von SpaceX zur Internationalen Raumstation ISS wurde frühestens am Freitag (8. Dezember) auf den nächsten Dienstag (12. Dezember) verschoben.

"Dieses neue Startdatum berücksichtigt die Pad-Bereitschaft, die Anforderungen an wissenschaftliche Nutzlasten, die Verfügbarkeit von Raumstationen und die Orbitalmechanik", schrieben die NASA-Verantwortlichen heute (5. Dezember) in einem Update.

Während der Mission wird die zweistufige Falcon 9-Rakete von SpaceX von der Cape Canaveral Air Force Station in Florida starten und die unbewaffnete Dragon-Kapsel auf dem Weg zum umkreisenden Labor schicken. Dragon wird etwa 4.800 Pfund liefern. (2.180 Kilogramm) wissenschaftlicher Hardware - einschließlich eines Raumschrott-Trackers und einer Maschine, die von der kalifornischen Firma Made In Space gebaut wurde, die Lichtwellenleiter auf der Umlaufbahn herstellen wird - und anderen Lieferungen an Besatzungsmitglieder an Bord der Station.

Der Start wird den 13. SpaceX-Frachtflug zur Internationalen Raumstation für die NASA einleiten. Es wird der erste sein, der sowohl mit einem bereits geflogenen Dragon als auch mit einer Pre-Flown Falcon 9 ersten Stufe startet. (Eine vorherige SpaceX Cargo Mission zeigte einen gebrauchten Dragon.)

SpaceX zielt darauf ab, vollständig wiederverwendbare Raumfahrzeuge und Raketen zu entwickeln - eine Technologie, von der der Firmengründer und CEO Elon Musk sagte, dass sie die Kosten der Raumfahrt reduzieren wird.

Die erste Etappe der Falcon 9 wird versuchen, ihren zweiten Touchdown kurz nach dem Start am Dienstag zu beenden und auf der Landing Zone-1, einer SpaceX-Anlage in Cape Canaveral, zur Erde zurückzukehren.

Bis heute hat SpaceX 19 derartige Raketenlandungen absolviert und die ersten Stufen von Falcon 9 drei Mal neu gestartet.