NASA startet Asteroid-Sampling-Mission in 3 Wochen

Die Armbanduhr eines NASA-Astronauten, die 1968 an Bord der ersten Apollo-Mission getragen wurde, wurde fast drei Jahrzehnte nach ihrer Entführung aus einem Museum in Ecuador in den Smithsonian zurückgebracht.

Der Omega Speedmaster Professional Chronograph, den der Astronaut Donn Eisele an Bord der Apollo 7-Mission in die Erdumlaufbahn bringen sollte, befindet sich nun wieder im Smithsonian National Air and Space Museum. Die Uhr wurde mit Hilfe von Enthusiasten der Weltraumgeschichte gefunden, die den Behörden Informationen über den Status und den Standort des Chronographen gaben.

Offenlegung: Wie unten ausgeführt, gehörte der CollectSPACE-Redakteur Robert Pearlman zu den Personen, die Informationen lieferten, die dazu führten, dass die Uhr wiederhergestellt wurde. [Raum und Zeit kollidieren in neuen Raumuhren]

Eisele NASA-Ausgabe Omega Speedmaster wurde von der Smithsonian an das Instituto Geográfico Militar in Quito, Ecuador ausgeliehen, als es 1989 von seinem Display gestohlen wurde. Die örtliche Polizei untersuchte den Diebstahl, aber ein Täter wurde nie identifiziert.

Die Uhr blieb 28 Jahre lang verschollen. Es erschien kurz in diesem Jahr bei einer Uhrenmesse in Florida, aber Spuren davon waren schnell verloren. Dann begann eine Person, die behauptete, die Uhr zum Verkauf angeboten zu haben, nach mehr Einzelheiten über ihre Geschichte zu greifen.

Von der Erdumlaufbahn nach Ecuador

"Jemand hat versucht, mir eine Vintage Omega Speedmaster mit Astronautennummer [sic] auf der Rückseite und s / n [Seriennummer] 34 zu verkaufen. Ich hatte Angst zu kaufen, da ich dachte, dass es gefälscht sein könnte. Hast du eine Idee, welche Mission es war?" Lesen Sie am Abend des 29. September eine E-Mail an collectSPACE.

Donn Eisele, der 1987 im Alter von 57 Jahren starb, startete seinen ersten und einzigen Raumflug als Kommandomodulpilot auf Apollo 7, der ersten Mission des US-amerikanischen Mondlandeprogramms. Der 10-tägige und 20-stündige Flug sah, wie Eisele und seine beiden Crewmitglieder Wally Schirra und Walt Cunningham das Apollo-Kommandomodul auf Herz und Nieren prüften, während sie vom 11. bis zum 22. Oktober 1968 163 Mal die Erde umkreisten.

Da die NASA annahm, dass ihre Astronauten einen Chronographen benötigen würden, um Missionsereignisse im Weltraum zu messen, testete die NASA die Omega Speedmaster als ihre flugqualifizierte Uhr, die mit dem Gemini-Programm begann. Als erste Apollo-Crew, die im All fliegen sollte, erhielten Schirra, Cunningham und Eisele Speedmaster-Uhren, die sie mit ihren Raumanzügen und anderen Missionskleidung tragen sollten.

Die NASA graviert jede Speedmaster mit Teilenummern und Seriennummern, um ihre Missionsausrüstung zu verfolgen. Eisele NASA-ausgestellt Chronograph wurde mit der Teilenummer, die für andere NASA Speedmaster Uhren, SEB12100039-002, und eine einzigartige Seriennummer, "34".

(Eisele trug auch eine persönliche Omega Speedmaster auf Apollo 7, mit der Seriennummer 38 graviert. Dieser Chronograph wurde 2007 von Sotheby's für $ 204.000 verkauft.)

Im Jahr 1977, nach dem Ende des Apollo-Programms, übertrug die NASA den Titel für alle Gemini und Apollo-geflogenen Speedmaster an den Smithsonian. Anfangs bot das Museum den Astronauten die Uhren an, die sie im Weltraum genutzt hatten, entschied sich jedoch innerhalb eines Jahrzehnts gegen die Praxis und richtete die Kredite an andere Museen neu aus.

Das Instituto Geográfico Militar beantragte Mitte der 1980er Jahre die Ausleihe von Weltraumartefakten, einschließlich eines Chronographen, und stellte Eisele Apollo 7 Speedmaster zur Verfügung. [Galerie: Smithsonian National Air and Space Museum]

Zufriedenstellende Entdeckung

Vor fünf Monaten, nachdem er fast 30 Jahre nichts von der Eisele-Uhr gehört hatte, wurde der Smithsonian darauf aufmerksam gemacht, dass der Chronograph bei einer Uhrenschau gesehen wurde. Aber bevor die Ermittler etwas unternehmen konnten, verschwand es wieder.

Dann, im September, ein Weltraum-Geschichte und Watch-Enthusiasten bei eBay unterzeichnet.

Garron DuPree, der Bassist der gleichnamigen Band Eisley, stieß auf einen Uhrenverkäufer aus Texas, der nach Besprechung verschiedener Zeitmesser die Geschichte eines Freundes erzählte, der für $ 5.000 eine "Vintage Omega Speedmaster mit einigen sehr interessanten Gravuren" gekauft hatte während einer Reise nach Ecuador. Der Händler sagte, dass die Uhr nicht verkäuflich sei, meldete sich aber freiwillig dazu, Fotos mit DuPree zu teilen.

"Schockiert durch das, was ich sah, während ich gleichzeitig ein extremer Skeptiker war, begann ich, das Thema zu erforschen", sagte DuPree in einer E-Mail an collectSPACE, nachdem die Eisele-Uhr wiederhergestellt worden war. "Erst nachdem ich Informationen auf CollectSPACE gefunden hatte, begann sich mein Verdacht zu bestätigen."

Besorgt, dass der Chronograph wieder verschwinden könnte, hielt DuPree die Details vom Händler zurück, griff aber nach collectSPACE, um Hilfe bei der Kontaktaufnahme mit den Behörden zu erhalten. Ungefähr zur gleichen Zeit mailte der eBay-Verkäufer collectSPACE mit Fotos der Speedmaster, um die Uhr zu authentifizieren.

"Ich sah die Uhr in Mexico City und der Besitzer ist besorgt, dass er es wegnehmen könnte. Er wusste, dass es etwas Besonderes war, weshalb er es gekauft hat. Sonderbare Situation", schrieb der Mann.

collectSPACE und DuPree kontaktierten das Smithsonian Office of Generalinspekteur (OIG), die unabhängige Einrichtung innerhalb der Institution, die Ermittlungen im Bereich Diebstahl und Betrug durchführt. Durch die Informationen, die geteilt wurden, konnte das OIG, in Zusammenarbeit mit dem FBI, den eBay-Händler identifizieren und bestätigen, dass er nicht im Besitz der Uhr war.

Innerhalb weniger Tage jedoch gab ein anderes nicht identifiziertes Individuum die Uhr dem FBI in Houston, Texas, über. Die Eisele Speedmaster wurde dann kurz im Büro des Büros in McAllen, Texas, festgehalten, bis sie zum Smithsonian zurückkehrte.

Unter Berufung auf interne Richtlinien lehnten Smithsonian, OIG und FBI eine Stellungnahme zu diesem Artikel ab.

Zurück, wo es hingehört

Mit der Eisele Speedmaster zurück in den Händen der Smithsonian, wird es, zumindest zunächst, im Buehler Conservation Laboratory im Nationalen Luft- und Raumfahrtmuseum Steven F. Udvar-Hazy Center im Norden von Virginia betreut werden. Omega-Techniker besuchen regelmäßig das Labor, um bei der Inspektion der NASA-Chronographen in der Smithsonian-Sammlung zu helfen.

Dem Smithsonian fehlen nur noch fünf Omega Speedmaster (von den mehr als 50, die von der NASA übernommen wurden), die in den neunziger Jahren an andere Museen ausgeliehen wurden. Es gibt auch einige andere geflogene Uhren, die außerhalb von Museen vermisst wurden; Am bekanntesten ist, dass die erste auf der Mondoberfläche getragene Uhr, Buzz Aldrins Apollo 11 Speedmaster, auf dem Weg zum Smithsonian im Jahr 1970 verschwand.

DuPree drückte seinen Stolz aus, dass er dazu beigetragen hat, einen Chronographen an seinen rechtmäßigen Platz zurückzubringen.

"Eine Rolle bei der Wiederherstellung dieses unbezahlbaren Stücks Geschichte zu spielen, gehört zu den größten demütigenden Privilegien, die ich erlebt habe", sagte er.

Kristy Eisele, die Tochter des Astronauten, sagte gegenüber collectSPACE, dass auch sie mit dem Ergebnis zufrieden sei.

"Durch einige freundliche Seelen und großartige Detektivarbeit wurde die Uhr meines Vaters wiedergefunden", sagte sie am Mittwoch (15. November). "Ich bin absolut begeistert, dass es wieder im Smithsonian ist, wo es hingehört."

Sehen Sie mehr Fotos von Donn Eiseles Apollo 7 Omega Speedmaster Chronograph bei CollectSPACE.