Erstaunlicher Feuerball über den westlichen US verursacht durch chinesischen Weltraummüll

Mars könnte das Leben viel länger unterstützen, als die Wissenschaftler gedacht hatten.

Einige Red Planet Bäche und Seen - einschließlich einer größer als mehrere der großen Seen in Nordamerika - vor nur 2 Milliarden bis 3 Milliarden Jahren gebildet, eine neue Studie schlägt vor. Das ist eine Überraschung, denn Forscher glauben, dass der Mars zu dieser Zeit bereits den größten Teil seiner Atmosphäre verloren hatte und daher wahrscheinlich zu kalt geworden war, um flüssiges Wasser auf seiner Oberfläche aufzunehmen.

"Dieses Papier präsentiert Beweise für Episoden von Wasser, die die Oberfläche auf dem frühen Mars möglicherweise mehrere hundert Millionen Jahre später als bisher angenommen verändern, mit der Folge, dass das Wasser von Schnee und nicht von Regen eingepflanzt wurde", erklärt der Projektleiter des Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) Zurek, NASA Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Kalifornien, sagte in einer Erklärung. [Wasser auf dem Mars: Exploration und Beweise]

Zurek war nicht Teil des Studierteams, das von Sharon Wilson von der Smithsonian Institution und der University of Virginia geleitet wurde. Wilson und ihre Kollegen studierten Fotos der nördlichen Terra-Region des Mars, aufgenommen von drei Orbitern - MRO, der Mars Global Surveyor-Sonde der NASA und der europäischen Raumsonde Mars Express.

"Wir entdeckten Täler, die Wasser in Seenbecken trugen", sagte Wilson in derselben Aussage. "Mehrere Seenbecken füllten sich und überfluteten, was darauf hindeutete, dass es in dieser Zeit eine beträchtliche Wassermenge in der Landschaft gab."

"Erhebliche Menge" tatsächlich: Einer der neu entdeckten Seen war ungefähr so ​​groß wie Lake Tahoe, ein Gewässer an der Grenze zwischen Kalifornien und Nevada, das etwa 188 Kubikkilometer Wasser fasst, sagte Wilson.

Und dieser Mars-See überflutete ein riesiges Becken, Heart Lake genannt, das ungefähr 670 Kubikkilometer (2.770 Kubikkilometer) Wasser enthielt - ziemlich viel mehr als Lake Erie und Lake Ontario, zwei der fünf Großen Seen entlang der Kanada-USA Grenze, Forscher hinzugefügt. (Lake Erie und Lake Ontario halten 116 Kubikmeilen und 393 Kubikmeilen bzw. 480 und 1.640 Kubikkilometer.)

Das Studien-Team erreichte ihre Altersschätzung mit Blick auf die Täler im See-und-Bach-System. Insbesondere untersuchten die Forscher, ob diese Täler in die Schutte von Trümmern eingedrungen waren, die 22 Einschlagskrater in dem Gebiet umgaben, dessen raue Alter bereits bekannt waren. (Wenn ein Tal in solch eine Schürze geschnitten wurde, flutete Wasser, nachdem der Krater-schaffende Schlag auftrat.)

Beobachtungen von MRO, NASAs Curiosity Rover und anderen Missionen hatten bereits starke Spuren von Seen, Bächen und anderen Oberflächen von flüssigem Oberflächenwasser in Mars 'vor etwa 3,7 Milliarden Jahren gefunden.

Wissenschaftler glauben, dass der Großteil der Atmosphäre des Mars kurz danach im Weltraum verloren ging und den Planeten erheblich abkühlt. Die neuen Ergebnisse stimmen mit einem kalten Klima überein, sagte Wilson.

"Die Geschwindigkeit, mit der Wasser durch diese Täler floss, steht im Einklang mit dem Abfluss von schmelzendem Schnee", sagte sie. "Es waren keine rauschenden Flüsse. Sie haben einfache Entwässerungsmuster und bildeten keine tiefen oder komplexen Systeme wie die alten Tälernetzwerke Mars."

Aber es ist unklar, wie sich der Schnee erhitzt hat, um zu schmelzen, sagte sie. Eine Möglichkeit ist eine Verschiebung der axialen Neigung des Mars, die zu einer stärkeren Beleuchtung der Eiskappen an den Polen des Planeten führte, so die Forscher. (Täler wie jene, die in Arabia Terra gesehen werden, kommen auch auf der südlichen Hemisphäre des Mars vor, was darauf hindeutet, dass Seen und Bäche über weite Teile des Planeten existierten, sagten Studienmitglieder.)

Die neue Studie wurde im Journal of Geophysical Research, Planets, zur Veröffentlichung angenommen.