Wochenend-SkyWatcher-Prognose – 16.-18. Januar 2009

Grüße, SkyWatchers! Bist du bereit für ein weiteres Wochenende unter dem Sternenhimmel? Nehmen Sie dann Ihre Teleskope heraus und lassen Sie uns kugelförmig werden, während wir Messier Object 79 jagen. Das polare Wetter hat Sie niedergeschlagen? Schauen wir uns dann die Polsterne im Norden und Süden an und sehen wir uns an, was Sir William Herschel zu dieser Jahreszeit tat. Dann lerne deine Geschichte und ich werde dich draußen im Dunkeln treffen…

Freitag, 16. Januar 2009 – 1978 benannte die NASA an diesem Tag 35 Kandidaten für Space-Shuttle-Missionen, darunter Sally Ride als erste weibliche US-Astronautin und Guion Bluford Jr. als erste Schwarze. 1973 begann die Lunokhod 2-Mission ihre Roboter-Mondexpedition, und 1969 legten Sojus 4 und 5 als erste Fahrzeuge im Weltraum an und tauschten Kosmonauten aus. Im Jahr 1730 wurde Jean Bochart geboren – Herausgeber der Planeten- / Ekliptiktheorie von LaPlace. Obwohl Bochart schließlich wegen seiner Politik enthauptet wurde, stellte er Europas größte Sammlung astronomischer Instrumente zusammen und war bekannt für seine Berechnungen von Kometenbahnen, die gemeinsam mit dem langjährigen Freund und Mitbeobachter Charles Messier durchgeführt wurden.

Wagen Sie sich heute Abend nach Lepus, um ein schwaches, rundes, verschwommenes Objekt zu finden, das leicht mit einem Kometen in einem kleinen Teleskop oder Fernglas verwechselt werden kann – Messier Object 79 (RA 05 24 10 Dec +24 31 27). Die wahre Schönheit dieses Objekts zeigt sich in großen Teleskopen. Schauen Sie sich einen Kugelsternhaufen an, einen von vielen dicht gepackten Sternenkugeln, die sich hauptsächlich in der Nähe unseres galaktischen Zentrums versammeln. M79 wurde von Pierre Mechain entdeckt und 1780 von Messier katalogisiert. Es befindet sich auf der gegenüberliegenden Seite unserer Galaxie und ist ungefähr 4.200 Lichtjahre entfernt. Über 118 Lichtjahre hinweg ist diese Sternenkugel möglicherweise überhaupt kein ursprüngliches Mitglied unserer Galaxie, sondern ein Import. Obwohl wir nicht sehen können, dass es passiert, wird die Canis Major Dwarf-Galaxie langsam in unser eigenes System integriert, und M79 könnte sehr wohl ein Produkt dieser Vereinigung sein!

Dank der sorgfältigen Notizen von Mechain und Messier konnte William Herschel später M79 wiederherstellen und seine Sterne auflösen. Obwohl die Praxis, ein Astronomietagebuch zu führen, nicht jedermanns Sache ist, ist es sehr lohnend, einfache Aufzeichnungen zu führen. Notieren Sie sich das Aussehen, die verwendete Ausrüstung und die Himmelsbedingungen des Objekts. Das Beobachten von Tagebüchern wie denen von Messier und Mechain hat unzählige Astronomen auf dem Weg der Entdeckung zu all den Deep-Sky-Objekten geführt, die wir heute kennen!

Samstag, 17. Januar 2009 – Feiern Sie den Geburtstag von Johann Tobias Mayer, dem deutschen Astronomen, der 1723 die ersten Mondtafeln zur Bestimmung der Längengrade auf See erstellt hat. Seine Berechnungen waren auf ein halbes Grad genau! Wenn Sie vor Sonnenaufgang aufstehen, schauen Sie auf den Mond, der sich dem dritten Quartal nähert. Wie viele Mondmeere können Sie noch identifizieren? Können Sie zu Spica in der Nähe navigieren?

Gehen wir heute Abend von einem Navigationsextrem zum anderen, während die Zuschauer auf der Nordhalbkugel ihre Hand (und ihr Auge) an der 390 Lichtjahre entfernten Polaris versuchen. Sein Ruhm als "Fixstern" ist etwas unverdient, weil er sich uns mit 25 Kilometern pro Sekunde nähert. Nur seine Himmelsposition, die dem nördlichen Himmelspol am nächsten liegt, lässt Polaris „stillstehen“, während sich die anderen Sterne um ihn drehen.

Alpha Ursa Minoris ist der 49. hellste Stern und sieht zwar gewöhnlich aus, ist es aber nicht. Polaris ist eine Cepheid-Variable, ein Stern, der sich regelmäßig ausdehnt und zusammenzieht und seine Helligkeit geringfügig ändert. Modern
Die Interferometrie hat gezeigt, dass es leicht unregelmäßig ist – ein "Obertonpulsator" – und ein Vielfaches. Das Dreifachsystem von Polaris nutzte das Auflösungsvermögen des Hubble-Weltraumteleskops, um seine spektroskopische Komponente zu enthüllen, aber selbst ein kleines Teleskop kann seinen schwerkraftgebundenen blauen Begleiter erkennen!

Die südliche Hemisphäre hat auch einen polnahen Stern – Sigma Octanis -, aber mit einer Stärke von 5 (300-mal schwächer als Polaris) ist er kein guter Leitstern. Alte Seefahrer hatten mit dem Sternbild Crux, besser bekannt als das Kreuz des Südens, einen besseren Erfolg. Die beiden hellsten Sterne, Gacrux und Acrux, sind von Nord nach Süd ausgerichtet und zeigen über den Pol auf das brillante Archenar. Wenn Sie die Entfernung zwischen Gacrux und Archenar aufteilen, befinden Sie sich innerhalb von 2 Grad vom südlichen Himmelspol. Ein südlicher Doppelstern, der in seiner Erscheinung mit Polaris vergleichbar ist, ist Lambda Centauri. Der Größenunterschied zwischen Komponenten und Trennung ist ungefähr gleich!

Sonntag, 18. Januar 2009 – "Ich habe weiter in den Weltraum geschaut als jemals zuvor ein Mensch vor mir", schreibt Sir William Herschel, Entdecker von Tausenden von Deep-Sky-Objekten. Während 400 davon eine beliebte Beobachtungsliste bilden, verdienen viele weitere Aufmerksamkeit. In dieser Nacht im Jahr 1784 richtete Herschel sein Teleskop auf Orions Sterne und fand zwei neue Himmelsjuwelen! Beginnen Sie mit einem Fernglas und zielen Sie etwa 2 Grad nordwestlich des nördlichsten Sterns in Orions "Bogen" (Pi1 Orionis), um NGC 1662 (RA 04 48 24 Dec +10 56 00) zu sehen.

Mit einer kombinierten Größe von 6 zeigt dieser kleine galaktische Cluster eine leichte Kompression des Sternenfelds, eines herausfordernden binokularen Deep-Sky-Objekts. Ein kleines Teleskop mit bescheidener Vergrößerung löst NGC 1662 in eine juwelenartige Kette aus blauen und goldenen Sternen auf. Astronomen haben es ausgiebig untersucht, um die richtigen Bewegungen seiner Mitglieder zu verfeinern, und es könnte während seiner 300-Millionen-Jahre-Entwicklung einmal mehr Sterne enthalten haben!

Kehren Sie nun zu M42 zurück und gehen Sie leicht nach Norden (RA 05 35 15 Dec -04 53 12), um NGC 1977 zu untersuchen. Auch in dieser Nacht von Herschel entdeckt, kennen erfahrene Himmelsveteranen dieses Gebiet unter dem Spitznamen "The Running Man". Der NGC-Komplex 1977/1975/1973, der aus drei getrennten Bereichen von Emissions- und Reflexionsnebeln besteht, die visuell miteinander verbunden zu sein scheinen, wäre für sich genommen spektakulär, wenn er nicht so nahe an M42 wäre! Der zusammenhängende Nebel ist flüsterweich, seine dunklen Gassen entstehen durch interstellaren Staub und feine nadelartige Kohlenstoffscherben. Die Beleuchtung der Gase ist die Brennstoffquelle, der Mehrfachstern 42 Orionis – ein begehrtes Doppel auf vielen Listen. Durch ein Teleskop bilden dieses schöne Dreieck aus hellen Nebeln und seinen mehreren eingehüllten Sternen eine wunderbare Region für Erkundungen. Kannst du den Running Man in dir sehen?

Bis nächste Woche? Träume werden wirklich wahr … Wenn Sie weiter nach den Sternen greifen!

Die fantastischen Bilder dieser Woche sind: M79: Kredit – Palomar Observatory, mit freundlicher Genehmigung von Caltech, Sally Ride: Kredit – NASA, "Turning Still": Kredit – Joe Orman, Tobias Mayer (historisches Bild), NGC 1662 und NGC 1977: Kredit – Palomar Observatory, mit freundlicher Genehmigung von Caltech. Ich danke dir sehr!

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