Die Luftwaffe, die das geheime Raumflugzeug X-37B im Oktober startet, konnte in Florida landen.

Eine atemberaubende Eruption, die vor zwei Jahren von der Sonne entfesselt wurde, gibt Hinweise darauf, wie sich Sterne bilden, sagen Wissenschaftler.

Am 7. Juni 2011 sprengte die Sonne eine riesige Wolke aus überhitztem Plasma, einem koronalen Massenauswurf. Ein Teil dieses Materials regnete in einer schillernden Demonstration auf die Sonne zurück, die Forscher sagen, dass sie ihnen hilft zu verstehen, wie neugeborene Sterne Plasma aus ihrer Umgebung aufsaugen.

"Dies eröffnet den Weg zu neuen Studien, die die Sonne mit jungen Sternen sowohl von Sonnen- als auch von Sternphysikern verbinden", sagte Studienautor Fabio Reale von der Universität von Palermo und dem Palermo Astronomical Observatory in Italien. [Video der spektakulären Eruption vom Juni 2011]

Neu entstehende Sterne sickern Material von einer umgebenden zirkumstellaren Scheibe ab. Eine solche Akkretion spielt eine Schlüsselrolle in den späten Phasen der Sternentstehung, aber die komplexe Dynamik des Prozesses - bei der das Plasma mit hunderten von Kilometern pro Sekunde in die stellare Oberfläche knallt - macht es schwierig, im Detail zu verstehen, so die Forscher.

Die Sonneneruption vom Juni 2011 bietet ein Fenster in den Akkretionsprozess, sagten Reale und seine Kollegen. Sie untersuchten Bilder des dramatischen Sonnensturms, der von der NASA-Raumsonde Solar Dynamics Observatory in ultraviolettem (UV) und extremem UV-Licht aufgenommen wurde, und verglichen diese Beobachtungen dann mit den Ergebnissen hydrodynamischer Simulationen.

Das Team stellte fest, dass die Dichte (weit mehr als 10 Milliarden Teilchen pro Kubikzentimeter oder 164 Milliarden Teilchen pro Kubikzoll) und die Aufprallgeschwindigkeit (670.000 bis 1 Millionen mph oder 1,1 Millionen bis 1,6 Millionen km / h) von einfallendem Material ähnlich waren zu denen, die während der stellaren Akkretionsströme beobachtet werden.

Die Auswirkungen waren auf einen großen Teil der Sonnenoberfläche verteilt, so die Forscher. Die auf der Sonne auftreffenden Plasmablobs hatten typischerweise einen Durchmesser zwischen 1.250 und 2.500 Meilen (2.000 bis 4.000 Kilometer) und erzeugten nachweisbare energiereiche Emissionen, wenn sie gegen die Sonne prallten.

Die meisten stellaren Akkretionsströme emittieren erstaunlich wenig energiereiches Licht. Die neue Studie könnte helfen, dieses Rätsel zu erklären, was darauf hindeutet, dass solches Licht erzeugt wird, aber von dichtem Material absorbiert wird, sagte Reale.

"Die Analyse des energiereichen Lichts sollte uns Auskunft über die Zusammensetzung des Diskettenmaterials geben", sagte er Profoundspace.org per E-Mail.

Es mag seltsam erscheinen, dass Beobachtungen der 4,5 Milliarden Jahre alten Sonne dieses Sonnensystems Einsichten über gerade erst auftauchende Sterne liefern können. Aber Wissenschaftler verwenden Vorlagen und Proxies, um Phänomene die ganze Zeit zu untersuchen, sagte Reale.

"Einige physikalische Prozesse sind universell", sagte er. "Wenn wir hineinzoomen und die richtige Skalierung und Extrapolation vornehmen können, können sie in verschiedenen - sogar sehr unterschiedlichen - Systemen untersucht werden. Die Sonne wurde zum Beispiel verwendet, um viel hellere stellare Coronae und Fackeln zu untersuchen. Wahrscheinlich sogar Leute, die studieren Akkretion in Neutronensternen oder Schwarzen Löchern könnte diese Arbeit interessant finden. "

Die neue Studie wurde heute (20. Juni) in der Zeitschrift Science veröffentlicht.