Gelegenheit ist aus dem Krater

Bildnachweis: NASA / JPL
Der Landeplatz der Mars Exploration Rover Opportunity ist jetzt im Panorama zu sehen, als der Rover den Krater verließ, den Wissenschaftler als eines der Untersuchungszeichen auf dem roten Planeten betrachten.

Dieses Bildmosaik, das aus Navigations- und Panoramakamerabildern während des 33., 35. und 36. Sols auf dem Mars zusammengestellt wurde, zeigt einen Panoramablick auf den Krater, den der Rover seit seiner dramatischen Ankunft Ende Januar 2004 erkundet hatte.

Der Krater, der heute informell als „Adlerkrater“ bezeichnet wird, hat einen Durchmesser von ungefähr 22 Metern. Der Lander der Opportunity ist in der Bildmitte sichtbar. Spurmarkierungen zeigen den Fortschritt des Rovers. Die Rover-Kameras zeichneten diese Ansicht auf, als Opportunity im Rahmen einer Bodenuntersuchungskampagne nahe an den Kraterrand kletterte.

Nach einem etwas rutschigen Start in Yestersol schaffte es Opportunity aus dem „Eagle Crater“ auf Sol 57, der um 20.45 Uhr endet. PST am 22. März. Die Fahrt entlang des inneren Abhangs des Kraters, die am letzten Sol eingeleitet wurde, setzte dieses Sol fort, bis Opportunity den Landeplatzkrater verließ.

Der Rover versuchte während seines 56. Sols bergauf aus seinem Landeplatzkrater zu fahren und endete um 22:05 Uhr. 21. März, PST, aber Schlupf verhinderte den Erfolg.

Der Rover blieb gesund und absolvierte später eine Rechtskurve und eine kurze Fahrt entlang des inneren Abhangs des Kraters.

Die Controller schickten es auf eine andere Route, um den Krater zu verlassen, und Bilder von der Navigationskamera bestätigten, dass sich der Rover jetzt etwa 9 Meter außerhalb des Kraters befindet.

Der Rover führte auch Fernerkundungsbeobachtungen zwischen den Nickerchen dieses Sols durch. Nach Abschluss der Fahrt aus dem Krater bildete die Navigationskamera die brandneue Ansicht von Opportunity auf die Ebenen von Meridiani Planum ab.

Während der letzten Fahrten entlang der aktuellen Bodenuntersuchungskampagne drehte die Gelegenheit mehr Meter auf ihrem Kilometerzähler und übertraf damit die Gesamtfahrstrecke des Sojourner-Rovers von 1997.

Während der Marsnacht werden Rover-Planer die Gelegenheit nutzen, Miniatur-Wärmemissionsspektrometer-Beobachtungen des Bodens und der Atmosphäre durchzuführen.

Originalquelle: Astrobiology Magazine

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