Richard Bransons Virgin Galactic Reality Check

Vor weniger als einem Monat sagte der Chef der Virgin Group, Richard Branson, Fox Business Network, dass er "bitter enttäuscht" wäre, wenn er nicht in der Lage wäre, die erste kommerzielle Fahrt an Bord des SpaceShipTwo von Virgin Galactic vor Ende des Jahres zu machen.

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"Wir haben noch drei Raketentests und dann sollten wir bis Ende des Jahres auf und ab sein. Das sollte der Beginn des Programms sein. Der Raumhafen ist bereit. Wir sind jetzt in den letzten Wochen, bevor wir uns schließlich einschiffen." über das Raumfahrtprogramm ", sagte Branson im August der Moderatorin für die Anker- und Weltmärkte, Maria Bartiromo. [Aufstieg von SpaceShipTwo: Testflugfotos]

"Ich werde bitter enttäuscht sein, wenn ich bis Ende des Jahres nicht im Weltraum bin", fügte er hinzu.

Drei Wochen später hat Branson seine Meinung geändert.

In einem Interview am Dienstag mit NBC News TODAY Gastanker Brian Williams bestätigte Branson, dass er dieses Jahr nicht fliegen wird.

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"Es hat länger gedauert, als wir dachten", sagte Branson, der in der Show erschien, um für sein neues Buch "The Virgin Way" zu werben.

"Wir gehen jetzt durch die letzten Testphasen. Wir werden noch mindestens einen Flug ins Weltall machen und dann die gesamte Operation nach New Mexico verlegen, wo der Raumhafen ist.

"Ich werde mit meinem Sohn Sam 'früh im neuen Jahr gehen", sagte Branson.

Der Raumschiffbauer Scaled Composites bereitet sich darauf vor, die Testflüge in Mojave, Kalifornien, fortzusetzen, nachdem die Entscheidung getroffen wurde, auf eine alternative Art von Raketentreibstoff umzusteigen.

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SpaceShipTwo ist ein luftgestütztes Flugzeug mit sechs Fluggästen und zwei Piloten, das auf dem SpaceShipOne-Prototyp basiert, der 2004 zwei Teilstreckenrennen durchführte.

Bisher haben mehr als 700 Menschen Einlagen hinterlegt oder für Fahrten mit SpaceShipTwo bezahlt. Tickets werden jetzt für 250.000 $ verkauft.