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Ein neues Foto von NASAs Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) wurde im selben Moment aufgenommen, als das Raumschiff von einem Meteoriten getroffen wurde, der schneller als eine Kugel unterwegs war, gab die Agentur diese Woche bekannt.

Die Kollision schadete weder der Gesundheit noch dem Betrieb des Raumfahrzeugs, und die NASA-Wissenschaftler wurden wegen des Bildes nur auf den Vorfall aufmerksam, was so aussieht, als wäre es von einer sehr nervösen Kamera aufgenommen worden.

"Der Meteoroid war viel schneller unterwegs als eine Hochgeschwindigkeits-Kugel", sagte Mark Robinson, leitender Ermittler des LRO-Kamerasystems, in einer Stellungnahme der Agentur. "In diesem Fall ist [die LRO-Kamera] nicht einer schnellen Kugel ausgewichen, sondern hat eine schnelle Kugel überlebt!" [Neueste Mondfotos vom NASA Lunar Reconnaissance Orbiter]

Das Bild verwirrte die LRO-Wissenschaftler zunächst, weil LRO laut Aussage "schön klare Bilder der Mondoberfläche" zurückschickt. Das LRO-Kamerasystem (LROC) besteht aus drei Kameras, darunter zwei Kameras mit engem Winkel (NACs), die die Oberfläche von rechts nach links abtasten und diese Bilder dann zu größeren Bildern zusammenfassen, ähnlich wie ein Zeilendrucker. Die Bewegung des Raumfahrzeugs bewegt die Kamera vorwärts, so dass sie langsam die gesamte Mondoberfläche abtasten kann. Das fragliche Bild weist ein sehr verschmiertes rechts-nach-links-Band auf, das darauf hindeutet, dass die Kamera beim Scannen der Mondoberfläche geruckt wurde.

Als das wackelige Bild auftauchte, schlossen die Wissenschaftler andere mögliche Ursachen (wie innere Vibrationen) aus, weil dieser Verwischungseffekt nicht in den Bildern der anderen Kameras zu sehen war, die gleichzeitig aufgenommen wurden. Das Team kam zu dem Schluss, dass es sich um einen kleinen Meteoriten handelte, der die Kamera traf. Die Wissenschaftler wollten wissen, wie schnell der Meteor beim Auftreffen auf die Kamera gelaufen ist, je nachdem wie stark sich die Kamera bewegt hat (abhängig von der Verzerrung, die im Bild aufgenommen wurde). Zufällig hatten sie bereits eine Computer-Software, die ihnen dabei helfen konnte.

Bevor LRO startete, gab die NASA ein Computerprogramm in Auftrag, um zu zeigen, wie sich die Kameras während des Starts verhalten würden, wenn die Nutzlast starken Vibrationen und viel Stress ausgesetzt wäre. Das Team versuchte mit demselben Programm, das verzerrte Bild neu zu erstellen und herauszufinden, wie groß der Meteorit war und wie schnell er unterwegs war. Sie folgerten, dass das Weltraumgestein etwa halb so groß wie ein Stecknadelkopf (0,03 Zoll oder 0,8 Millimeter) gewesen sein muss und sich mit einer Geschwindigkeit von etwa 7,9 km / s (7,3 Meilen pro Sekunde) mit der "Dichte eines gewöhnlichen Chondriten" bewegt Meteorit, "oder 0,09 lbs. pro Kubikzoll (2,7 Gramm pro Kubikzentimeter), laut Aussage.

Die Kollision ereignete sich am 13. Oktober 2014, aber da das Problem die Mission in keiner Weise unterbrach, meldet das Team den Vorfall erst jetzt als "ein faszinierendes Beispiel dafür, wie Konstruktionsdaten verwendet werden können, in einer Weise, die vorher nicht erwartet wurde , um zu verstehen, was mit dem Raumschiff über 380.000 Kilometer von der Erde passiert ", sagte John Keller, LRO-Projektwissenschaftler vom Goddard Space Flight Center der NASA, in der Erklärung.

"Ein Meteoriteneinschlag auf den LROC NAC erinnert uns daran, dass LRO ständig den Gefahren des Weltraums ausgesetzt ist", sagte Noah Petro, stellvertretender Projektwissenschaftler bei LRO. "Und während wir weiter den Mond erforschen, erinnert er uns an die Kostbarkeit der Daten, die zurückgegeben werden."

Nach der Veröffentlichung des LRO - Bildes wandelte Alex Parker, ein planetarischer Wissenschaftler am Southwest Research Institute in Colorado, der nicht mit LRO zu tun hat, die Schwingungen der Kamera in Schallwellen um, um zu rekonstruieren, wie es geklungen haben könnte, als der Mikrometeoroid auf die LRO traf Raumfahrzeuge (obwohl das Fehlen einer Atmosphäre um LRO bedeutet, dass Schallwellen nichts durchzudringen haben). Young hat die Sounddatei gepostet, die er auf Twitter erstellt hat.