MAVEN's Quest – Wohin ging Marswasser?

KENNEDY SPACE CENTER, FL – MAVEN, das nächste Raumschiff der NASA, das am 18. November in knapp drei Tagen auf den Roten Planeten startet, versucht, eines der größten Geheimnisse des Mars zu entschlüsseln. Wo ist das ganze Wasser geblieben?

Aufgrund der bisher gesammelten Beweise glauben Wissenschaftler, dass der Mars vor Milliarden von Jahren eine dicke Atmosphäre wie die Erde hatte und flüssiges Wasser über die Oberfläche floss.

Der Rote Planet war vor vier Milliarden Jahren viel blauer, wärmer, feuchter und gastfreundlicher – wirklich viel erdähnlicher.

Und dann verlor der Mars seine Atmosphäre, die vor etwa 3,5 bis 3,7 Milliarden Jahren begann. Als die Atmosphäre dünner wurde und der Druck abnahm, verdunstete das Wasser und der Mars entwickelte sich zu der kalten und trockenen Welt, die wir heute kennen.

Aber warum und wann hat sich der Mars so radikal verändert?

„Wo ist das Wasser geblieben und wohin ist das Kohlendioxid aus der frühen Atmosphäre gekommen? Was waren die Mechanismen? " fragt Bruce Jakosky, MAVENs Principal Investigator an der Universität von Colorado in Boulder

Obwohl es viele Theorien gibt, ist der MAVEN Mars Orbiter der NASA – der für Mars Atmosphere and Volatile Evolution steht – der erste echte Versuch, diese grundlegenden Fragen zu untersuchen, die den Schlüssel zur Lösung der Marsgeheimnisse darstellen, die die Wissenschaftsgemeinschaft verwirren.

"Wir kennen den Treiber der Änderung nicht", erklärt Jakosky.

Durch die Untersuchung und das Verständnis spezifischer Prozesse in der oberen Marsatmosphäre versucht MAVEN herauszufinden, wie und warum die Marsatmosphäre und das Wasser vor Milliarden von Jahren verschwunden sind und welche Auswirkungen dies auf die Geschichte des Klimawandels und der Bewohnbarkeit hatte.

"Die wichtigsten Fragen zur Geschichte des Mars beziehen sich auf die Geschichte seines Klimas und seiner Atmosphäre und darauf, wie dies die Oberfläche, die Geologie und die Lebensmöglichkeiten beeinflusst", sagt Jakosky.

MAVEN ist mit drei Instrumentensuiten ausgestattet, in denen neun wissenschaftliche Instrumente untergebracht sind

MAVEN wird sich darauf konzentrieren, die Geschichte der Atmosphäre zu verstehen, wie sich das Klima im Laufe der Zeit verändert hat und wie dies die Entwicklung der Oberfläche und das Potenzial für die Bewohnbarkeit von Mikroben auf dem Mars beeinflusst hat. “

"Das ist es, was unsere Erkundung des Mars mit MAVEN vorantreibt", sagte Jakosky

Die 5.400 Pfund schwere MAVEN-Sonde trägt neun Sensoren in drei Instrumentensuiten.

Das Partikel- und Feldpaket, das von der University of California in Berkeley mit Unterstützung von CU / LASP und dem Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Md., Zur Verfügung gestellt wird, enthält sechs Instrumente zur Charakterisierung des Sonnenwinds und der Ionosphäre des Mars. Das von CU / LASP entwickelte Fernerkundungspaket bestimmt die globalen Eigenschaften der oberen Atmosphäre und der Ionosphäre. Das von Goddard gebaute neutrale Gas- und Ionenmassenspektrometer misst die Zusammensetzung der oberen Marsatmosphäre.

Ich persönlich habe MAVEN am 27. September im Reinraum des Kennedy Space Centers mit anderen Journalisten inspiziert, als die Solaranlagen vollständig entfaltet waren.

Die Sonde war von Flügelspitze zu Flügelspitze 37 Fuß lang.

Seitdem wurde MAVEN in der Nutzlastverkleidung gefaltet und eingekapselt, zum Pad im Launch Complex 41 transportiert und auf die Atlas V-Rakete der Cape Canaveral Air Force Station (CCAFS) in Florida gehisst.

Das $ 671 Millionen MAVEN-Raumschiff wurde eingeschaltet und wartet auf den Start.

MAVEN ist die zweite von zwei Mars-gebundenen Sonden, die diesen November von der Erde aus starten.

Das indische Raumschiff Mars Orbiter Mission (MOM) startete am 5. November spektakulär vom indischen Raumhafen. Beide Sonden sollen im September 2014 auf dem Roten Planeten eintreffen.

Bleiben Sie hier auf dem Laufenden, um weitere MAVEN- und MOM-Nachrichten sowie Ken's MAVEN-Startberichte vor Ort auf der Presseseite des Kennedy Space Center zu erhalten.

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Erfahren Sie mehr über MAVEN, MOM, Marsrover, Orion und mehr in Kens bevorstehenden Präsentationen

14.-20. November: "MAVEN Mars-Start und Neugier erforschen Mars, Orion und die Zukunft der NASA", Kennedy Space Center Quality Inn, Titusville, FL, 20 Uhr

11. Dezember: "Neugier, MAVEN und die Suche nach Leben auf dem Mars", "LADEE & Antares ISS startet aus Virginia", Rittenhouse Astronomical Society, Franklin Institute, Phila, PA, 20 Uhr

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