NASA verliert die Hoffnung für Mars Global Surveyor

Die NASA verliert allmählich die Hoffnung, mit dem Mars Global Surveyor kommunizieren zu können, der seit dem 2. November nicht mehr zu Hause war. Das Raumschiff wurde ursprünglich am 7. November 1996 gestartet und hat mehr als 240.000 Bilder der Roten zurückgegeben Planet. Es ist wahrscheinlich, dass sich die Sonnenkollektoren des Raumfahrzeugs nicht drehen können, um der Sonne zugewandt zu sein. Daher verfügt es nicht über genügend Strom, um zu kommunizieren.

Der Mars Global Surveyor der NASA hat wahrscheinlich seine operative Karriere beendet. Das Raumschiff hat am längsten gedient und war die produktivste aller Missionen, die jemals auf den roten Planeten geschickt wurden.

"Mars Global Surveyor hat alle Erwartungen übertroffen", sagte Michael Meyer, leitender Wissenschaftler der NASA für Marsforschung am NASA-Hauptsitz in Washington. "Es war bereits die produktivste wissenschaftliche Mission zum Mars und wird weitere Entdeckungen bringen, da die Schatzkammer der Beobachtungen, die es gemacht hat, auch in den kommenden Jahren analysiert wird." Die Kamera hat mehr als 240.000 Bilder auf die Erde zurückgebracht.

Der Orbiter hat seit dem 2. November nicht mehr mit der Erde kommuniziert. Vorläufige Anzeichen deuten darauf hin, dass ein Solarpanel schwer zu schwenken ist, was die Möglichkeit erhöht, dass das Raumschiff möglicherweise nicht mehr genug Strom für die Kommunikation erzeugen kann. Ingenieure untersuchen auch andere mögliche Erklärungen für die Funkstille.

"Realistisch gesehen haben wir die wahrscheinlichsten Möglichkeiten zur Wiederherstellung der Kommunikation durchlaufen, und wir stehen vor der Wahrscheinlichkeit, dass der erstaunliche Fluss wissenschaftlicher Beobachtungen von Mars Global Surveyor vorbei ist", sagte Fuk Li, Manager des Mars Exploration Program bei Jet Propulsion der NASA Labor, Pasadena, Kalifornien. "Wir geben die Hoffnung jedoch nicht auf."

Die Bemühungen, wieder Kontakt mit dem Raumschiff aufzunehmen und festzustellen, was mit ihm geschehen ist, werden fortgesetzt. Das neueste Mars-Raumschiff der NASA, der Mars Reconnaissance Orbiter, richtete seine Kameras am Montag auf Mars Global Surveyor. "Wir haben nach Mars Global Surveyor mit dem Star Tracker, der Kontextkamera und der hochauflösenden Kamera auf dem Mars Reconnaissance Orbiter gesucht", sagte Doug McCuistion, Direktor des Mars Exploration Program am NASA-Hauptsitz. "Die vorläufige Analyse der Bilder ergab keine endgültigen Sichtungen eines Raumfahrzeugs."

Die nächste Möglichkeit, mehr über den Status von Mars Global Surveyor zu erfahren, besteht darin, ihm einen Befehl zur Verwendung eines Senders zu senden, der später in dieser Woche von einem der Mars Exploration Rovers der NASA gehört werden könnte.

Mars Global Surveyor wurde am 7. November 1996 gestartet und begann am 11. September 1997 mit der Umlaufbahn des Mars. Es war ein Pionier bei der Verwendung von Aerobraking auf dem Mars, bei dem durch vorsichtiges Eintauchen in die Atmosphäre die Reibung genutzt wurde, um eine lange elliptische Umlaufbahn in eine nahezu kreisförmige zu verkleinern . Die Mission begann dann ihre erste Kartierungsphase im April 1999. Der ursprüngliche Plan war, den Planeten für ein Marsjahr, fast zwei Erdjahre, zu untersuchen. Basierend auf dem Wert der vom Raumschiff zurückgegebenen Wissenschaft verlängerte die NASA ihre Mission viermal.

„Es ist eine außergewöhnliche Maschine, die Dinge getan hat, die sich die Designer trotz eines gebrochenen Flügels, eines ausgefallenen Kreisels und eines abgenutzten Reaktionsrads nie vorgestellt haben. Die Bauherren und das Betriebspersonal können stolz auf ihr Erbe wissenschaftlicher Entdeckungen und die wichtige Unterstützung für nachfolgende Missionen sein “, sagte Tom Thorpe, Projektmanager für Mars Global Surveyor bei JPL.

Das Raumschiff bewertete Landeplätze für die 2004 gelandeten NASA-Zwillingsrover und Standorte für zukünftige Landungen der Missionen des Phoenix and Mars Science Laboratory. Es überwachte die atmosphärischen Bedingungen während des Bremsens durch neuere Orbiter. Es diente als Relaisverbindung für die Rover und lieferte Karteninformationen über ihre Umgebung.

„Als wir den Start vor 10 Jahren sahen, fragten wir uns, ob wir die angegebene Missionslänge erreichen würden. Wir haben sicherlich nicht an eine Betriebsdauer von 10 Jahren gedacht “, sagte JPL-Rentner Glenn Cunningham, der das Global Surveyor-Projekt durch Entwicklung und Start leitete.

Einige der vielen wichtigen Entdeckungen der Mission über den Mars sind: – Die Kamera des Raumfahrzeugs hat Schluchten gefunden, die in viele Hänge geschnitten sind und nur wenige, wenn überhaupt, Einschlagkrater aufweisen. Dies zeigt an, dass die Schluchten geologisch jung sind. Wissenschaftler interpretieren dies als Beweis für die Wirkung von flüssigem Wasser, im Wesentlichen in der Neuzeit.

– Das Mineral-Mapping-Infrarotspektrometer fand Konzentrationen eines Minerals, das unter feuchten Bedingungen häufig feinkörnigen Hämatit bildet. Diese Entdeckung führte zur Auswahl einer hämatitreichen Region als Landeplatz für die Mars Exploration Rover Opportunity der NASA.

– Laserhöhenmessermessungen haben eine beispiellose globale topografische Karte des Mars ergeben. Das Instrument enthüllte eine Vielzahl von stark erodierten oder vergrabenen Kratern, die für eine vorherige Beobachtung zu subtil waren, und kartierte Canyons innerhalb der polaren Eiskappen.

– Das Magnetometer fand lokalisierte Restmagnetfelder, was darauf hinweist, dass der Mars einst ein globales Magnetfeld wie das der Erde hatte, das die Oberfläche vor tödlichen kosmischen Strahlen abschirmte.

– Die Kamera fand einen fächerförmigen Bereich aus miteinander verwobenen, gekrümmten Graten, die als Beweis für ein uraltes Flussdelta interpretiert wurden, das aus einem anhaltenden Wasserfluss über einen längeren Zeitraum in der antiken Vergangenheit des Planeten resultierte.

– Dank einer langen Lebensdauer konnte Global Surveyor Änderungen über wiederholte Jahreszyklen hinweg verfolgen. Während drei Mars-Sommern in Folge schrumpften die Ablagerungen von Kohlendioxideis in der Nähe des Mars-Südpols gegenüber der Größe des Vorjahres, was auf einen fortschreitenden Klimawandel hindeutet.

JPL verwaltet Mars Global Surveyor für die NASA Science Mission Directorate in Washington.

Weitere Informationen zur Mission finden Sie im Internet unter: http://www.nasa.gov/mission_pages/mgs/index.html

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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