Überraschung! Asteroid beherbergt einen Zwei-Ring-Zirkus über seiner Oberfläche

Ringe sind ein schwer zu erkennendes Phänomen. Noch 1977 glaubten Astronomen, dass das einzige Ding im Sonnensystem mit Ringen der Planet Saturn sei. Der Asteroid 10199 Chariklo beherbergt zwei Ringe, möglicherweise aufgrund einer Kollision, die eine Kette von Trümmern verursachte, die seine winzige Oberfläche umkreisten.

Neben dem 250 Kilometer langen Chariklo sind (in der Reihenfolge der Entdeckung) Saturn, Uranus, Jupiter und Neptun die einzigen anderen uns bekannten Ringkörper.

"Wir suchten nicht nach einem Ring und dachten nicht, dass kleine Körper wie Chariklo sie überhaupt hatten. Die Entdeckung – und die erstaunliche Menge an Details, die wir im System sahen – war eine völlige Überraschung", erklärte Felipe Braga. Ribas vom Nationalen Observatorium (Observatório Nacional) in Brasilien, der das Papier über die Entdeckung leitete.

Die Ringe kamen sozusagen ans Licht, als Astronomen Chariklo am 3. Juni 2013 von sieben Orten in Südamerika aus vor dem Stern UCAC4 248-108672 vorbeiziehen sahen. Während der Beobachtung sahen sie kurz vor und nach der Bedeckung zwei Einbrüche in der scheinbaren Helligkeit des Sterns. Besser noch, mit sieben beobachteten Standorten konnten die Forscher das Timing vergleichen, um mehr über die Ausrichtung, Form, Breite und mehr über die Ringe herauszufinden.

Die Beobachtungen ergaben, dass es sich wahrscheinlich um ein 20 Kilometer breites Ringsystem handelt, das dem Asteroiden etwa 1.000 Mal näher ist als die Erde dem Mond. Außerdem vermuten Astronomen, dass inmitten der Ringtrümmer des Asteroiden ein Mond liegen könnte.

Wenn diese Ringe die Überreste einer Kollision sind, wie Astronomen vermuten, würde dies die Idee beflügeln, dass Monde (wie unser eigener Mond) aus Kollisionen kleinerer Materialteile stammen. Dies ist auch eine Theorie darüber, wie Planeten um Sterne entstanden sind.

Die Ringe wurden noch nicht offiziell benannt, aber die Astronomen nennen sie Oiapoque und Chuí nach zwei Flüssen nahe dem nördlichen und südlichen Ende Brasiliens.

Weil diese Okkultationsereignisse so selten sind und uns mehr über Asteroiden zeigen können, achten Astronomen darauf, wenn sie auftreten. Ein Teil des Ostmeeres erlebte am 20. März eine neuere Asteroidensternbedeckung.

Das Originalpapier „Ein Ringsystem, das um den Centaur (10199) Chariklo herum entdeckt wurde“ wird in Kürze auf der Nature-Website verfügbar sein.

Quelle: Europäische Südsternwarte

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