Beweise für weit verbreitetes Wasser auf dem frühen Mars

Bilder und Daten des Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) haben Schichten von tonreichem Gestein enthüllt, die darauf hindeuten, dass auf dem Mars einst reichlich Wasser vorhanden war. Dies ist ein stark kraterartiges, uraltes Gebiet des Roten Planeten, dessen Oberflächengeologie einem ausgetrockneten Flusstal ähnelt, durch das möglicherweise Wasser geflossen ist. Ihre Ergebnisse liefern zwar keine Beweise für das Leben, deuten jedoch auf ein weit verbreitetes und langfristiges flüssiges Wasser in der Vergangenheit des Mars hin.

Die Forscher verwendeten das Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer für Mars (CRISM) an Bord von MRO, um Infrarotlicht zu untersuchen, das von Tonen reflektiert wird, die sich im vielen Kilometer breiten Kanal von Mawrth Vallis befinden.

Die Infrarotspektren von CRISM zeigen einen ausgedehnten Streifen von Schichtsilikat tragendem Material. Dies ist eine Art eisen- und magnesiumreichen Tons, der sich in flüssigem Wasser bildet und auf der Erde in Ozeanen und Flussbetten vorkommt. Es ist jedem bekannt, der beim Versuch, einen Baum zu pflanzen, fast eine Schaufel gebrochen hat. Es gibt auch Hinweise in den Spektren für hydratisiertes Siliciumdioxid, das in seiner reinen, sauberen Form als Opal bekannt ist.

Die Forscher kombinierten ihre Daten zur Zusammensetzung der Böden in dieser Region mit topografischen Informationen, die von MOLA, dem Mars Orbiter Laser Altimeter, an Bord des Mars Global Surveyor-Raumfahrzeugs gesammelt wurden. Sie fanden geschichtete Aluminiumtone, die auf hydratisierten Siliciumdioxid- und Eisen / Magnesium-Tonen lagen. Diese Tone wurden wahrscheinlich gebildet, als Wasser mit Basalt in Kontakt kam – der dominierende Bestandteil des Mars-Hochlands – und wahrscheinlich aus Vulkanasche hergestellt wurde, die einst den Planeten bedeckte.

"Wir waren überrascht von der Vielfalt der Tonmineralien in dieser Region", sagt Janice Bishop vom SETI-Institut. â € žAber interessant ist, dass wir überall in Mawrth Vallis die gleiche Reihenfolge der Tonmaterialien finden. Es ist wie eine Tortenschicht übereinander. Alle diese Schichten sind mit einem "Zuckerguss" aus Lava und Staub bedeckt. Wir können die Tonschichten sehen, in denen ein Einschlagkrater ein Loch in die Oberfläche geschnitzt hat oder in denen sie durch Erosion freigelegt wurden. “

Da Schichtsilikate in einer Reihe von Aufschlüssen auf dem Mars in CRISM-Bildern gefunden wurden, deuten diese neuen Daten darauf hin, dass der in Mawrth Vallis gebildete Mechanismus wahrscheinlich über viel größere Gebiete des Roten Planeten funktioniert hat. Veränderungen durch flüssiges Wasser waren auf dem frühen Mars möglicherweise weit verbreitet.

Bischof achtet darauf, dass diese Arbeit Teil der langfristigen Bemühungen ist, festzustellen, wie weit verbreitet und für welchen Zeitraum flüssiges Wasser auf dem Mars existiert haben könnte.

 »Das ist kein Beweis für das Leben«, bemerkt sie. â € žAber es deutet auf die langfristige und gemeinsame Anwesenheit von flüssigem Wasser â € “und der damit einhergehenden aktiven Chemieâ € œ auf dem Roten Planeten in der fernen Vergangenheit hin.â € œ

Nachrichtenquelle: SETI-Institut

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