Curiosity Rover feiert 1 Jahr auf dem Mars mit dramatischen Entdeckungen

Neugierde erreicht Historisches 1. Bohren in Marsgestein am John Klein-Aufschluss am 8. Februar 2013 (Sol 182), in diesem Zusammenhang Mosaikansicht des Yellowknife Bay-Beckens, aufgenommen am Jan. Der Roboterarm drückt auf die Oberfläche des John Klein-Aufschlusses von geäderten hydratisierten Mineralien – dramatisch zurückgegangen mit ihrem endgültigen Ziel; Mount Sharp.
Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech / Ken Kremer / Marco Di Lorenzo
Geschichte mit weiteren Details aktualisiert[/Bildbeschriftung]

Der Mega-Marsrover Curiosity der NASA feiert 1 Jahr auf dem Roten Planeten seit der dramatischen Landung am 6. August 2012, indem er eine Reihe bahnbrechender wissenschaftlicher Entdeckungen enthüllt, die zeigen, dass der Mars einst das vergangene Leben hätte unterstützen können – und damit ihr primäres wissenschaftliches Ziel erreicht – und mit dem Versprechen, dass das Beste noch kommt!

"Wir wissen jetzt, dass der Mars vor Milliarden von Jahren günstige Bedingungen für das Leben von Mikroben bot", sagte der Projektwissenschaftler der Mission, John Grotzinger vom California Institute of Technology in Pasadena.

"Die Neugier ist in einem alten Fluss- oder Seebett auf dem Mars gelandet", sagte Jim Green, Direktor der Planetary Science Division der NASA, gegenüber dem Space Magazine.

Die Neugier rast jetzt weiter in Richtung Mount Sharp, dem riesigen 5,5 km langen Berg, der das Zentrum ihres Landeplatzes im Gale Crater dominiert – und der das Hauptziel der Mission ist.

Im ersten Jahr hat Curiosity über 190 Gigabit Daten übertragen, mehr als 71.000 Bilder aufgenommen, über 75.000 Laserschüsse abgefeuert, um die Zusammensetzung von Gesteinen und Boden zu untersuchen, und zwei Gesteine ​​zur Probenanalyse durch das Paar von State-of-the- gebohrt Kunst miniaturisierte Chemielabore in ihrem Bauch – SAM & CheMin.

"Aus den hoch entwickelten Instrumenten von Curiosity geht hervor, dass diese Region in der fernen Vergangenheit des Mars bewohnbar gewesen sein könnte", sagte Green.

"Dies ist ein wichtiger Schritt vorwärts, um die Geschichte und Entwicklung des Mars zu verstehen."

Und gerade rechtzeitig zu ihrem 1-jährigen Jubiläum hat der Roboter in Wagengröße am 1. August die 1,6 Kilometer lange Fahrmarke oder Sol 351 überschritten.

Der Mount Sharp liegt immer noch ungefähr 8 Kilometer entfernt – in Luftlinie des Mars.

"Wir werden uns auf einem allgemeinen Weg nach Südwesten zum Mount Sharp befinden", sagte Jim Erickson, Curiosity-Projektmanager des Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA, dem Space Magazine in einem exklusiven Interview. Siehe die NASA JPL-Routenkarten unten.

"Wir haben verschiedene Optionen für verschiedene geplante Routen durchlaufen."

Wie lange dauert die Reise zum Mount Sharp?

"Vielleicht etwa ein Jahr", sagte Erickson mir.

„Wir haben direkt nach der Verbindungsperiode im März 2013 eine neue Software – Autonav oder autonome Navigation – in das Fahrzeug eingebaut. Dies wird unsere Fahrfähigkeit verbessern.“

„Wir versuchen, dies erheblich zu beschleunigen, indem wir das neue Autonav online stellen. Das wird helfen. Aber wie viel es hilft, hängt wirklich vom Gelände ab. “

Bisher war das Gelände nicht problematisch.

"Die Dinge laufen sehr gut und wir haben ein paar Fahrten hinter uns", sagte Erickson, seit er vor etwa einem Monat die lange Wanderung zum Mount Sharp begonnen hat.

Der Unterlauf des Mount Sharp besteht aus freiliegenden geologischen Schichten von Sedimentmaterialien, die sich vor Äonen gebildet haben, als der Mars wärmer und feuchter war, und für das mikroskopische Leben viel gastfreundlicher.

„Es war erfreulich, erfolgreich zu sein, aber das hat auch unseren Appetit geweckt, mehr zu lernen“, sagt Grotzinger. "Wir hoffen, dass diese verlockenden Schichten am Mount Sharp eine breite Vielfalt anderer Umweltbedingungen bewahren, die die Bewohnbarkeit beeinträchtigt haben könnten."

In der Tat hat die bahnbrechende Entdeckung von Curiosity, dass die Marsoberfläche die wichtigsten chemischen Bestandteile besitzt, die für die Erhaltung des mikrobiellen Lebens in einer bewohnbaren Zone erforderlich sind, die NASA ermutigt, die Zukunft der Marsforschung zu planen.

Die NASA kündigte Pläne an, mit der Arbeit an einem Follow-up für den Start des Roboter-Explorers im Jahr 2020 zu beginnen und Strategien für die Rückgabe von Mars-Proben zur Erde und den Versand eventueller menschlicher Missionen zum Mars in den 2030er Jahren mit der neuen Orion-Kapsel und der SLS-Schwerlastrakete zu entwickeln.

"Das Mars-Programm der NASA ist mit dem InSight-Lander 2016 und dem Rover 2020 wieder auf Kurs", sagte Jim Green, Direktor der NASA-Abteilung für Planetenwissenschaften, in einem Interview mit dem Space Magazine.

"Die Erfolge unserer Neugier – diese dramatische Landung vor einem Jahr und die wissenschaftlichen Erkenntnisse seitdem – bringen uns zu weiteren Erkundungen, einschließlich der Entsendung von Menschen zu einem Asteroiden und zum Mars", sagte der NASA-Administrator Charles Bolden in einer Erklärung.

"Radspuren führen jetzt zu Boot-Prints später."

Nach dem haarsträubenden Aufsetzen mit den nie zuvor verwendeten Sky-Crane-Abstiegsstrahlrudern wies das Wissenschaftsteam den 1-Tonnen-Roboter an, zu einem nahe gelegenen Gebiet mit interessanten Aufschlüssen auf dem Gale-Kraterboden zu fahren – an einem Ort namens Glenelg und Yellowknife Bay.

Auf dem Weg, kaum 5 Wochen nach der Landung, fand Curiosity eine Stelle mit abgerundeten Kieselsteinen am Hottah-Aufschluss von Konkretionen, die sich in einem alten Bachbett bildeten, in dem einst hüfttiefes flüssiges Wasser ziemlich heftig floss.

Im Februar 2013 führte Curiosity die ersten interplanetaren Bohrungen in Red Planet-Felsen am Aufschluss „John Klein“ in der Yellowknife Bay durch, die mit hydratisierten Mineraladern aus Gips durchbohrt wurden.

Das Yellowknife Bay Becken sieht aus wie ein ausgetrocknetes Flussbett.

Die Analyse der pulverisierten Anteile des grau gefärbten felsigen Pulvers aus dem Inneren von „John Klein“ ergab Hinweise auf Schichtsilikate aus Tonmineralien, die sich typischerweise in pH-neutralem Wasser bilden. Diese ersten Erkenntnisse auf dem Kraterboden waren unerwartet und enthüllten bewohnbare Umweltbedingungen auf dem Mars – und erfüllten damit das primäre wissenschaftliche Ziel der Mission.

Sehen Sie hier unser Kontext-Panorama-Mosaik aus Sol 169, das den Roboterarm zeigt, der den Marsboden und die Felsen bei „John Klein“ berührt und untersucht.

Und wenn Sie Washington, DC besuchen, können Sie unser Panorama (zusammengestellt von Ken Kremer und Marco Di Lorenzo) auf einer neu installierten Ausstellung zum Sonnensystem in der US National Mall vor dem Smithsonian National Air & Space sehen Museumsdetails hier.

„Wir haben eine bewohnbare Umgebung [bei John Klein] gefunden, die so harmlos und lebensfördernd ist, dass Sie es wahrscheinlich hätten trinken können, wenn dieses Wasser in der Nähe gewesen wäre und Sie auf dem Planeten gewesen wären“, fasst Grotzinger zusammen die Mission hinauf.

Auf dem langen Weg zum Mount Sharp macht Curiosity gelegentlich Halt für die Wissenschaft.

In der vergangenen Woche hat sie seltene Himmelsbilder der winzigen Marsmonde – Phobos und Deimos – zusammen aufgenommen!

In der Zwischenzeit läuft die 10-jährige Schwester von Curiosity, Opportunity, fröhlich dahin und wird in Kürze ihr eigenes Ziel beim Bergsteigen auf der anderen Seite des Mars erreichen.

Und der nächste Mars-Orbiter der NASA namens MAVEN (für Mars Atmosphere and Volatile Evolution) ist gerade nach einer Überlandreise an Bord einer USAF C-17 intakt im Kennedy Space Center angekommen.

Die Techniker von Kennedy werden die letzten Vorbereitungen für MAVENs Start auf den Roten Planeten am 18. November von der Florida Space Coast auf einer Atlas V-Rakete abschließen.

Am Dienstag, dem 6. August, wird die NASA einen halben Tag lang neue Programme im NASA-Fernsehen übertragen, um an die Landung zu erinnern und die bisherige Wissenschaft und die nächsten Entwicklungen zu diskutieren.

Und seien Sie gespannt auf weitere erstaunliche Entdeckungen während des zweiten Jahres auf dem Roten Planeten von unserer unerschrockenen Rover-Neugier – ab sofort!

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