'Major Tim' Peake macht den ersten britischen Langzeit-Raumflug

Der Name ist Peake. Und er wird mit einem Aufenthalt auf einer Raumstation in die (fiktiven) Fußstapfen des britischen Mitbürgers James Bond treten.

2015 wird Peake der erste britische Staatsbürger sein, der sechs Monate lang auf der Internationalen Raumstation lebt. Er wird Teil der Crew der Expedition 46/47 sein. Die NASA hat noch nicht alle seine Sitzkameraden öffentlich benannt, erwartet jedoch viel Aufregung im ehemaligen Imperium, wenn Peake an der Reihe ist.

"Dies ist eine weitere wichtige Mission für Europa und insbesondere eine wunderbare Gelegenheit für die europäische Wissenschaft, Industrie und Bildung, von der Schwerelosigkeitsforschung zu profitieren", sagte Peake in einer Erklärung.

Vor Peake gab es eine Schar britischer Astronauten, sowohl als gemeinsame Staatsangehörige innerhalb der NASA als auch für private Raumflüge (erinnern Sie sich an Mark Shuttleworths und Richard Garriotts "Urlaub" auf der Station?). Außerdem ist es durchaus möglich, dass noch mehr britische Bürger kommen in den Weltraum vor Peake im Jahr 2015.

Dies liegt jedoch nicht an mangelnden Qualifikationen von Peake. Er nahm an der Unterwassermission NEEMO 16 teil und nahm an einer regelmäßigen unterirdischen Höhlenexpedition teil, die die ESA unter anderem zur Simulation der Raumfahrt durchführt. Peake war auch Hubschrauberpilot in der britischen Armee. Die Medien nennen ihn aus diesem Grund bereits "Major Tim" als Hommage an David Bowies "Space Oddity" -Lied (zuletzt von dem kanadischen Astronauten Chris Hadfield geschrieben).

2015 ist aber auch der Zeitpunkt, an dem sich der Boden im kommerziellen Raumflug sozusagen verschieben wird. Es wird erwartet, dass die britische Virgin Galactic in diesem Jahr regelmäßige suborbitale Läufe starten wird. (Das suborbitale Raumschiff Lynx von XCOR kann ungefähr zur gleichen Zeit auch Flüge starten, möglicherweise mit britischen Bürgern an Bord.)

Die britische Sängerin Sarah Brightman hatte zuvor angekündigt, dass sie die Raumstation 2015 viel kürzer besuchen wird. Dies wurde noch nicht vollständig bestätigt – nach dem Ende des Shuttle-Programms sind auf dem Sojus-Raumschiff nicht mehr viele Plätze verfügbar – aber es ist möglich sie konnte es dort wieder gut machen.

Als wir zu Peake zurückkehrten, kamen einige wichtige sekundäre Neuigkeiten für das neueste Korps europäischer Astronauten heraus: Alle werden voraussichtlich vor Ende 2017 fliegen, wie die ESA zuvor versprochen hatte.

Die Astronauten, die sich "The Shenanigans" nennen, haben bereits einen aufregenden Monat, als der Italiener Luca Parmitano am 28. Mai zur Internationalen Raumstation fliegen soll. (In einem Raumflug macht er mit einem 15-Jährigen Kontakt im Orbit.)

Zwei weitere Shenanigans sind Raumflügen zugeordnet: Alexander Gerst und Samantha Cristoforetti, die die Reise um 2014 antreten werden.

Es wird eine Weile dauern, bis die letzten beiden Astronauten, Andreas Mogensen und Thomas Pesquet, eine Bestätigung der Flugzuweisungen erhalten. Dies sollte jedoch bis Mitte 2015 bekannt gegeben werden, erklärte der Generaldirektor der ESA, Jean-Jacques Dordain.

Die ESA hat zahlreiche Beiträge zur Station geleistet und Kredite gesammelt, die der Länderverband für Astronauten-Raumflüge verwenden kann. Darunter befinden sich das Columbus-Labor, das Frachtschiff Automated Transfer Vehicle und die Kuppel (ein Panoramafenster mit einer Geschichte beeindruckender Astronautenaufnahmen).

"Der Wert der europäischen Astronauten und die Ausbildung im europäischen Astronautenzentrum spiegeln sich in der großen Anzahl von Missionsaufträgen wider, die an ESA-Astronauten vergeben werden", erklärte Thomas Reiter, ESA-Direktor für Raumfahrt und Operationen.

Sie können Peakes Training auf seinem Twitter-Konto verfolgen. Er hat versprochen, seine Social-Media-Bemühungen im Weltraum fortzusetzen.

„Ich werde auf jeden Fall aus dem Weltraum twittern. Ein großer Teil dessen, was ich mit dieser Mission erreichen möchte, ist der Versuch, eine Generation zu inspirieren und sie zu ermutigen, die Raumfahrt- und Schwerelosigkeitsforschung weiterhin zu unterstützen “, sagte Peake in einer Pressekonferenz, wie The Guardian berichtete.

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