Obama wird Shuttle 2010 aus dem Verkehr ziehen, die USA werden 2020 zum Mond zurückkehren

In einem am Donnerstag vom Weißen Haus veröffentlichten Haushaltsplan hat Präsident Barack Obama seine Absicht bekräftigt, den geplanten Ruhestand des alternden Space Shuttles im nächsten Jahr durchzuführen. Die USA werden bis zum Jahr 2020 an die Mondoberfläche zurückkehrennach der Zeitskala von George W. Bushs 2004 Vision für die Weltraumforschung. Es wird jedoch nicht erwähnt, dass die nächste bemannte Mondmission vom Constellation Program durchgeführt wird, einem Projekt, das von Kritik an Design und Technologie geplagt wird.

Obwohl die Blaupause von dem endgültigen Budget abweichen kann, das dem Kongress im April vorgelegt wurde, scheint es eine gewisse Gewissheit über die Zukunft des Shuttles und die Richtung zu geben, die die NASA in den nächsten zehn Jahren einschlagen wird. Und jetzt hat die Raumfahrtagentur ein bisschen mehr Geld, um etwas gegen diese problematische 5-Jahres-Lücke im bemannten Zugang der USA zum Weltraum zu unternehmen

Jede Hoffnung, die Lebensdauer des Shuttles zu verlängern, scheint also zunichte gemacht worden zu sein. Obwohl es bei Vorlage des endgültigen Haushaltsplans noch eine Chance für eine Verlängerung des Shuttles geben könnte, scheint es, als hätte Präsident Obama seine Absicht sehr deutlich gemacht. Das 25 Jahre alte Weltraumstartsystem wird wie geplant im Jahr 2010 eingemottet. Dies kann für viele eine Erleichterung sein, da die Verlängerung der Betriebsdauer des Shuttles ein Sicherheitsrisiko darstellen könnte, viele an Floridas Space Coast jedoch nicht Sei so glücklich, dass sie versuchen könnten, ihre Jobs früher zu verlieren, als sie gehofft hätten.

Im Allgemeinen wurden diese Entscheidungen begrüßt, einschließlich der zusätzlichen 2,4 Milliarden US-Dollar, die die NASA für das Geschäftsjahr 2010 erhalten wird (im Vergleich zu 2008):

In Kombination mit 1 Milliarde US-Dollar, die der NASA im Rahmen des am 17. Februar unterzeichneten Konjunkturpakets in Höhe von 787 Milliarden US-Dollar zur Verfügung gestellt wurden, würde die Agentur 2 Milliarden US-Dollar mehr erhalten als im NASA-Budget von 17,7 Milliarden US-Dollar für 2009, das vom Parlament verabschiedet wurde – eine Erhöhung, die einem Versprechen der Obama-Kampagne entspricht. – Florida heute

Es bleibt ungewiss, wie die Lücke zwischen dem Ausfall des Shuttles und dem Start von Constellation von mindestens fünf Jahren verkürzt werden könnte, aber das zusätzliche Geld wird das Vertrauen stärken. Aber wo steht laut Blaupause Constellation überhaupt im Plan? Einige Medienquellen haben darauf hingewiesen, dass es weiterhin möglich ist, das Ares-Raketensystem aufzugeben, um die vorhandenen Atlas V- oder Delta IV-Raketen für Menschen zu bewerten. Raumfahrtfachleute raten jedoch davon ab, zu viel in die Auslassung zu lesen.

Das Budget sagt nicht viel über ein bestimmtes System aus", Sagte John Logsdon, ein weltraumpolitischer Analyst am National Air and Space Museum in Washington, DC. „Ich würde das Fehlen der Wörter "Constellation", "Ares" und "Orion" nicht auf die eine oder andere Weise interpretieren. Das liegt wirklich am neuen Management-Team, wenn es dort ankommt.”

Immerhin war die Raumfahrtagentur seit dem Abgang von Michael Griffin als NASA-Administrator ohne Führer. Der amtierende NASA-Administrator Christopher Scolese ist derzeit an der Spitze und sagt, dass das neue Budget “ist steuerlich verantwortlich und spiegelt den Wunsch der Verwaltung nach einer robusten und innovativen Agentur wider. ” Leider können die Details zur Verwendung von Constellation bis zur Vorlage des endgültigen Budgets lückenhaft bleiben.

Dies mag der Fall sein, aber Präsident Obama hat offensichtlich den Verdienst in den ursprünglichen Plänen gesehen, den Menschen bis zum Jahr 2020 zum Mond zurückzubringen, trotz der Kritik eines Mannes, der tatsächlich auf dem Mond gestanden hat, Buzz Aldrin. In einem "alternativen" Vorschlag für die Zukunft der NASA haben Aldrin und zwei Co-Autoren diese Woche einen Entwurf der "Unified Space Vision" auf der Website der National Space Society veröffentlicht (Update: Der Entwurf wurde jetzt "auf Anfrage der" entfernt) Autoren “) und forderte die Verwaltung auf, keine unnötige Mondmission zu starten (Kenne ich schon) und gehen Sie direkt zur bemannten Erkundung der Asteroiden und des Mars. Die Unified Space Vision war leider wahrscheinlich zu hart für die Errungenschaften der NASA und sagte, dass die "Post-Apollo-NASA" zu einem "visionären Unternehmen geworden ist, das wenig oder gar nichts erreicht", um ein tragfähiges Weltraumtransportsystem zu entwickeln. Viele der angesprochenen Punkte sind gültig (und gelegentlich sehr schwierig), erfordern jedoch eine vollständige Änderung der NASA-Struktur, um dies zu erreichen. Ich bezweifle, dass wir bald radikale Änderungen sehen werden.

Wir haben jetzt eine ziemlich gute Vorstellung davon, was nächstes Jahr mit dem Shuttle passieren wird. Es sieht so aus, als ob der Plan, die USA bis 2020 wieder auf den Mond zu bringen, noch nicht abgeschlossen ist und die NASA zusätzliche 2 Milliarden US-Dollar zum Spielen erhalten hat. Ich hoffe, sie geben es mit Bedacht aus, vielleicht für private Startverträge?

Quellen: Florida Today, New Scientist

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