Das Glücksspiel, zum Mars zu gelangen

Bildnachweis: NASA / JPL

Die Chancen stehen nicht gut. Bereits seit fünf Monaten im Weltraum haben sie mehrere Sonnenstürme überstanden. Die härteste Arbeit steht jedoch noch bevor: Sie müssen durch die Atmosphäre bremsen, ihre Fallschirme entfalten und dann auf ihren Airbags landen.

Zwei von drei Missionen auf dem roten Planeten sind gescheitert. Ein Grund dafür, dass es so viele Verluste gab, ist, dass es so viele Versuche gegeben hat. "Mars ist ein beliebtes Ziel", sagt Dr. Firouz Naderi, Manager des Mars-Programmbüros im Jet Propulsion Laboratory. „Wir – die Vereinigten Staaten und die ehemalige UdSSR – gehen seit 40 Jahren zum Mars. Das erste Mal, als wir an einem Planeten vorbeiflogen, war es der Mars. Das erste Mal, als wir einen Planeten umkreisten, war es der Mars. Das erste Mal, als wir auf einem Planeten landeten, war es der Mars, und das erste Mal, als wir uns um die Oberfläche eines Planeten bewegten, war es der Mars. Wir gehen oft dorthin. “

Ein weiterer Grund ist, dass es schwierig ist, zum Mars zu gelangen.

Um dorthin zu gelangen, müssen Spirit and Opportunity, die beiden im vergangenen Juni und Juli gestarteten Mars Exploration Rover, etwa 483 Millionen Kilometer (300 Millionen Meilen) im Weltraum fliegen und einen sehr präzisen Landepunkt anvisieren. Anpassungen an ihren Flugbahnen können auf dem Weg vorgenommen werden, aber ein kleiner Flugbahnfehler kann zu einem großen Umweg führen und sogar den Planeten vollständig verfehlen.

Die Weltraumumgebung ist nicht freundlich. Die Gefahren reichen von dem, was Ingenieure als "Einzelereignisstörungen" bezeichnen, wie wenn ein streunendes Energieteilchen durch einen Chip im Computer des Raumfahrzeugs fließt und einen Fehler verursacht und möglicherweise Daten verfälscht, bis zu massiven Sonneneruptionen, wie sie in diesem Herbst aufgetreten sind kann die Elektronik von Raumfahrzeugen beschädigen oder sogar zerstören.

Der Weg zur Startrampe ist fast so entmutigend wie die Reise zum Mars. Noch bevor die Reise zum Mars beginnen kann, muss ein Schiff gebaut werden, das nicht nur die mühsame Reise macht, sondern auch seine wissenschaftliche Mission erfüllen kann, sobald es ankommt. Nicht weniger als außergewöhnliche Technologie und Planung sind erforderlich.

Wenn es schwierig ist, zum Mars zu gelangen, ist es noch schwieriger, dort zu landen. "Ein Kollege beschreibt die Einreise, den Abstieg und die Landung als sechs Minuten Terror", sagt Naderi.

Geist und Gelegenheit werden den Marsraum betreten und 19.300 Stundenkilometer (12.000 Meilen pro Stunde) zurücklegen. „Während der ersten vier Minuten nach dem Abstieg nutzen wir die Reibung mit der Atmosphäre, um uns erheblich zu verlangsamen“, sagt Naderi. "Am Ende dieser Phase fahren wir zwar immer noch mit 1.600 Stundenkilometern (1.000 Meilen pro Stunde), aber jetzt haben wir nur noch 100 Sekunden und befinden uns in der Höhe, die ein Verkehrsflugzeug normalerweise fliegt. Die Dinge müssen in Eile geschehen. Ein Fallschirm öffnet sich, um das Raumschiff auf „nur“ 321 Stundenkilometer zu verlangsamen. Jetzt haben wir nur noch 6 Sekunden und sind nur noch 91 Meter über dem Boden. Jetzt feuern die Retro-Raketen, um das Raumschiff auf Geschwindigkeit Null zu bringen, und wir befinden uns auf der Höhe eines vierstöckigen Gebäudes über der Oberfläche. Das Raumschiff fällt den Rest des Weges in Airbags frei, um den Schlag abzufedern. Es trifft mit 48 Stundenkilometern (30 Meilen pro Stunde) oder 80 Kilometern pro Stunde (50 Meilen pro Stunde) auf den Boden, wenn es windig ist. Es springt so hoch wie ein vierstöckiges Gebäude und springt danach weiter, vielleicht 30 Mal zusammen. Was sich im Airbag befindet, wiegt 453 Kilogramm (eine halbe Tonne). Die Herausforderung beim Ein- und Abstieg sowie bei der Landung besteht darin, etwas zu erreichen, das sich in sechs Minuten verlangsamt, um eine Überlebenschance zu haben. “

Mars stellt nicht gerade eine Begrüßungsmatte aus. Die Landung wird durch schwieriges Gelände erschwert. Die Marsoberfläche ist voller Hindernisse – massive Einschlagkrater, Klippen, Risse und gezackte Felsbrocken. Selbst der härteste Airbag kann durchstoßen werden, wenn er auf einen schlechten Stein trifft. Unvorhersehbare Winde können auch weitere Komplikationen hervorrufen.

Egal wie schwer es ist, zum Mars zu gelangen ist nur der Anfang. „Die Herausforderung nach der Landung“, sagt Rob Manning, Manager der Eingangs-, Abstiegs- und Landungsoperationen von Mars Exploration Rovers, „besteht darin, das Fahrzeug so aus seinem engen Kokon in ein fahrendes Fahrzeug zu bringen, dass es den Wissenschaftlern gefällt . ”

Die Belohnungen sind großartig. "Der Mars ist der erdähnlichste der Planeten in unserem Sonnensystem", sagt Naderi. "Es hat das Potenzial, eine Wohnstätte des Lebens gewesen zu sein."

Die Risiken sind auch groß. „Wir tun alles, was menschlich möglich ist, und versuchen, menschliche Fehler zu vermeiden“, sagt Naderi. „Deshalb überprüfen, überprüfen, testen und testen wir erneut und lassen dann alles von unabhängigen Augen erneut überprüfen. Menschen, selbst sehr kluge Menschen, sind fehlbar, insbesondere wenn viele tausend Parameter beteiligt sind. Aber selbst wenn Sie die bestmögliche Technik durchgeführt haben, wissen Sie am Tag Ihrer Ankunft noch nicht, was Mars für Sie bereithält. Der Mars kann dich kriegen. “

"Wir sind in einem schwierigen Geschäft", sagt Naderi. „Es ist, als würde man den Berg besteigen. Everest. Egal wie gut Sie sind, Sie werden manchmal den Halt verlieren und zurückfallen. Dann haben Sie die Wahl, sich entweder in den relativen Komfort und die Sicherheit des Basislagers zurückzuziehen oder aufzustehen, sich abzuwischen, einen festeren Griff und einen sichereren Haushalt zu bekommen und wieder zum Gipfel aufzusteigen. Im Raumfahrtgeschäft geht es nicht um Basislager. Es geht um Gipfel. Und die Erheiterung der Entdeckungen, die Sie machen, wenn Sie dort ankommen. Das ist es, was dich antreibt. “

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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