Kometen Encke und ISON aus Merkur entdeckt

Zwei Kometen, die sich derzeit auf dem Weg zur Sonne befinden, wurden vom innersten Planeten aus vor der Kamera festgehalten. Das MESSENGER-Raumschiff in der Umlaufbahn um Merkur hat den bekannten Kurzzeitkometen Encke sowie den mit Spannung erwarteten Kometen ISON entdeckt und den Fortschritt jedes einzelnen über einen Zeitraum von drei Tagen abgebildet. Beide Kometen werden später in diesem Monat innerhalb einer Woche voneinander das Perihel erreichen.

Während Encke höchstwahrscheinlich seine enge Begegnung überleben wird, um seine 3,3-jährige Runde um das innere Sonnensystem fortzusetzen, ist das Schicksal von ISON bei weitem nicht so sicher … aber beide bieten großartige Fotomöglichkeiten!

Die obige Abbildung zeigt links Bilder des Kometen 2P / Encke an drei aufeinander folgenden Tagen vom 6. bis 8. November. Auf der rechten Seite werden Bilder von C / 2012 S1 (ISON) für drei aufeinanderfolgende Tage vom 9. bis 11. November gezeigt. Beide scheinen von Tag zu Tag ein bisschen heller zu werden.

MESSENGER betrachtet diese Kometen von einem Standpunkt aus, der sich stark von dem der Beobachter auf der Erde unterscheidet. Der Komet Encke war ungefähr 0,5 AE von der Sonne und 0,2 AE von MESSENGER entfernt, als diese Bilder aufgenommen wurden. Die gleichen Abstände betrugen für ISON ungefähr 0,75 AU bzw. 0,5 AU. Weitere Bilder werden ab dem 16. November erhalten, wenn die Kometen sowohl heller als auch näher an Merkur sein sollten.(Quelle: MESSENGER vorgestellter Bildartikel.)

Encke wird am 21. November sein Perihel erreichen; ISON am 28. November.

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"Wir freuen uns sehr, dass wir ISON entdeckt haben", sagte Ron Vervack vom Labor für Angewandte Physik der Johns Hopkins University, der die Rolle von MESSENGER in der ISON-Beobachtungskampagne leitet. "Der Komet hat sich nicht so schnell aufgehellt wie ursprünglich vorhergesagt, also haben wir uns gefragt, wie gut wir es machen würden. Das so früh zu sehen, ist ein gutes Zeichen für unsere späteren Beobachtungen. “

Im Gegensatz zu ISON ist Encke schon seit einiger Zeit bekannt. Es wurde 1786 entdeckt und 1819 als periodischer Komet anerkannt. Seine Umlaufzeit beträgt 3,3 Jahre – die kürzeste Zeit eines bekannten Kometen – und der 21. November markiert sein 62. aufgezeichnetes Perihel. (Quelle)

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"Encke ist schon lange auf unserem Radar, weil wir erkannt haben, dass es Mitte November dieses Jahres den Weg von MESSENGER kreuzen wird", erklärte Vervack. "Und nicht nur überqueren, sondern Merkur sehr nahe kommen."

Diese frühen Bilder beider Kometen haben einen Durchmesser von kaum mehr als ein paar Pixeln, sagte Vervack, aber er erwartet nächste Woche verbesserte Bilder, wenn sich die Kometen MESSENGER und Merkur am nächsten nähern.

"Bis nächste Woche erwarten wir, dass Encke von Mercury aus gesehen um den Faktor 200 und ISON um den Faktor 15 oder mehr aufhellt", sagte Vervack. "Wir haben also große Hoffnungen auf bessere Bilder und Daten."

– Ron Vervack, JHUAPL

Lesen Sie mehr über die MESSENGER-Kometenbeobachtungskampagne in der vollständigen Pressemitteilung hier.

Bildnachweis: NASA / Labor für Angewandte Physik der Johns Hopkins University / Carnegie Institution of Washington / Southwest Research Institute

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