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Vor kurzem haben Astronomen tief in die verblüffende Struktur des Zwei-Sterne-Systems LL Pegasi geblickt und neue Details über seine komplizierten Spiralringe und ihre Entstehung offenbart.

Im Jahr 2010 hat das Hubble Space Telescope ein bemerkenswertes Foto des Systems aufgenommen, dessen spiralförmige Struktur Wissenschaftler "eine der perfektesten geometrischen Formen, die im Weltraum geschaffen wurden" nannten. Das Bild zeigte das gasförmige Material eines sich formenden Nebels, der LL Pegasi und seinen jüngeren Begleitstern umkreist.

Mit dem Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA), einem gigantischen Radioteleskop in Chile, hat ein internationales Astronomenteam das kosmische Windrad genauer unter die Lupe genommen. Die neuen Erkenntnisse des riesigen Radioobservatoriums zeigen, dass "der alte Stern LL Pegasi kontinuierlich gasförmiges Material verliert, während er sich zu einem planetarischen Nebel entwickelt, und die ausgeprägte Spiralform ist der Abdruck, der von den in diesem Gas umkreisenden Sternen gemacht wird." "ESO Beamte sagten in einer Erklärung. [Sehen Sie die seltsame Spirale von LL Pegasi in 3D]

"Die Spirale spannt Lichtjahre und windet sich mit außerordentlicher Regelmäßigkeit herum", fügten sie in der Erklärung hinzu. "Basierend auf der Expansionsrate des spiralförmigen Gases schätzen Astronomen, dass eine neue" Schicht "alle 800 Jahre auftritt - ungefähr zur gleichen Zeit, bis die beiden Sterne eine Umlaufbahn umeinander abgeschlossen haben."

LL Pegasi ist ein sterbender Stern, der seine äußeren Schichten im Sternbild Pegasus verliert. Laut einer Aussage von ALMA ist der Stern derzeit mindestens 200 Mal größer als die Sonne.

Mit Hilfe von Computersimulationen fanden die Forscher heraus, dass die Sterne eine "hochelliptische Umlaufbahn" haben, die zu dem beobachteten "Spiralschalenmuster" von Gasmaterial führt, das kontinuierlich von LL Pegasi ausgestoßen wird. "Dieses ungewöhnlich geordnete System öffnet die Tür, um zu verstehen, wie sich die Umlaufbahnen solcher Systeme mit der Zeit entwickeln, da jede Wicklung der Spirale eine andere Umlaufbahn in einer anderen Periode abtastet", sagt Mark Morris, Mitautor der Studie und Forscher an der Universität von Kalifornien, Los Angeles, sagte in der Aussage von ALMA.

Die neuen Erkenntnisse wurden am 1. März in der Zeitschrift Nature Astronomy veröffentlicht.