Gelegenheit findet polierte Kugeln in seinem Graben

Bildnachweis: NASA / JPL
Da der Rover Opportunity kugelförmige Körnchen um seinen Landeplatz auf dem Mars gefunden hat, haben Forscher damit begonnen, einen Graben zu graben, um festzustellen, ob sie sich auch unter der Oberfläche befinden. Mikroskopische Bilder zeigen nun, dass das millimetergroße Granulat und die sogenannten „Blaubeeren“ ebenfalls in die Wände des Grabens eingebettet sind.

Und die Bilder zeigen, dass die Blaubeeren poliert und glänzend sind. "Wir sind uns nicht sicher, was hier vor sich geht, aber im Untergrund findet ein Prozess statt", sagte Albert Yen, Mitglied des Mars Rover Science Teams, heute (19. Februar) auf einer Pressekonferenz im Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Pasadena. .

Der Leiter des Wissenschaftsteams, Steven Squyres, Cornell-Professor für Astronomie, sagte der Pressekonferenz, dass er erwartet, dass das kugelförmige Granulat auf dem größten Teil der Marsoberfläche verbreitet ist. Aber er sagte: "Wir wissen nicht, was ihr Stammbaum ist."

Um dies herauszufinden, macht sich Opportunity auf den Weg zu einem sogenannten "Blaubeerfeld", einem "wunderbaren, fein geschichteten, laminierten Grundgestein" namens El Capitan, von dem bekannt ist, dass es viele Granulate gibt. Das freiliegende Grundgestein hat einen leicht abfallenden unteren Teil und einen viel steileren oberen Teil, der stellenweise überhängt. Das Ziel ist, sagte Squyres, "einen Ort zu finden, an dem es viele dieser kugelförmigen Körnchen gibt, und mit dem mikroskopischen Imager detailliert zu schauen". Der Rover erkundet einen Krater in einem Gebiet des Mars namens Meridiani Planum.

Es ist auch beabsichtigt, die äußeren Schichten des Gesteins mit dem Gesteinsabriebwerkzeug des Rovers abzuschleifen und das Alpha-Pratikel-Röntgenspektrometer (APXS) des Rovers gegen das Gestein zu drücken, um festzustellen, ob es durchgehend schwefelreich ist. Das M? Ssbauer-Spektrometer des Rovers wird auch verwendet, um festzustellen, welche Mineralien vorhanden sind.

Es gibt, sagte Squyres, im Grunde drei Fragen, die Opportunity zu beantworten versucht. Erstens, wie wurden diese Materialien abgelagert – auf dem Luft- oder Wasserweg? Zweitens, woher kamen die im Outrcop eingebetteten Blaubeeren – wurden sie von oben hineingelegt oder sind sie an Ort und Stelle gewachsen? Drittens, wie setzt sich der Aufschluss zusammen und „Was sagt uns das über die Möglichkeit, dass Wasser an der Bildung der Mineralien beteiligt war, die sich in diesem Aufschluss befinden, oder nicht?“

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Yen bemerkte auch, dass die mikroskopische Abbildung von Körnern in Sandgröße im Graben zeigt, dass sie zusammengeklebt waren. Er bezog sich auf eine Theorie, die auf die Mission der Wikinger zurückgeht und besagt, dass Wasserdampf, der zwischen der Marsatmosphäre und dem Untergrund ausgetauscht wird, Salze in den oberen Zentimetern der Oberfläche mobilisieren und einen schwachen Zement ablagern könnte, der Granulate zusammenhalten könnte. "Wir suchen nach Beweisen für Salzprodukte, die die Körner zusammenhalten könnten", sagte er.

Mögliche Hinweise auf Salze wurden auch von Dave Des Marais, einem Mitglied des Wissenschaftsteams des NASA-Ames Laboratory, erwähnt, als er die neuesten Daten von Opportunities 'Zwilling Spirit im Gusev-Krater auf der gegenüberliegenden Seite des Mars beschrieb. Spirit hat Laguna Hollow untersucht, eine Vertiefung, die feinkörniges Material enthält. Nachdem der Rover mit dem rechten Vorderrad gewackelt und sich zurückgedreht und gedreht hatte, stellte sich heraus, dass ein Teil des Materials am Rad klebte. Des Marais schlug vor, dass die Klebrigkeit durch Salz oder Salzlake verursacht werden könnte. Er sagte, es sei geplant, einen Graben zu graben und nach Hinweisen darauf zu suchen, dass sich Salzlösung an die Oberfläche bewegt, verdampft und Salz an der Oberfläche ablagert.

Beide Rover haben anscheinend viel Zeit, um ihre Untersuchungen durchzuführen. Squyres bemerkte, dass sowohl die Kraft- als auch die Thermiksysteme der Fahrzeuge „spektakulär gut halten“. Und obwohl die Mission ursprünglich ungefähr 90 Mars-Tage oder Sols dauern sollte, „werde ich sagen, dass ich mit Leuten in meinem Apartmentkomplex über den Sommer gesprochen habe“, sagte er.

Originalquelle: Cornell Pressemitteilung

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