Comet A1 Siding Spring gegen Mars: Ansichten in Raum und Zeit

Oh, diese Woche ein gestrandeter Astronaut auf der Oberfläche des Planeten Mars zu sein. Es gibt eine großartige Szene aus Andy Weirs jüngstem Roman Der Marsmensch Hier nutzt der Hauptprotagonist Mark Watney die sich schnell bewegenden Monde von Phobos und Deimos, um seine Richtung grob einzuschätzen, während er durch die weitläufige Marswüste reist.

Diese Woche wird der Himmel über dem Mars auch von einem unvergesslichen und spektakulären Anblick geprägt sein: der extrem engen Passage des Comet C / 2013 A1 Siding Spring. Der erste Komet, der 2013 entdeckt wurde, A1 Siding Spring, wurde vom erfahrenen Kometenjäger Robert McNaught vom Siding Spring Observatory in Australien entdeckt. In jedem Jahr werden Dutzende von Kometen entdeckt, aber dieser erregte bald die Aufmerksamkeit der Astronomen, als festgestellt wurde, dass der Komet möglicherweise im Oktober 2014 den Mars treffen könnte.

Und obwohl weitere Beobachtungen die Umlaufbahn von A1 Siding Spring verfeinerten und einen solchen Aufprall ausschlossen, sind die Einzelheiten des engen Durchgangs des Kometen am Mars vorbei immer noch atemberaubend: A1 Siding Spring wird am Sonntag innerhalb von 139.500 Kilometern vom Marszentrum entfernt vorbeifahren 19. Oktoberth um 18:27 Uhr Weltzeit (UT) oder 14:27 Uhr EDT.

Und obwohl wir noch keine "Stiefel" auf dem Mars haben, wird eine Flotte von Raumfahrzeugen, die im gesamten inneren Sonnensystem angeordnet sind, den Kometen von nah und fern untersuchen. Die NASA hat Maßnahmen ergriffen, um sicherzustellen, dass Raumfahrzeuge im Orbit maximalen Schutz vor ankommenden Kometenresten erhalten, und es besteht die aufregende Möglichkeit, dass wir die Wechselwirkung des Kometenschwanzes mit der Marsatmosphäre aus erster Hand untersuchen können.

Space Magazine hat ausführlich über die wissenschaftlichen Bemühungen zur Untersuchung des Ereignisses, die Beobachtung des Kometen von der Erde und die beispiellose Amateur- und Profikampagne zur Beobachtung des engen Passes geschrieben.

Was wir jetzt tun möchten, ist sich die unvergleichliche Aussicht unter fremdem Himmel vorzustellen, während der Komet anmutig über uns gleitet.

Es wird angenommen, dass der Kern der A1 Siding Spring einen Durchmesser von 700 Metern hat und das Koma einen Durchmesser von 19.300 km hat. Die nächste Passage des Kometen ist knapp sechsmal so groß wie der äußere Mond des Mars, Deimos, und bei nächster Annäherung erscheint das Koma jedem potenziellen Marsmenschen fast 8 Grad groß – das ist das 16-fache des Durchmessers eines Vollmonds von der Erde – und wird den Himmel mit atemberaubenden 1,5 Grad überqueren eine Minute. Nach nur wenigen Dutzend Sekunden können Sie die Bewegung des Kometen leicht beobachten, wenn er sich mit dem bloßen Auge (ohne Schutz des Raumanzugs) über den Marshimmel bewegt! Die Größe des Kometen kann vom Mars aus gesehen -5 erreichen, dies würde sich jedoch auch über seine riesige Fläche erstrecken.

Der enorme Schwanz des Kometen würde auch den Himmel überspannen, und die NASA hat bereits mehrere atemberaubende Simulationen zu diesem Zweck veröffentlicht. Wir haben auch einige kurze Simulationen mit Starry Night erstellt, die den Blick auf die Begegnung von der Erde, Phobos und die Perspektive des Kometen selbst zeigen:

In letzter Zeit wurde auch diskutiert, dass sich die A1 Siding Spring im Hinblick auf die vorhergesagte Aufhellung verlangsamt hat, obwohl dies nicht ungewöhnlich oder unerwartet ist.

Von Acidalia Planitia (die Einstellung für Der Marsmensch) Der Komet befindet sich in den mittleren nördlichen Breiten auf der Marsoberfläche und wäre ein schönes Morgenobjekt. Er würde im Morgengrauen bei der nächsten Passage nur einen Morgen lang 48 Grad über dem nordöstlichen Horizont sitzen und vielleicht auch nach Sonnenaufgang sichtbar bleiben. Die Erde wäre ebenfalls auf dem Bild und würde in der Morgendämmerung des Mars mit einer Stärke von -2,5 leuchten.

Und der Blick vom Kometen? Nun das wäre ein wirklich spektakuläre Fahrt, da der Mars bei Annäherung und Rückzug auf einen Durchmesser von 3 Grad anschwillt. Der Komet selbst befindet sich auf einer Umlaufbahn von mehr als einer Million Jahren, um in unseren Leben nie wieder das Reich des inneren Sonnensystems zu besuchen.

Eine solche Ansicht wurde in der aufgezeichneten Geschichte der Erde noch nie gesehen. Die nächste bestätigte Passage eines großen Kometen in der Nähe unseres Planeten war der Komet D / 1770 L1 Lexell, der am 1. Juli über 15-mal weiter entfernt war als die A1 Siding Spring vom Mars, 2,2 Millionen km von der Erde entferntstBeachten Sie, dass eine noch engere Kometenpassage im Jahr 1491 unbestätigt bleibt. In jüngerer Zeit hat der Komet Hyakutake am 25. März 15,8 Millionen Kilometer von der Erde entfernt zurückgelegtth, 1996, mit einem Schwanz, der von einem dunklen Himmel aus gesehen den halben Himmel überspannte, und langjährige Kometenbeobachter könnten sich auch an die Passage des Kometen IRAS-Araki-Alcock von 1983 erinnern, die nur 4,7 Millionen Kilometer von der Erde entfernt war.

Und dann gab es den historischen Einfluss von Comet Shoemaker-Levy 9 auf Jupiter im Jahr 1994, der uns daran erinnerte, dass kosmische Katastrophen auftreten können und tatsächlich auftreten… Die Schätzung der oberen Größengrenze für den Kern von A1 Siding Spring entspricht 70% der Größe von Fragment G. und ein Aufprall eines solch schmutzigen Schneeballs auf die Erde oder den Mars wäre ein sehr schlechter Tag für Rover oder Menschen. Ein Ereignis auf Extinktionsniveau wie der Chicxulub-Impaktor wurde jedoch mit einer Größe von etwa 10 km als viel größer eingeschätzt.

Zum Glück haben wir an diesem Wochenende nur einen Platz in der ersten Reihe für die Show und unser Planet ist nicht das Hauptereignis. Von der Erde aus wird die Abstellfeder des Kometen A1 ein binokulares Objekt sein, das mit einer Stärke von +9 leuchtet, wenn es 3 Zoll vom Mars mit einer Größe von +0,9 passiert. Beide werden kurz in der Dämmerung sichtbar sein, und das Virtual Telescope Project plant außerdem, die Veranstaltung ab dem 19. Oktober um 16:45 UT live zu übertragen.

Verpassen Sie nicht die historische Passage des Kometen A1 Siding Spring am Mars vorbei. Bis nächste Woche erwarten wir, dass mehr Bilder des Kometen – sowohl Amateure als auch Profis – die Cyber-Seiten von zieren Space Magazine!

  • Bildgebung A1 Siding Spring und / oder Mars? Senden Sie diese Astro-Bilder in Space Magazine in unserem Flickr-Forum.
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