Ceres hat viele helle Flecken

Diese hellen Rätselstellen sind nicht die einzigen auf Ceres. Aktuelle Fotos gepostet auf JPLs Fotojournal-Website Es gibt einen spektakulären Strahlenkrater, der den bekannten Mondkratern Kepler und Copernicus ähnelt.

Mondstrahlen sind hell, weil sie sich von ihrer älteren Umgebung abheben, die durch Sonneneinstrahlung und kosmische Strahlung verdunkelt wurde. Durch Stöße wird frisches Material unter der Oberfläche freigelegt, das sich in einem Spinnennetz aus Strahlen um den neu ausgegrabenen Krater festsetzt. Riesige Felsbrocken, die während des Aufpralls über die Mondoberfläche geschleudert wurden, schlagen zurück in die Kruste, um sekundäre Krater zu schaffen, die ebenfalls von hellem Staub und Fels gekrönt sind.

Die meisten Modelle von Ceres zeigen eine felsige Kruste, einen Eismantel und einen felsigen inneren Kern. Dies lässt uns fragen, ob das ausgegrabene helle Material Eis sein könnte. In diesem Fall würde es auf dem praktisch luftfreien Zwergplaneten allmählich verdampfen.

Dawn wird bis Anfang 2016 während ihrer Hauptmission in Ceres verbringen und dann dort für immer im Orbit bleiben. Wir sollten in der Lage sein, die Zusammensetzung des weißen Materials während dieser Zeit mit dem Raumschiff zu verschlüsselnGammastrahlen- und Neutronendetektor und Sichtbares und Infrarot-Mapping-SpektrometerBei einem längeren Aufenthalt können wir jedoch Änderungen im Ausmaß der Eisexposition feststellen, wenn diese allmählich verdampfen.

Eine Sache, die wir mit Sicherheit über Ceres wissen, sind seine Dimensionen. Beobachtungen im Morgengrauen haben die Größe am Äquator auf einen Durchmesser von 963 km (599 Meilen) mit einem polaren Durchmesser von 891 km (554 Meilen) geändert. Wie die Erde und andere Planeten ist Ceres eine leicht abgeflachte Kugel, die am Äquator breiter ist als von Pol zu Pol. Die Temperatur dort reicht von etwa -73 ° C (-100 ° F) während des Tages und sinkt nachts auf -143 ° C (-225 ° F). Das macht sein Tageshoch um 28 ° wärmer als kälteste Temperatur jemals auf der Erde aufgenommen.

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