Prometheus stört die Saturnringe

Als Cassini seine erste Umlaufbahn des Saturn vollendete, zoomte er auf die Ringe, um diesen wundersamen Blick auf den Hirtenmond Prometheus (102 Kilometer oder 63 Meilen breit) zu erhalten, der seinen Einfluss auf den mehrsträngigen und geknickten F-Ring ausübte.

Der F-Ring wird in dieser Nahansicht in fünf separate Stränge aufgelöst. Hier ist ein kartoffelförmiger Prometheus zu sehen, der durch einen schwachen Materialstrang mit den Locken verbunden ist. Bildgebende Wissenschaftler sind sich nicht sicher, wie Prometheus hier mit dem F-Ring interagiert, aber sie haben spekuliert, dass der Mond möglicherweise gravitativ Material vom Ring wegzieht. Die Locken sind an mehreren anderen Stellen gestört. In einigen Fällen sind Diskontinuitäten oder "Knicke" in den Ringeln zu sehen; in anderen Fällen sind Lücken in den diffusen inneren Strängen zu sehen. Alle diese Merkmale scheinen auf den Einfluss von Prometheus zurückzuführen zu sein.

Das Bild wurde am 29. Oktober 2004 mit der Engwinkelkamera in sichtbarem Licht in einer Entfernung von etwa 782.000 Kilometern von Prometheus und in einem Sonnen-Prometheus-Raumschiff oder Phasenwinkel von 147 Grad aufgenommen. Der Bildmaßstab beträgt 4,7 Kilometer pro Pixel. Das Bild wurde um den Faktor zwei vergrößert und der Kontrast verbessert, um die Sichtbarkeit zu verbessern.

Die Mission Cassini-Huygens ist ein Kooperationsprojekt der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der italienischen Weltraumorganisation. Das Jet Propulsion Laboratory, eine Abteilung des California Institute of Technology in Pasadena, verwaltet die Cassini-Huygens-Mission für das Science Mission Directorate der NASA in Washington, DC. Der Cassini-Orbiter und seine beiden Bordkameras wurden bei JPL entworfen, entwickelt und montiert. Das Imaging-Team arbeitet am Space Science Institute in Boulder, Colorado.

Weitere Informationen zur Cassini-Huygens-Mission finden Sie unter http://saturn.jpl.nasa.gov und auf der Homepage des Cassini Imaging-Teams unter http://ciclops.org.

Ursprüngliche Quelle: NASA / JPL / SSI-Pressemitteilung

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